Tesla傳將推出新款電池 兩大特點令電動車價格有望追貼傳統汽車

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特斯拉(Tesla)正秘密籌劃一款成本低、壽命長的電動車電池,預計今年下半年至明年初就會登場。可望使用100萬英哩的這款新電池,將率先應用在於中國生產的電動車上,被認為可使電動車的獲利率能夠達到與油車相同水準。

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特斯拉將推出新款電池的消息,其實從今年初就已不斷被媒體披露。外界普遍認為,特斯拉將在5月下旬舉辦的電池投資者日上,正式發表將改變電動車當前情勢的新電池。

這款電池是基於馬斯克所從學術界聘請的電池團隊的研究成果,並攜手中國電池業者寧德時代共同開發而成。身為中國鋰離子電池龍頭的寧德時代,也是特斯拉先前為上海廠Model 3尋找的電池供應商。

電池開發完成後,將先行運用在中國上海廠的Model 3之中,隨後也會使用在美國加州廠生產的車款上。過去不斷走漏的風聲指出,這款電池將能令電動車達到與油車相同的獲利率,意謂著電動車的價格有望大幅降低。

Tesla(Photo by Dario on Unsplash)

甩開「鈷礦」爭議

攜手寧德時代開發,投入建置大型自動化電池工廠

特斯拉新電池的設計,將大舉降低、甚至完全擺脫「鈷」這一電池重要材料的使用,並透過新材料及鍍膜降低電池內部應力(stress),以提昇電池壽命,能夠長時間儲存電力。

鈷一直以來是較為爭議的重金屬,開採過程會造成嚴重污染,甚至牽扯到非洲童工剝削的問題,同時價格高昂,但卻是提昇電池使用壽命的關鍵材料。特斯拉執行長馬斯克(Elon Musk)也早在2018年時,就聲稱希望能將鈷從他們的電池中剔除。

今年2月時,馬斯克曾與寧德時代洽談,希望能在電動車中使用該公司不含鈷的磷酸鐵鋰電池;另外,寧德時代還計劃在2021年提供特斯拉一種低鈷含量的鎳錳鈷(NMC)電池,其陰極的鈷含量僅20%。

另外,特斯拉正規劃建立大型自動化電池工廠(Terafactories),按照馬斯克在4月底的財報會議上透露,該工廠將是內華達電池工廠的30倍大。

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鞏固儲能事業

賦予電池第二春,可望降低消費購車成本

特斯拉在全球銷售超過百萬輛電動車,並有著足以供應全數車輛的龐大電網,《路透社》引述消息人士所言,特斯拉希望能夠達到能源公司的地位。過去特斯拉也一直致力於儲能設施的建造,這款電池也被認為將助力於特斯拉儲能事業的發展。

特斯拉目前正藉由子公司Redwood Materials,回收電池中鎳、鈷、鋰等價格較高的金屬原料,並試圖為淘汰下的汽車電池創造儲能設施的第二春。聖地牙哥加大電池專家雪莉.孟(Shirley Meng)指出,磷酸鐵鋰電池比鎳錳鈷電池(NMC)更安全,假如能夠在儲能設施被再次利用,消費者購買電動汽車的成本也能因此被分攤降低。

從電池中拋棄鈷已經成為科技界的一種趨勢,IBM就開發出一款免鈷且可在5分鐘內充電80%的未來電池,並攜手戴姆勒投入實際測試;通用汽車也宣佈其新電池能夠減少70%的鈷用量。

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【本文獲「數位時代」授權轉載。】



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