Omicron|全球首張新冠肺炎變種病毒Omicron圖片曝光

撰文:許懿安
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來自意大利羅馬一兒童醫院團隊的圖片顯示,與新型冠狀病毒肺炎(COVID-19)變種病毒Delta與Omicron相比,後者有更多棘突蛋白突變。這些變異多樣化,且大部份位於與人體細胞相互作用的區域。

意大利《晚郵報》(Corriere della Sera)27日引述研究人員稱,變異不一定意味着更危險,而是病毒通過變異進一步適應人體,產生多一個變異株。研究人員稱,其他更多研究將會告訴人們,這個適應是中性、不太危險或是有更多資訊。

↓圖為Delta變異病毒株(左)與Omicron變異病毒株棘突蛋白突變對比圖。圖片由意大利羅馬Hospital Pediátrico Infant Jesus的多重模式實驗室製造出來。

圖中可見左方是Delta,右方則是Omicron的圖像。圖中以不同顏色標示的「點」,是病毒的棘突蛋白,紅色部份是變異最多的部份。Delta的突變胺基酸殘基(mutated amino acid residues)有18個,而Omicron有43個。

胺基酸(amino acid)是蛋白質的基本單位。胺基酸含有胺基和羧基,它們會與每個特定胺基酸分子的側鏈(殘基)進行連結。胺基酸有許多種類,而殘基的不同會導致胺基酸有所變化,以及有獨特的特性。

當地時間11月27日,經實驗室測序,意大利確認該國第一例Omicron感染病例。《晚郵報》27日稱,患者住在意南部坎帕尼亞大區(Campania),自莫桑比克(Mozambique)旅行歸來,此前在病毒檢測呈陽性並被隔離,目前身體狀況良好。

中國工程院院士鍾南山27日稱,目前對該變種病毒還沒有太多了解,但這種病毒攜帶大量突變,對防疫工作也提出了更多挑戰。

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