牛年到|主婦創業尋回自我價值 疫下推銷手作應節健康食品尋商機

撰文:曾鳳婷
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新冠肺炎疫情持續,不少行業受到重挫,不少主婦希望幫補家計之餘亦能一展所長。有團體在這段期間為半職或全職婦女提供創業課程,更向他們提供不同類型的援助,例如不定期舉辦市集、聯合快閃店及與不同公司的合作機會。臨近農曆新年,這群創業婦女準備了各式各樣新年產品應市,嘗試在疫下闖出一片屬於他們的新天地。

香港婦女中心協會(下稱協會)向婦女提供40堂的「婦女手作創業培訓,換取零用錢」創業課程,課程內容包括基本食物法例、中央廚房的使用守規、一個人公司處理日常運作和小本經營公司的會計知識及報稅方法等,助他們能快速掌握和市場相關的知識,為創業建立基礎。

一口鳳梨酥意念來源自兒子

參與2019年首屆創業課程、現時育有一子的Shirley,開始打理手作鳳梨酥生意。Shirley為全職主婦,以往熱愛煮食和發掘不同的食譜。2017年時,因兒子喜歡吃零食,但經常吃得零食碎四散,而坊間的零食普遍都不健康,成為她研發健康零食的契機。

Shirley主打產品為鳳梨酥,堅持餡料只使用純菠蘿及無添加食材,追求最健康的製成方法。(曾鳳婷攝)

同年,有教會的教友找Shirley,希望她能幫忙製作一些易吃、輕便且健康的小食給長者中心的老人家。Shirley的兒子喜愛吃鳳梨酥,而迷你的零食亦方便進食,故她便想到一口鳳梨酥,結果長者對鳳梨酥一致好評。

由於Shirley已離開職場多年,2017年開始,她發現自己的儲蓄有限,加上家中開支一直依賴丈夫收入,令經濟狀況略為緊絀,「我希望自己有個生意,可以幫補下」。Shirley去年真正開始創業之旅,「2019年參加咗創業班之後一直冇乜信心,覺得鳳梨酥成本都高,定價貴,怕冇人會買。之前整畀長者中心,啲老人家話好食,但始終免費嘅,可能唔係咁好都話好」。

去年8月,協會在黃大仙租下一個舖位,供參與課程的婦女作免費寄賣用途。寄賣期間更免去租用中央廚房的昂貴費用,使創業的成本大幅下降。Shirley認為應好好把握機會,故最終決定放手一試。

疫下客人不願試食 另謀方法推銷

惟在疫情下要經營好一門生意並太容易。Shirley指出,賣食物最有用的方法是試食,「依家有試食,啲人都唔敢食,唔會願意除口罩去試,咁就比較難去Sell,因為食物始終要試完先知好唔好食」。後來她和其他創業婦女商討後,決定以描述鳳梨酥的味道、口感和產品特色去說服客人買回去,「只要說服到客人買第一次,通常食過都會肯返嚟再買」。

新年將至,Shirley也特意改變鳳梨酥的造型,推出一口元寶鳳梨酥,「我喺市集賣,唔少客一開始都以為係鮑魚,話好得意」。她對新年市道持觀望態度,「依家高峰可以一日賣8盒,但有時只係賣得一盒,都要睇返市集人流點,我梗係想賣得好」。

另一名創業婦女則是育有兩名子女的Connie,她現時正經營以曲奇為主的烘焙食品網店。Connie從小對烘焙有濃厚的興趣,在求學時期曾出國留學主修糕點和到烘焙店做學徒,一直視開甜品店為目標。惟結婚生子後,她便成為全職主婦,花上所有精力照顧小朋友。偶然一次在社交媒體看到創業相關帖文,令Connie驚覺自己一直擱置夢想,決定報讀協會課程。

創業後意外發現子女變獨立

Connie在2019年開始烘焙食品生意。她認為最大的難處是要同時兼顧家庭和事業,「平時照顧小朋友,都要由朝早6點到夜晚10點,通常要11點後先可以做自己嘢,時間好少」。後來她和家人溝通後,丈夫願意在周末照顧子女,子女亦在她創業後變得獨立:「佢知我忙緊,識自己照顧自己。我之前冇諗過佢會識自己煎蛋食」。

在疫下維持生意格外難,Connie指疫前主要以面對面交收為主,但隨着疫情變得嚴重,全部訂單轉向寄貨。但曲奇是易碎品,不少客人向她反映收到郵寄品後發現全部碎掉。最後Connie找朋友幫忙設計,把在玻璃瓶中的曲奇卡緊,避免在運送過程變碎。

Connie指自己的客源以媽媽、學校和婚禮為主。受疫情影響,大部分活動取消,訂單隨之下降。幸運的是,她發掘到新客源,轉為製作散水餅和客製化圖案的糖霜曲奇,殺出一條出路。新年將至,Connie亦有設計一系列賀年款式曲奇。

經營花茶網店多年的Jodie,則在2016年回流香港後開始花茶生意。她憶述7年前目睹一個40多歲的同事遭公司辭退,公司理由竟是讓他退休。頓時令Jodie思考日後出路,故完約後選擇回到香港創業。

Jodie創業之旅並非一帆風順,Jodie試過生意幾年間毫無起色。她參加過不少創業課程,惟坊間課程大多流於理論,甚少有實踐機會。最後她找到協會課程,被當中的創業實習課吸引,決定放膽一試。

婚後重心轉到子女身上 易質疑自己能力

香港婦女中心協會教育幹事Hebe表示,以往協會的義工網絡中,很多婦女都擅於料理,由於平日她們大多是煮給小朋友進,所以較關注食物健康和營養。在傳統定位下,婦女普遍被認為是弱勢一群,令他們容易質疑自己的能力,亦會令他們覺得要以照顧子女優先,最終令自身生活遭到侵蝕。

因此,協會舉辦創業課程,由導師帶領婦女逐步創業,希望能讓她們知道毋須因經營自己的興趣或發展事業,而不是將照顧子女放首位而感到不好意思,強調和其他家庭成員協調、溝通和分工才是最重要。

她提到疫下進行課程有不少困難。「過往課程啲姊妹(婦女)會喺課前課後互相了解下近況,但上zoom就少左呢啲互動」。她指沒有面授課堂後,令協會社工更難了解到婦女的背景,「以往上一兩堂,就已經有基本了解,依家要花更多時間,始終用zoom上可以唔開cam同咪,係難啲溝通」。加上,婦女在家中上課,難免同步要照顧小孩,往往不能專心上課,失去以往面授的個人時間及空間。因此,協會爭取在新一屆課程中,向婦女提供更多單對單和導師會面的機會,以便跟進不同個案。

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