港大基因排序揭華大確診員工 染一年前武漢病毒株 或屬假陽性

撰文:鄭翠碧
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華大基因一名29歲的員工在本月7日公布確診,列為本地源頭不明個案,不過其病毒樣本交予香港大學做基因排序後,卻發現未必是真的確診個案。
香港大學公共衛生學院教授潘烈文表示,分析病毒基因後發現,該病人身上帶有「武漢原始病毒株」,該病毒株在去年1月曾經出現,但過去多個月都未有再在香港或海外流行,認為病人或非受到感染,而是其樣本受到污染,又或者是他自己於工作地點受到病毒污染,例如接觸到病毒核酸後又觸摸口鼻,而驗出陽性。
衞生防護中心傳染病處主任張竹君在記者會確認,這名29歲病人不似是真正染病,與專家分析後,如確定患者是受污染,會刪除其確診編號。

▼確診變種病毒個案行蹤全紀錄(5月6日更新)▼

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華大基因一名29歲的社區檢測中心主管早前確診,香港大學公共衛生學院教授潘烈文表示,分析其病毒基因後發現,該病人帶有「武漢原始病毒株」,該病毒株在2020年1月曾經出現,但過去多個月都未有再在香港或海外流行,認為病人或非受到感染。

他估計,或因這種病毒核酸污染了病人工作的環境,病人手部接觸到核酸,再觸摸了鼻子,病毒停留了在鼻腔,因此他接受檢測時驗到陽性。

一名29歲男子確診,他在大埔工業邨華大基因2樓工作。(資料圖片)

他續稱,另一可能性是病人的檢測樣本受到污染,他解釋,檢測時需要有對照樣本作「陽性對照」(positive control),一般會用武漢的原始病毒株做對比,以證實化驗的可信性,因此武漢病毒株可能污染到其他樣本。不過,他認為一般樣本污染不會只污染到同批次的一個樣本,但亦不能完全排除這種可能性。

衞生防護中心傳染病處主任張竹君在記者會確認,這名29歲病人不似是真正染病。 (余俊亮攝)

密切接觸者會再做檢測 如陰性便可停檢疫

衞生防護中心傳染病處主任張竹君在疫情記者會上確認,涉事29歲病人的病毒基因與本地流行的病毒株不相似,而是與去年武漢初期流行的病毒株相似。加上衞生署的化驗所再做了一些其他基因分析,認為他不似是真正染病,可能是受到污染,會與專家分析如何受污染。

這名患者約有10名密切接觸者,都沒有病徵,也無人驗到陽性。衞生防護中心與專家分析後,如確定患者是受污染,會刪除其確診編號,他的密切接觸者會再做多一次檢測,如陰性便可離開檢疫中心。

「確診」的人士是華大基因一名員工。(資料圖片)

張竹君續指,涉事患者曾接種兩針疫苗,他體內有因疫苗而引起的抗體,但對於感染而引起的抗體測試,就呈陰性反應。病人在4月25日、5月2日的定期檢測都是陰性,他近來沒有到過內地,於華大基因工作時,也沒有去過化驗室所在樓層,而是在另一層的辦公室做文職工作。

華大基因這名「確診」員工的陽性樣本,是由檢測商「相達生物科技」和「安球醫學化驗所」檢測出來,安球醫學化驗所回覆指,該化驗所於過去接近一個月,只檢測出這宗陽性個案,在有關的化驗過程中,與該陽性樣本同一日其他樣本均沒有出現陽性結果。故此該樣本受其他陽性樣本污染的可能性並不存在。

而對於有說法指,樣本可能受到陽性對照(positive control)污染,安球稱該化驗所採用試劑中陽性對照的病毒株,並非完整的病毒株,而只是在整條長超過27000鹼基對(base pair)的完整新冠病毒核酸中一段不到100鹼基對的基因片段,「故此,本化驗所不應該是導致該樣本發生任何假陽性結果的源頭。」安球續指,雖然如此,但該公司也會以最嚴謹及開放的態度和相關專家及政府合作,跟進調查。

潘烈文回應指,港大排序到的涉事病毒基因長度遠超於100鹼基對,如安球的說法屬實,他亦同意今次事件或非安球的問題,現時調查的方向可以更為明確,跟進華大基因一方的情況。

記者正向華大基因查詢事件。

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