【新冠肺炎】談疫稱台灣為中華民國 袁國勇撤稿:無意捲入政治

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港大傳染病學教授袁國勇及港大微生物學系名譽助理教授龍振邦,今日(18日)在《明報》刊登一篇題為〈大流行緣起武漢 十七年教訓盡忘〉的文章,斥2003年沙士以來,中國人仍未停止食野味的習慣,又指網傳病毒源自美國之說,「毫無實證,自欺欺人」,呼籲市民勿再亂傳。

《明報》深夜發出聲明表示,袁國勇、龍振邦兩人晚上決定撤回文章,並表示歉意。聲明引述袁國勇說,有關文章「表達不適當,用詞甚至有錯誤」,但並非原意,「希望外界不要把我們捲入政治」。

據悉,袁國勇撤稿致歉的原因,是他在文章中稱呼台灣為「中華民國」,而非關美國毒源論。

《明報》深夜發出聲明,指袁國勇、龍振邦要求撤回文章,並引述二人指,他們是科學家,終身追求科學真理,不了解政治,也從來無意捲入政治。(資料圖片/歐嘉樂攝)

袁國勇、龍振邦的文章於18日刊登於《明報》專欄,按刊出的版本,開首第一段有此句:「諸國欠措施缺儲備,迅大疫。星、港、澳及中華民國皆免於大疫……」。

明報網站曾指,龍振邦及袁國勇曾去函要求訂正及補充,將文中提及的「星、港、澳及中華民國皆免於大疫」,訂正為「星、港、澳、台暫免於大疫」,又指該文與政治無關。其後,明報網站「出街」的版本為:「星、港、澳及台(原文為中華民國)皆免於大疫」。據了解,這是袁國勇撤稿致歉的原因。

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「文章表達不適當,用詞甚至有錯誤

《明報》的聲明指袁國勇、龍振邦要求撤回文章,並引述二人指,他們是科學家,終身追求科學真理,不了解政治,也從來無意捲入政治。「文章表達不適當,用詞甚至有錯誤,並非原意,希望外界不要把我們捲入政治,留給我們一個空間研究。」

袁國勇和龍振邦稱,該文與政治無關,旨在提出尊重真相、移風易俗;若當中的手民之誤引起任何誤會,二人表示歉意。

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文章解釋世衞命名方式 批美國毒源論貽笑大方

袁國勇和龍振邦的這篇撰文,開首解釋文章解釋世衞命名方式,指對於今次毒病的命名,世衞按2015年開始的命名方式,稱之為冠狀病毒感染-19(COVID-19),該病毒與沙士相似,因此稱之為沙士冠狀病毒2.0(SARS-Co-V-2),指民間稱之為武漢冠狀病毒或武漢肺炎,「直接簡單,亦無不可」。

指疫潮為「中國人劣質文化之產物」

文章話鋒一轉,指2003年沙士過去已17年,惟野味市場禁而不絕。中國人完全忘記沙士教訓,明目張膽售之烹之吃之。文章說武漢新冠狀病毒乃「中國人劣質文化之產物」,「中國人陋習才是病毒之源。如此態度,十多年後,沙士3.0定必出現」。

文章又指,網傳病毒源自美國,是「毫無實證,自欺欺人,勿再亂傳,以免貽笑大方」;又指欲戰勝疫症,必須面對真相,勿再一錯再錯,諉過於人。

↓↓↓觀看袁國勇、龍振邦文章於《明報》網站版本全文↓↓↓

己亥冬,疫發武漢。庚子春,湖北大疫,國內疫者八萬餘,死者三千。民不出戶月餘始遏,惟疫未止已外傳。三月,全球大疫,世衛後知,未及宣布大流行。諸國欠措施缺儲備,迅大疫。星、港、澳及台(原文為中華民國)皆免於大疫,惟零星海外輸入之症及小群組不絕,尚未失守。

此疫由病毒所致,因其形如冠,故名曰冠狀病毒。世衛由2015年開始避免用人名、地名、動物、食物、文化、職業等為疾病命名。故是次以「年份」為此病冠名以資識別,稱此病為冠狀病毒感染-19(COVID-19)。國際病毒分類委員會(International Committee on Taxonomy of Viruses, ICTV)以病毒基因排序為命名標準,每段基因逐一細心分析,其他因素不作考慮。蓋因此冠狀病毒基因排序「未夠新」,屬沙士冠狀病毒的姐妹,故稱之為沙士冠狀病毒2.0(SARS-CoV-2)。民間及國際媒體則稱之為武漢冠狀病毒或武漢肺炎,直接簡單,亦無不可。

