鬆綁美台貿易談判 白宮新一輪對華攻勢猛烈

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過去1周,白宮除了在貿易、企業投資、產業鏈等方面繼續出台針對中國的限制性舉措,而且還繼續在新冠肺炎病毒溯源問題上加大對中國的輿論施壓。尤其在台灣議題上,拜登(Joe Biden)除了將台灣納入對外疫苗分享計劃以外,還考慮重啓和台灣的貿易與投資談判。與此同時,美國國會也在力推《創新與競爭法案》(US Innovation and Competition Act)在內的涉華議案,並得到拜登的大力支持。在疫情得到緩解的背景下,拜登政府在內政外交和對外輿論上正對中國展開新一輪的猛烈攻勢。

就在三位美國兩黨參議員6月6日到訪台灣3小時、宣布對台疫苗出口計劃之後,美國國務卿布林肯(Antony Blinken)第二天便在在眾議院外交委員會的聽證會上表示,美國可能恢復與台灣的貿易和投資談判(BTA),但他沒有表明這種談判會不會讓雙方簽署全面自貿協定。在聽證會上,布林肯將球踢給了貿易代表辦公室。

2021年6月2日,美國總統拜登在白宮宣佈新冠肺炎疫苗接種及分享計劃。(AP)

美國貿易代表辦公室方面就布林肯在國會的表態稱,美國堅信繼續強化和台灣的貿易關係是一件重要的事。但該辦公室同時強調,目前暫時沒有要宣布的會議議程。

同樣的話,美國貿易代表辦公室對北京也説過。一周前,貿易代表戴琪(Katherine Tai)和中共中央政治局委員、中美全面經濟對話中方​牽頭人劉鶴舉行了通話。通話中,雙方提到,發展雙邊貿易非常重要,彼此同意繼續保持溝通。所以,貿易代表辦公室在恢復有關美台貿易對話時的提問時,表現出了一定的審慎態度。

布林肯和戴棋可能恢復的美台貿易對話是指奧巴馬(Barack Obama)執政時期舉行的美台《貿易與投資框架協定》(TIFA)談判。這種談判在特朗普(Donald Trump)執政時期中斷。前任貿易代表萊特希澤(Robert Lighthizer)為了和中國的貿易談判,也拒絕重啓和台灣的這類對話。

現在拜登政府考慮重啓這一對話,一方面是迫於國會壓力,必然要展現挺台、抗中的姿態,另一方面這也契合白宮所推動的價值觀外交理念及印太戰略框架。在美國官方看來,台灣即便不是書面上的盟友,也是地區的重要夥伴,或者地緣戰略中的關鍵元素。而台灣方面推動這種對話也是出於內部政治考量。蔡英文政府寄望在8月台灣就進口美豬、美牛舉行公投前和美國取得一些貿易談判成果。

這種談判終究會增加同北京的摩擦。但從美國考慮和台灣開展這種對話,到真正簽署自貿協定,期間還有很長的路要走。光靠拜登第一個任期很難達成。所以,在起步階段,它的象徵意義更濃一些,就是為了刺激中國,然後利用台灣打造新的供應鏈,加大對北京的孤立。

除了考慮重啓美台貿易對話以外,拜登政府也在通過疫苗出口計劃的推廣,加大同中國的地緣政治博弈。而目前疫情較為嚴重的台灣,則是美國推動疫苗戰略的最好窗口。

拜登5月曾表示,美國將在6月底前向全球分享8,000萬劑疫苗。6月3日,白宮發布聲明宣布,美國將通過世界衞生組織主導的「新冠肺炎疫苗實施計劃」(COVAX)分享首批疫苗中的近1,900萬劑,目標地區主要包含美國後院拉美、東南亞和南亞以及非洲地區。其餘的600萬劑提供給韓國、印度、加拿大和墨西哥等國。

拜登允許3位參議員訪台宣布75萬劑疫苗計劃,也是其中一部分。由於台灣方面拒絕了中國大陸提出的疫苗援助計劃,美國這一波分享計劃有助於強化美台之間的抗疫聯繫。尤其按照蔡英文政府的話説,美台關係得到了強化。所以,美國這波對台疫苗支援背後的政治意義更為深刻。

這也是拜登對中國發起更猛攻勢的一部分。從白宮5月28日下令美國情報機構調查新冠病毒起源,6月3日又完成了在半導體、純電動汽車用電池、稀土等重要礦物、藥品這4個領域的供應鏈審視報告,以及增加中國企業投資限制名單,都可以看出,美國援助台灣的行為絕非孤立事件 。它完全符合拜登政府全方位加大對華博弈的嘗試。

在白宮對華政策出台前,或者白宮表達出和北京舉行元首會晤的意願前,拜登政府還會繼續利用台灣、新疆等話題,在貿易和安全等領域,向北京發起攻勢。直至看到自己想要的「優勢地位」,白宮才會和北京開始嚴肅的對話。這也是拜登執政以來處理對華關係的基本策略。而在這個過程中,台灣、疫苗和病毒溯源等,都是美國開展政治操作工具。



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