美衛生部長率團抵台展開4日訪問行程 明將晤蔡英文交流防疫經驗

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美國衛生部長阿扎爾(Alex Azar)率訪問團今日(9日)下午4時48分搭乘美國空軍C-40B行政專機抵達台北松山機場,一行人下機與台方接機代表稍作寒暄後,就前往機場檢測指定地點,及後將展開為期4日的訪問行程,將與總統蔡英文及多位部會首長見面,交流防疫經驗。

據《中央社》報道,訪團乘坐的專機機身漆有美國國旗,而前往松山機場接機者包括美國在台協會(AIT)台北辦事處長酈英傑、台外交部政務次長田中光、北美司長徐佑典、衛福部疾管署署長周志浩及美國衛生部先行抵台的官員等人,各人佩戴口罩且不握手。阿扎爾在停機坪向媒體揮手致意後,即進入機場貴賓室。

阿扎爾走下專機。(聯合新聞網)

阿扎爾是1979年台美斷交以來訪台層級最高、也是6年來首位訪台的美國內閣官員,此行將會見蔡英文及衛福部長陳時中等部會首長,以及醫護人員和專家,討論應對新冠肺炎、全球公衛和美台夥伴關係。根據美國《總統繼任法》,衛生部長的總統繼任排序高於曾訪台的運輸部長和能源部長等官員。

據台媒披露的行程,阿扎爾周一(10日)上午10時將與蔡英文會面,此行中也將拜會外交部長吳釗燮,並可能與公衛專家前總統陳建仁和副總統賴清德交換意見;下午將赴衛福部疾管署,與衛福部長陳時中共同見證「AIT-TECRO衛生合作備忘錄簽署儀式」。

訪問團周二(11日)將前往中央流行疫情指揮中心、參訪口罩國家隊,同日也將向台灣公衛研究生及美國疾管中心學友發表演說,強化台美雙方合作。訪問團周三(12日)還將到訪台北賓館弔唁前總統李登輝,之後於同日離台。

值得一提是,日本前首相森喜朗率領的弔唁團今天下午2時半搭乘商務包機抵台,與蔡英文會面及前往台北賓館弔唁李登輝之後,於傍晚6時半原機返日。美、日因現任與卸任層級不同,專機層級也不同。美方官員或參、眾議員出訪,美軍慣例都會派遣由安德魯基地空軍89空運聯隊的C-40(B-737-700)擔任行政專機,美政要訪問台灣也比照相同待遇。

美專機在台過夜打破慣例

台灣與美國沒有邦交,美軍機慣例不在非邦交國駐留,十餘年前美軍專機搭載政要抵達松山機場後,專機會飛返沖繩待命,不在松山過夜,在政要離台當日,再飛抵松山執行專機任務。但在台美關係升溫後,美軍專機現可配合美方政要行程,留駐松山加油或整補。而森喜朗是卸任官員,日方弔唁團是租用空巴A318商務機,人員走商務通關通道,謹守非邦交國原則。

美國訪團專機(左)與今日訪台弔唁前總統李登輝的日本前首相森喜朗一行專機(右)在松山機場同框。(聯合新聞網)

台國防安全研究院國防戰略暨產業研究所所長蘇紫雲表示,美國空軍的行政機隊以C-40B、C-40C為主要機種。其中,C-40B為高階軍事人員使用,號稱飛行辦公室,機上配備高度加密的軍用數位通訊、語音通訊網絡,可供軍事指揮官在移動中保持指管能力,隨時掌握戰場情勢並下達命令。C-40C則多提供美國政府閣員、國會議員使用。

蘇紫雲說,此次抵達台灣的專機,觀察機身編號10040,為C-40B最新改良型,屬於副總統專機,隸屬馬里蘭州安德魯斯空軍基地(Joint Base Andrews)89運輸聯隊。具備空中指揮能力的C-40B,除副總統外,也提供國務卿、國防部長、參謀首長聯席會議主席(相當於台軍參謀總長)使用。蘇紫雲研判,阿扎爾搭乘C-40B專機訪台,可在必要時指揮美國境內的抗疫工作。

遭質疑特權、防疫漏洞

另一方面,阿扎爾訪台不需要隔離14日,遭輿論質疑特權,也憂心恐成防疫漏洞。國民黨前主席洪秀柱表示,美國現在是全世界確診人數最高的國家,在這麼嚴峻的情勢下,阿扎爾來台無需隔離入境的目的到底是甚麼?他來台灣能做甚麼?政府這都無法說清楚,如何讓人支持?認為民眾的質疑並非無的放矢。

(綜合報道)



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