社會上就此疫之命名爭議甚多,事實上疾病之名由世衛起,病毒之名由ICTV起,而俗名則是約定俗成,清楚明白便可。科學研討或學術交流,必須用官方名字COVID-19稱此病或SARS-CoV-2稱呼病毒。市民日常溝通及媒體用語,則可以武漢冠狀病毒或武漢肺炎稱之,通俗易明,方便溝通。

庚子大疫 始於武漢

約75%之新發傳染病源於野生動物,而數隻能感染哺乳類動物的冠狀病毒,其元祖病毒(ancestral virus)則源於蝙蝠或雀鳥。兩者皆能從數千公里外飛抵發現病毒之處,故病毒之命名系統亦會以發現處名之記之。欲查病毒之源,準確客觀之法乃從動物宿主身上分離出病毒。可惜華南海鮮批發市場早被清場,研究人員抵達蒐證取樣本之時,場內之活野味早已不知所終,病毒之天然宿主(natural host)及中間宿主(intermediate host)身分成疑。據當地人員述,華南海鮮批發市場內之野生動物從中國各地、東南亞各國及非洲(走私出口)運抵此處集散,武漢冠狀病毒之元祖病毒源於何地則無從稽考。

以基因排序之法尋源,查得一隻蝙蝠冠狀病毒株(RaTG13)與武漢冠狀病毒極為相近,其排序高達96%近似,故相信此病毒株為武漢冠狀病毒之始祖。此病毒株於雲南的中華菊頭蝠(Rhinolophus sinicus)身上分離得之,故相信蝙蝠乃武漢冠狀病毒之天然宿主。流行病學研究明確顯示華南海鮮批發市場為初期擴散點(amplification epicenter),病毒很大機會在場內由天然宿主交叉感染中間宿主,再於中間宿主體內出現適應人體之突變,繼而出現人傳人之感染。

中間宿主身分未明,但基因排序顯示武漢冠狀病毒S蛋白受體(Spike Receptor-binding domain)與穿山甲冠狀病毒株近似度高達90%。雖然未能確定穿山甲為中間宿主,但此穿山甲冠狀病毒株極可能捐出S蛋白受體基因(甚至全段S蛋白基因)給蝙蝠冠狀病毒株,透過基因洗牌重組成為新的冠狀病毒。

野味市場 萬毒之源

零三沙士,疫發河源,廣東大疫,傳香港。沙士冠狀病毒於果子狸身上尋得,其後中國明確禁絕野生動物交易。十七年矣,惟野味市場禁而不絕,而且愈趨猖狂。中國人完全忘記沙士教訓,讓活野味市場立足於先進城市之中心,明目張膽售之烹之吃之,令人側目。活野味市場內動物排泄物多含大量細菌病毒,環境擠迫、衛生惡劣、野生動物物種交雜,病毒易出現洗牌及基因突變,故須禁之。

改革街市為防疫重點,中國政府及港府必須迅速改善環境、加強通風、滅蟲滅鼠。在完全淘汰活禽市場前,必須妥善處理禽畜糞便,減少病毒洗牌機會。

網傳病毒源自美國之說,毫無實證,自欺欺人,勿再亂傳,以免貽笑大方。臨大疫而不亂,首重資訊透明,冷靜理性分析,勿人云亦云,以訛傳訛。沙士後沒有雷厲風行關閉所有野味市場乃大錯,欲戰勝疫症,必須面對真相,勿再一錯再錯,諉過於人。武漢新冠狀病毒乃中國人劣質文化之產物,濫捕濫食野生動物、不人道對待動物、不尊重生命,為滿足各種欲望而繼續食野味,中國人陋習劣根才是病毒之源。如此態度,十多年後,沙士3.0定必出現。

作者龍振邦是香港大學李嘉誠醫學院微生物學系名譽助理教授,袁國勇是香港大學李嘉誠醫學院霍英東基金(傳染病學)教授

袁國勇、龍振邦文章於《明報》上的版本,用上了「中華民國」字眼(黃框)。



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