中科院發現約一億年前特殊甲蟲 渾身肌肉猶如「昆蟲界史泰龍」

撰文:陳進安
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中科院有研究員近日在一枚距今約一億年的緬甸琥珀中,發現一種與眾不同的甲蟲,其猶如「昆蟲界史泰龍」,不只渾身長滿肌肉,就連頭上也是健壯的肌肉。

據《現代快報》報道,該甲蟲由中科院南京地質古生物研究所科研助理李言達、蔡晨陽研究員等人發現,研究成果在近日在線發表於國際動物學期刊《巴西動物學雜誌》。

蔡晨陽表示,今次研究的標本共有三個,上述長滿肌肉的甲蟲是首次發現的新物種,機緣巧合在琥珀中被完美留存至今。他又指,他們掃描了近200枚甲蟲化石,才找到該枚有肌肉的甲蟲化石;而通常化石中的昆蟲大部分是完全空的,肚子猶如木乃伊般,可該甲蟲的肌肉組織在緬甸琥珀中立體保存,極為罕見。另外,研究發現甲蟲的肌肉未現明顯皺縮,說明保存時可能經歷了快速的干屍化過程,同時今次發現進一步印證緬甸琥珀潛在的埋藏學價值。

蔡晨陽等人為該甲蟲命名了新屬「薄脊副齒邊眼甲」,他解釋,該甲蟲的鞘翅並非光滑,而是如同花生殼般,表面凹坑更有一定的排列規律。據指,該甲蟲在距今約一億年前廣泛分佈在世界,並靠啃吃樹皮上的真菌維生,直到6500萬年前與恐龍一起被滅絕。蔡猜測,地球環境變動破壞了植被,從而加劇對昆蟲的影響。

蔡晨陽進一步稱,雖然該甲蟲早已滅絕,但其「直系親戚」仍在,但全球已知的僅有兩個屬,分佈於澳洲及南美洲南部,幼蟲和成蟲皆存活於被真菌侵染的朽木內。

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