港大發現細胞分裂新機制或有助偵測癌症 研究成果登上國際期刊

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港大生物科學學院發現細胞分裂新機制,負責領導的專家研究發現,「著絲粒RNA」可控制細胞分裂情況,維持指定數量,有助鞏固染色體的穩定性,可避免染色體分裂出錯。研究成果已於國際權威學術期刊《美國國家科學院院刊》(PNAS)發表,並因獲國際醫學組織推薦認可。

有研究指「著絲粒RNA」失衡,或會導致癌症,團隊表明,將會進一步研究「著絲粒RNA」能否延申成為偵測癌症指標。

港大一項研究發現細胞分裂新機制。(資料圖片)

港大生物科學學院助理教授阮永怡,及博士後研究員凌翊軒是今次研究的骨幹,阮永怡表示,是次「著絲粒RNA」的研究於芽殖酵母上進行,她解釋,酵母除可用來做麵包及啤酒外,亦可研究細胞機制。

人類染色體的DNA大約有兩萬個負責編碼蛋白質的基因,當細胞需要產生特定的蛋白質,例如胰島素時,細胞會首先利用一段編碼胰島素的DNA作為模板,繼而製成RNA,並生產胰島素蛋白,惟染色體中只有2%的DNA可以編碼蛋白質,其餘70%的DNA則無類似效能,更一度被醫學界視為「垃圾RNA」,今次港大團隊則撥亂反正,進一步確立非編碼RNA的重要地位。

博士後研究員凌翊軒(左)及港大生物科學學院助理教授阮永怡(右)。(港大提供)



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