民主派初選│民生派大敗 李芝融張超雄談民生:堅持才有出路

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2020立法會新界東初選論壇右上方,有一個身穿灰色T恤、個子瘦小的人,低調得極不顯眼。他是李芝融,新界東選區唯一一打着民生旗號的候選人。上星期初選結果出爐,他只得304票,為眾候選人當中得票最低一位,無法出線,下場也叫人慘不忍睹。在今屆立法會選舉,抗爭派及本土派成主流。被視為民生路線象徵、即將卸任的立法會議員張超雄亦坦言,在現時政治鬥爭下,未來弱勢議題將難有推進。到底下屆立法會,民生議題將何去何從?

攝影:黃寶瑩

新界東選區芸芸參選人中,只有李芝融打「民生」旗號出戰,結果以304票超低票包尾,佔該區總投票數字0.18%。(黃寶瑩攝)

民主派立法會初選結果於上星期出爐,投票人次超過61萬,新界東一共有12隊參選名單,總票數逾16萬。芸芸參選人中,只有李芝融打「民生」旗號出戰,結果以304票超低票包尾,佔該區總投票數字0.18%。說起結果,李芝融認為,中聯辦在投票前一天直指初選違法,令不少他的支持者恐懼而卻步。但他對無法出選也一臉淡然,「從一開始已經覺得自己會輸,參加初選是想帶出民生訴求」。他說,「我不想(民生訴求)希望消失」。

「政府無論對照顧者、老人院舍的支援,在政策上都是斬件式,不是完整地配合家長需要,我不想其他人要再經歷多一次同樣問題。」
李芝融

女兒兩年前離世成參選動力

李芝融說的希望,是一眾弱勢社群的希望,而他口中的民生訴求,也離不開殘疾人士、罕見病人、基層及照顧者的權益,如此着緊民生需求,只因他嘗過弱勢的切膚之痛。兩年前,他女兒因罕見病悄然離開人世,「她天生有罕見病,心跳過快、胃出血,舌嚥亦有問題」。

他是單親爸爸,長期一人伴在女兒身邊,又擔任嚴重弱智人士家長協會主席八年,見盡殘疾人士家長的辛酸。「政府無論對照顧者、老人院舍的支援,在政策上都是斬件式,不是完整地配合家長需要,我不想其他人要再經歷多一次同樣問題。」

李芝融是單親爸爸,他曾獨力照顧患病女兒十多年,最後女兒於兩年前去世。(黃寶瑩攝)

「我參加初選,是想帶出民生的聲音,如果無人將弱勢聲音帶出來,我擔心會走向民粹。」
李芝融

打議題、討論社會政策,本屬立法會議員的職能,但如今部份「抗爭派」參選人認為這說法不合時宜,應轉為與政權全面抗衡,更揚言進入議會「攬炒」式抗爭。「抗爭派」候選人大部分出線,是否代表在大政治氣氛下,民生議題已不再是選民重視的事,社會對民生議會路線給予了全盤否定?李芝融同意,在目前社會形勢下,政治需求比民生大,不過他絕不認同議會應就此忽略民生,「我參加初選,是想帶出民生的聲音,如果無人將弱勢聲音帶出來,我擔心會走向民粹」。

議事空間變少 民生議題難持續

理想與現實之間似乎有落差。卸任在即的立法會議員張超雄說,在現時政治氣氛下,議會內做民生的空間已少之又少。張超雄曾於去年提出兩項私人草案,包括要求立例保障SEN學童,加強支援學校照顧有特殊教育需要的學童;以及成立罕見疾病政策委員會等,最後均遭否決。

着力社福議題的工黨張超雄不再參選下屆立法會選舉,李芝融說對於不少自助團體是一個噩耗。(黃寶瑩攝)

「現在的議題好清楚是抗爭、抗衡政權,當全香港都在談政治鬥爭,你如何講民生?談這些草案,在議會內一下就被人『KO』了。」
張超雄

張超雄承認,現時社會氣氛下談民生的確不是時候,「現在的議題好清楚是抗爭、抗衡政權,當全香港都在談政治鬥爭,你如何講民生?談這些草案,在議會內一下就被人『KO』了」。

民主民生應相輔相成

2020年,爭取民主與民生是否水火不容?李芝融否認,他理解為前後兩者應相輔相成,譬如說黃色經濟圈:「黃色經濟圈就是在支援小店經濟,如果他們失去生計又怎能壯大民主運動?又如支援被捕手足、講囚權,抗爭者也需吃飯,這些又怎麼不是民生?」他說,民生甚至是民主運動更持久的條件之一,「這是我們能否突破200萬零一人的其中一個關鍵」。

李芝融曾被視為張超雄接班人,而李芝融也說過,自己是因為張超雄將離開議會才決定參選。(黃寶瑩攝)

民生困苦仍存 在僅有的空間下堅持

港版國安法生效下,談民生改革會否成為挑戰政權,隨時觸及紅線?張超雄苦笑說:「但是民生的確是好實際的問題,例如上半年疫情最嚴峻時,許多家居照顧服務停頓了,照顧者好辛苦,又或者是露宿的增加了。這些存在不會因為國安法而消失,甚至受苦的人變得更多,但問題就是,大家沒有心機去處理這些事」。

在議會內,民生與政治議題的討論不斷在角力,張超雄預測下屆議會的議事空間會更少,民生議題亦會被政治化。(黃寶瑩攝)

在議會內,民生與政治議題的討論不斷在角力,張超雄預測下屆議會的議事空間會更少,民生議題亦會被政治化。談到對下屆議會的想像,他不禁嘆一口氣,「未來相信都要亂一輪先」。訪問這天,是今屆議會會期最後一日。張超雄早已宣布不再出選下屆立法會,日後打算以個人身份協助不同弱勢。至於在議會內,他則像交托未了願望一樣,逐一數出下屆接棒民生議題的人選,「鄺俊宇及尹兆堅都是社工,他們有主動找我交接議題,另外岑子杰也說他會認真去跟......」

至於失落初選的李芝融,原本計劃落選後打算到特殊學校工作,可是港版國安法生效後,他想法有變,改為重返地區組織工作,繼續為弱勢社群謀福祉,在僅有的空間下堅持。「空間有幾大,是視乎有幾多個人繼續做,如果大家敢堅持,預計短期內不會有太大變化。我們不可以退縮及停下來」。他還是那句:「我不想(民生訴求)希望消失」。

兩位主力民生路線的民主派初選候選人及即將卸任的立法會議員,均與下屆立法會無緣。民生議題將何去何從?(黃寶瑩攝)

**截至7月24日,新界東同區候選人有林克霖、陳玉娥、黃兆健、陳克勤、胡健民、姚銘、曾興隆、藍偉良、胡綽謙、梅少峰、梅少峰、梅少峰、劉頴匡、李志宏、趙柱幫、黃學禮、許銳宇、陳運通、石威廉、盧德明、黃浩鋒、何桂藍、楊岳橋、葛珮帆、李家良、李世榮、陳博智、董健莉、温啟明、黃冰芬、吳啟泰、施彬彬、陳志全、范國威、黎銘澤。



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