拜登:考慮撤銷部份對華關稅

撰文:許懿安 王慧珊
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美國總統拜登5月23日表示,正在考慮撤銷部份對華關稅,美股盤前走高。拜登1月19日對於是否取消對中國商品的關稅仍是稱「不確定」,這次可說是美國政府對於有意撤銷特朗普時期加徵關稅的最明確表應。

拜登現時正在進行他上任後首次亞洲之旅,此行始於韓國,5月20日會見韓國新任總統尹錫悅。拜登隨後轉往日本,與四方安全對話(QUAD)其他國家領袖(日本、印度和洲)面對面會談。

圖為美國總統拜登2022年5月23日訪問日本期間,在位於東京的迎賓館赤坂離宮與日本首相岸田文雄出席記者會。(AP)

財長明確表態支持

在此之前,美國已有不少官員就撤銷特朗普時期對華課徵的關稅「放風」。其中美國財長耶倫稱,她在政府內部主張取消從中國進口商品徵收部份關稅,因關稅並非有很大戰略意義,但正在損害美國消費者及企業利益。

中國商務部新聞發言人束玨婷回應耶倫的言論稱,在當前高通脹形勢下,美方取消對華加徵關稅符合美國消費者及企業的根本利益,有利於美國,有利於中國,有利於世界。

耶倫(Janet Yellen)4月22日接受美國彭博電視台訪問時表示,她對削減中國產品的關稅持開放態度,因為此舉或有助紓緩美國的通脹問題。

耶倫:圖為2022年4月21日,美國財長耶倫在財政部出席記者會。(AP)

白宮近月頻「放風」

類似的說法不時從美國政府傳出,時任美國白宮新聞秘書普薩基(Jen Psaki)4月25日稱,基於消費者價格飆升,拜登政府正在仔細研究前特朗普(Donald Trump)政府對中國徵收關稅對美國通脹的影響。

普薩基當時稱未有收到降低關稅的消息。但稱華府審視範圍還包括中國在全球市場的行為,以及加徵關稅對工資、就業機會和美國競爭優勢的影響。

另一位白宮顧問亦曾發言,思路與耶倫相似。美國負責經濟事務的副國家安全顧問達利普・辛格(Daleep Singh)4月21日稱,美國或可降低中國非戰略產品的關稅,以協助對抗通貨膨脹。他指中國的非戰略產品包括單車和服裝在內。

辛格說,特朗普政府對中國產品加徵的關稅,可能已為華府提供一些談判籌碼。但他稱這些關稅沒戰略意義,而中國也實施類似的報復性關稅。

美國貿易代表戴琪於2022年5月17日一個慶祝亞裔美國人、夏威夷原住民和太平洋島民傳統月的招待會上發表講話。活動是在美國白宮玫瑰園舉行。 (AP)

華府內部意見分歧

華府內部對此仍有意見分歧,耶倫和商務部長雷蒙多(Gina Raimondo)贊成削減部份中國產品的關稅,但美國貿易代表戴琪(Katherine Tai)希望維持徵稅,保障美國工人職位,並認為這會令美方與北京的談判失去籌碼。

戴琪5月2日表示,美國考慮動用所有工具應對通脹上升,包括降低對中國進口商品的關稅,但稱這並非首要選項。強調任何政策調整都需謹記保持中期目標。

戴琪說,上述目標包括建立一個更具彈性和持久的全球經濟,為工人和消費者提供所需服務,以及改變與中國的貿易關係。

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