【保育皇都戲院】王國興見證皇都興衰 陳淑莊難忘入場睇半斤八兩

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新世界發展就皇都戲院大廈申請強制拍賣,令這座關閉21年的舊戲院再度被提起。經歷了大火、重開、結業、改建收購,無論皇都戲院最終會否被清拆,它在北區街坊心中都早已不復當年。

於北角打滾多年的王國興親眼見證皇都最輝煌時期。他形容於五六十年代,幾間戲院足以撐起半個北角的夜生活,惟戲院80年代經歷大火後無力恢復,始終難逃結業命運。

於北角居住近30年的陳淑莊,過年必隨長輩到皇都看賀歲片。她講起童年往事仍恍如昨日,指當年戲迷不流行吃爆谷而是啃瓜子,雖然戲院座位舒適,但滿地瓜子殼令她相當難受。

六十年代的皇都戲院足以撐起半個北角的夜生活。

現年69歲的王國興1991年當選北角區議員,皇都戲院正屬他選區範圍內。他回億當年大眾娛樂不多,皇都戲院與鄰近的國都戲院、新光戲院形成港島的戲院集中地,可說撐起了半個北角的人流與繁囂。

王國興自言光顧皇僅「一次半次」,事隔多年看戲經驗幾近淡忘,倒是對戲院海報記憶猶新。「當時凡有電影上畫,會在戲院大門上的廣告版掛電影海報,是手繪的,好特別。」王國興說廣告版極大,沿街望去非常搶眼,「坐電車經過一定望到。」

王國興指當時許多上海人遷入北角,令50年代的北角有「小上海」之稱。這批僑民在異鄉仍設法延續昔日看戲跳舞的生活,於是英皇道一帶舞廳林立,晚晚燈紅酒綠。「一開始係上海人住,後來上海人少咗,福建人多咗,又變咗『小福建』。」

然而一場大火改寫戲院命運。王國興憶述,原本皇都戲院商場人流甚多,「好旺場」,惟1995年發生四級大火,燒了多個小時,商戶損失慘重。戲院受火災之劫後生意一蹶不振,兩年後正式關閉。

陳淑莊讀書時期經常到皇都戲院商場買皮鞋。(資料圖片/余俊亮攝)

陳淑莊:一到新年同阿婆去睇戲

公民黨成員陳淑莊平日予人印象相當年青,難以將她與懷舊的皇都聯想到一起。事實上她是正宗北角老街坊,小時候每逢新年都與婆婆往皇都看戲。「睇成龍電視,仲有半斤八兩,你都知嘉禾當時幾勁㗎啦。」陳淑莊笑指當年婆婆非常摩登,看年輕人電影也完全無問題。記憶中戲院內部分前、中、後座,座位頗寬敞,「冇柱遮,坐得好舒服」,唯獨要忍受滿地瓜子殼,成為童年「陰影」。

陳淑莊說當時在皇都看戲的都是街坊,大部份都是基層市民。幾蚊一張飛,假日時一票難求。平日一眾街坊即使不看戲,也會到皇都商場逛街。「讀書時每幾個月都要去買皮鞋」,陳淑莊自嘲:「點會咁百厭,鞋爛得咁快?」



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