港足.一周焦點6|香港主辦亞冠亞協 或為其他國際大賽開路

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本地足球由2020年11月底停擺到2021年2月,終於隨防疫措施放寬恢復運作,一下子發生的事太多,有好也有壞。未來兩、三個月,若不爆發新一波疫情,熱鬧程度大概只會有增無減,對球迷來說也是福氣。

港超聯《一周焦點》亦「復工」,2021年3月第1周焦點,是香港取得亞協盃J組主辦權、更有可能舉辦亞冠盃小組賽,但一切還看政府決定。事實上,這是一個大好機會令香港跟隨國際腳步,為本地精英運動員及國際頂級賽事推出豁免措施,在安全情況下,造福下半年多項國際賽事。

去年我們展望了3間本地球會今年的亞洲賽之路,兩個月過去,傳來的消息一面向好——傑志的亞冠分組賽資格已落實;理文也受惠於澳門和台灣各有球隊退賽,直接進入亞協盃J組,與東方龍獅齊齊以分組賽為起點。

更好的消息是,疫情之下,兩項亞洲賽都以賽會制進行,香港更申辦了亞冠及亞協有關小組,亞洲足協昨日(2日)亦宣布香港取得J組主辦權。亞冠盃方面,內地媒體《新浪體育》則指出,東亞區雖有5個小組,但僅得4個屬會申辦3個小組,包括香港、澳洲、泰國及新加坡申辦各自球會所在的分組賽,香港自然是申辦傑志所在的J組,但面臨泰國的競爭,泰國同時申辦有泰港在內的J組及巴吞聯的F組;G組及I組均無人申辦,意味有屬會要主辦多於一個小組,亞洲足協亦尚未決定。

亞協盃J組參賽球隊(按圖放大):

單從亞洲足協的角度而言,香港主辦亞冠小組似乎是個不錯選擇,一來香港作為較少出戰亞冠盃分組賽的屬會,對亞洲足協來說可收推廣之效;二來,香港的地理位置處於東亞中心點,對於同組球隊,尤其是廣州恆大及有機會出線的大阪櫻花而言會較方便。目前盛傳新一季中超其中一個賽區位於廣州,來港途程自然較短。在申辦小組的屬會中,泰國也是較有能力接收其他無人問津小組的國家,若泰國分得有巴吞聯的F組、再接收G或I其中一組,香港主辦J組,按情理也皆大歡喜。

然而,無論是主辦亞協盃、或是申辦亞冠盃,最大難處都在於入境限制,從中國、台灣及澳門入境需強制檢疫14天,由其他地區入境更要強檢21天,若然參賽球隊及賽會工作人員需先隔離2至3星期,就難以成事。

香港有望主辦2021亞冠盃分組賽小組,暫時參賽的東亞區球隊一覽(待亞洲足協最終落實):

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599E下一個條文成關鍵 可參考泰國日本做法

要爭取寬免,就要寄望一個機會:根據香港《預防及控制疾病條例》(第599章)下《若干到港人士強制檢疫規例》(第599E章),「政務司司長如信納某人或某類別人士,符合以下條件,即可豁免該人或該類別人士接受強制檢疫」,其中一個可能適用的條件是「b. 該人或該類別人士的行程,對關乎符合香港經濟發展利益的生產作業、業務活動或提供專業服務的目的屬必要」,意味能否順利主辦亞洲賽,一如港超復操復賽,還看政務司司長張建宗的決定,亦要視乎對於港府來說,亞洲賽是否「符合香港經濟發展利益」了。

為了維持體育賽事運作,不少國家都在疫情放緩之時,對國際體育賽事參與者有豁免政策,近期例子有與香港競爭主辦亞冠J組的泰國,該國在這方面有莫大優勢——他們1月已曾舉辦過3站羽毛球國際賽,早有體育大賽的「隔離泡泡」經驗,參賽人士毋需如一般旅客隔離14日,另有特別安排:選手上機前需先檢測、抵泰首日要再檢測,之後3天都要留在房間隔離,再作檢測,「過關」後就可到球場訓練,之後會再不斷檢測,在完成比賽之前,都必需留在「泡泡」內,只准用專用交通工具往返球場及酒店。這些做法,與香港足總提交予政府的隔離計劃相距不遠,問題是政府最高層是否願意。

泰國早前順利舉行3站羽毛球國際賽事,最為人詬病的並非檢疫,而是膳食:

泰國1月主辦3站羽毛球國際賽,香港亦有派員參加:

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【泰國羽毛球賽】馬來西亞羽毛球女神吳柳螢紀錄抵達泰國後的隔離生活(按圖放大):

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另一個例子,則是日本在最新一波疫情前曾實行的「體育相關人士入境特例措施」,由於日本在疫情期間全面禁止外籍人士入境,只有少部份人士獲豁免,如赴日參加重要體育賽事的合資格人士。日前日本《共同社》報道,日本政府考慮在全面解除「緊急事態宣言」後,允許海外運動員為奧運及殘奧測試賽入境、毋需隔離14天,但仍會「限制住所和賽場以外的外出,不允許利用公共交通工具」,並需恆常檢測,這一點,與東京奧運委員會向訪日媒體發出的指引相似,亦合情合理。

巴林資源充沛 成主辦世盃外小組大熱

再舉一例,就是世界盃外圍賽的同組對手巴林。亞洲足協昨日(2日)稱,世界盃亞洲區外圍賽改於6月的國際賽期間,以賽會制舉行,目前正邀請屬會申辦小組賽事,在香港所屬的C組中,相信以巴林申辦的機會最大、亦最有能力成事。撇除本身鄰近同組兩強伊朗及伊拉克,巴林本月也底將舉辦一級方程式賽車(F1)世界錦標賽的季前測試及第一站賽事,既有能力應付這牽涉龐大人力物力的賽事,應付世界盃外圍賽難度相對應不高。當然,巴林無論地理優勢、人口密度和資源都是香港無法相比。

巴林去年已在疫情中舉辦過F1分站賽:

事實上,在疫情持續緩和之下,若可以為來港參加重要國際賽事的外籍運動員、或是從海外重要賽事回港的香港運動員,制定特殊的檢疫守則,在安全情況下作有限度寬免,不單對於香港今次主辦亞洲球會賽大有幫助,亦可以為延期多時的多項國際大賽帶來一線生機,包括緊隨亞冠盃舉行的場地單車國家盃香港站、延期至11月5至7日的香港國際七人欖球賽、未定新賽期的香港網球公開賽、香港高爾夫球公開賽等。若疫情控制進展順利,再連月都有國際體育賽事可看,對於市民逐步恢復正常生活,亦大有好處。



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