博茨瓦納逾300隻大象離奇死亡 屍體集中在水源 「原兇」被揪出

撰文:李福源
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今年5月初,非洲南部國家博茨瓦納(Republic of Botswana)發生大規模大象死亡事件,超過300隻大象離奇暴斃,當中約七成的象屍集中在水坑周圍。當地野生動物部門官員周一(21日)表示,大象集體死亡是由水中細菌「藍綠藻」(cyanobacteria)產生的毒素所導致。

博茨瓦納野生動物和國家公園部副主任陶洛(Cyril Taolo)指出,死亡大象的數目已從7月的281隻增加至330隻;首席獸醫魯賓(Mmadi Reuben)稱,最新檢測發現「原兇」相信是藍綠藻產生的神經毒素,該種細菌生長在窪地或水坑,相關調查仍在進行中。

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藍綠藻是一種透過「產氧光合作用」(oxygenic photosynthesis)獲取能量的細菌,主要分布在含有機質較多的淡水中,另有部分生於海水中、潮濕和乾旱的土壤或岩石上、樹幹和樹葉上,連溫泉、冰雪甚至在鹽滷池、岩石縫中都可找到;藍綠藻一般在溫暖、營養豐富的環境下繁殖,部分種類所產生的毒素會破壞動物和人類的肝臟與神經系統。有科學家指出,雖然並非所有藍綠藻都會產生毒素,但隨著全球氣候變遷,其產生毒素的機率將越來越高。

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另外,博茨瓦納鄰國津巴布韋(Zimbabwe)境內最近也有約25隻大象屍體被發現在水源附近,由於象牙完好無缺,因此當局排除牠們是遭盜獵者下毒的可能性,懷疑可能是在覓食過程中接觸到藍綠藻毒素而死亡。

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