華大基因員工驗出一年前武漢病毒株假陽性 檢測商說法現羅生門

撰文:鄭翠碧
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檢測商「華大基因」一名29歲的男員工在本月7日確診新冠肺炎,感染源頭不明,不過今天衞生防護中心卻指他不似是真正感染,懷疑他本人或他的樣本受到污染。
涉事的兩間檢測商「華大基因」和「安球醫學化驗所」各執一詞,均指事件與其化驗所無關,目前演變為「羅生門」。下文將一一說明各方理據。

華大基因一名29歲的男員工在5月初接受定期檢測,負責檢測的是「安球醫學化驗所」和「相達生物科技」,結果為陽性,他被列為確診個案,但他入院後數次檢測都是陰性,亦無抗體,而他接種了兩劑BioNTech復必泰疫苗,對疫苗的抗體測試則呈陽性反應。

香港大學公共衛生學院教授潘烈文表示,華大基因一名29歲的男員工身上帶有去年年初的武漢原始病毒株,而這種病毒株早就無在本港或海外流行,這名男子難以在香港感染到這種病毒。(資料圖片/歐嘉樂攝)

他的樣本被送到港大做基因排序,結果發現他身上帶有去年年初的武漢原始病毒株,而這種病毒株早就無在本港或海外流行,這名男子難以在香港感染到這種病毒。負責做病毒基因排序的香港大學公共衛生學院教授潘烈文表示,或因病毒污染了這名男子工作的環境(即華大基因大樓),他手部接觸到核酸,再觸摸了鼻子,病毒停留了在鼻腔,因此他接受檢測時驗到陽性。

另一可能性是有化驗所利用武漢病毒株做「陽性對照」(positive control),而病毒污染到這名男子的樣本。不過,潘烈文認為一般樣本污染不會只污染到同批次的一個樣本。

華大基因一名29歲的男員工在5月初接受定期檢測,負責檢測的是「安球醫學化驗所」和「相達生物科技」。 圖為「相達生物科技」的創辦人招彥燾。 (資料圖片/羅國輝攝)

安球醫學化驗所:無完整病毒株

負責為這名男子檢測的安球醫學化驗所表示,其採用試劑中陽性對照的病毒株,並非完整的病毒株,而只是在整條長超過27000鹼基對(base pair)的完整新冠病毒核酸中一段不到100鹼基對的基因片段,「故此,本化驗所不應該是導致該樣本發生任何假陽性結果的源頭。」

潘烈文回應指,港大排序到的涉事病毒基因長度遠超於100鹼基對,如安球的說法屬實,他亦同意今次事件或非安球的問題,現時調查的方向可以更為明確,跟進華大基因一方的情況。

胡定旭是華大基因旗下的華昇診斷中心董事長。 (資料圖片/余俊亮攝)

華大基因:員工未進入實驗室

其後華大基因回覆指,華大進行新冠病毒核酸測試,一直是使用合成基因序列作為「陽性對照」,從沒有使用原武漢病毒株作為參照,有關員工也從未進入過新冠檢測實驗室,不可能在華大基因受到「陽性對照」感染。

華大又指,該公司逾170 名員工和訪客上星期到非華大營運的檢測中心接受測試,全部結果全部為陰性,反映無人在華大的工作環境受到陽性對照或者病毒株的感染。至於與該名員工有密切接觸的十名同事,接受隔離後進行檢測,全部結果亦為陰性。華大稱,根據衞生防護中心的意見,有關樣本可能因受到污染,而導致陽性結果。

潘烈文再次回應,指現時只能交由衞生防護中心調查事件,目前只能確定這名男子的確非確診個案。記者正向衞生防護中心查詢。

食衞局:要深入調查

食物及衞生局表示,華大基因員工感染一事,當中是否涉及實驗室事故或其他事宜,須深入了解找出原因。食物及衞生局正要求相關實驗室,即華大基因(相關人士所屬的實驗室)及安球醫學化驗所有限公司(採集和檢測相關人士樣本的實驗室),就事件作出調查並提交報告,以及邀請衞生署公共衞生化驗服務處提供意見。

食物及衞生局留意到華大基因較早前已為170名員工安排在其他私營化驗所做核酸檢測,全部結果呈陰性。

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