【觀察】台灣上空軍機「肌肉騷」:中美兩強互測底線

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自台灣副總統當選人賴清德日前結束華府行返台後,台海周邊就相當熱鬧。解放軍多架軍機連續在2月9日、10日繞台飛行,甚至一度越過台海中線,示警「台獨」與「台美勾連新動作」;美國則在2月12日、13日,連續兩天派出軍機在台灣東、西部附近巡航。中美兩強你來我往,在台灣上空大秀肌肉、互測對方的底線。

時間先拉回到賴清德訪美時,美國對賴清德的態度。其實以賴清德現在「一介平民」的身份來看,賴清德獲邀參加美國「國家祈禱早餐會」與美國總統特朗普(Donald Trump)同場,或者是走進美國白宮國安會,層級都不算突破。

台灣副總統當選人賴清德華府行,獲得美方高規格禮遇。(賴清德臉書)

但明眼人都知道,賴清德將在一百多天後,也就是5月20日正式就任台灣副總統。從台美雙方釋出的官方訊息中,美國參、眾兩院的國會議員,以及美國宗教自由大使等人,也都以「台灣副總統」這一身份介紹賴清德。且賴清德和特朗普同場的早餐會,座位更安排在最前排,足見美國了解賴清德的這一身份,並給予高規格禮遇。「台美關係史上最佳」的神話,在賴清德這次訪美行後,對台灣內部而言,不但沒吹破,反而更進一步強化。

同時期,中美兩國的關係卻伊於胡底。特朗普政府借貿易議題向北京發起戰火,嘴上說的是中國大陸游戲規則不公平,但目前看起來,更大程度恐怕是要壓制中國崛起,繼續維持自己在全球的「單極霸權」。就算所謂的遊戲規則變得公平了,美國對北京的壓制,恐也不會止息。

尤其美國已將中國列為最大競爭對手,調整自己在全球的軍力部署,撤回中東泥淖,改將重心放在亞太,以「自由航行」等方式向北京叫陣,中美關係已越過一條紅線,未來恐難再向好。

解放軍軍機繞台,台灣派出F-16戰機伴飛。(台灣國防部提供)

因此,對賴清德這次的華府行,儘管北京目前內部問題嚴峻,既有疫情肆虐,還有貿易戰帶來的沉重壓力,但和台灣跟美國喪失互信基礎的北京,仍必須抽調兵力,對這件事情表態。因為台灣問題一旦搞不定,北京對內將無法服眾,恐衝擊統治基礎,這也是北京頻繁對外界強調,「台灣問題是中國核心利益」的根本原因。

在北京這次的表態中,派遣多型戰機,包括殲-11、轟-6、空警-500等連兩日繞台飛行,一來是向台灣宣示其有能力應對台獨的立場,二來也是藉此探究美國對台灣支持的虛實。雖不排除有「動真格」的可能,但以目前情況看來,動武的機會還是偏低,因為一旦動武,即使獲勝,其代價也難以承受。更何況北京還在經濟轉型期,內部議題繁多,除非台美雙方有更進一步的過激動作,否則看起來,北京的動作還是「測底線」為主。

至於美國,雖然在2月12日與13日也分別派出MC-130J特戰運輸機、B-52轟炸機、P-3C反潛機到台灣周邊巡航;第一天的MC-130J及B-52更兵分兩路,繞飛台灣,顯然美國用相當強硬的立場,回應北京的試探。

美軍B-52轟炸機近日到台灣附近巡航。(美國空軍官網)

但若將時間拉到賴清德訪美,他雖然與特朗普在「國家祈禱早餐會」同場,但特朗普在早餐會中致詞結束後隨即離開,並未公開和賴清德會面。美國國務卿蓬佩奧(Mike Pompeo)也未同意讓賴出席宗教自由聯盟成立晚宴,顯然美國對台灣的支持也不敢一次踩到底,而是採取一個模糊空間來操作。

因此,同解放軍軍機繞台的理由類似,美國這幾次的動作,應該也是在測試北京的底線,試探意味較濃。畢竟若中美現在交戰,美軍戰敗或慘勝的代價,亦是美國承受不起的代價,一旦發生則其全球唯一霸權的地位將不復存在。

而在中美台三角關係中,台灣實力雖最弱,卻最容易受到影響。中美兩造對台灣的影響力既大又無法避免,縱使台灣內部目前仇中、抗中情緒高漲,兩岸之間仍必須建立互信基礎。

就如同台灣跟美國需維繫關係一樣,這次中美兩強在台灣上空秀肌肉,台灣政府應該謹慎以對,避免錯誤解讀或釋出錯誤訊號,甚至是將自己往火線上往前推。否則就算中美台三方都不想戰事發生,一但整個結構矛盾加劇,不幸的憾事終將難以避免,受害最深的也還是台灣自己。



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