禁飛令|社工:疫情凸顯港家庭太依賴外傭 應增本地家務暫托服務

撰文:陳嘉慧
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新冠肺炎疫情肆虐全球,港府4月到菲律賓等地航班宣布「禁飛令」,至今復飛無期。疫情下有外傭因滯港而錯過人生的重要時刻,未能出席女兒畢業禮,亦難以趕回國照顧父母,但為避免減疫,暫不計劃回國。
有社工指,疫情凸顯本港一直依賴外傭分擔家庭照顧工作的現狀,建議政府增加本地家務助理、托兒、長者暫托等服務,以解決燃眉之急;又建議政府在疫情下開放更多公共空間,讓外傭假日聚會時同時保持社交距離,亦有助防疫。

▼外傭第二次強制檢測▼

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離鄉別井來港工作的外傭大多會趁假期回國與家人團聚,但疫情下,大多外傭都未敢回國,有人因此錯過人生的重要時刻。與丈夫育有4個女兒、2009年便來到香港的家傭Vildz說,因為疫情,她兩度取消回菲律賓的機票,對上一次回國已是2018年底,這讓她錯過孻女的中學畢業禮,幸女兒懂事,明白媽媽是家中「經濟之柱(Bread winner)」,未有不滿。

疫下兩度取消機票 錯過人生重要時刻

Vildz認為,疫情下回國的確有風險,為保障自己及僱主家庭,以及不想接受檢疫,因此暫不計劃回國。早前菲律賓疫情升溫,會否擔心家人?她說,當然擔心但亦需接受現實,自己每天都與家人通電話,自疫情之初便著他們做好防疫措施,有信心一家人能好好保護自己。

Vildz認為,疫情下回國的確有風險,為保障自己及僱主家庭,暫不計劃回國。(受訪者提供)

雖然網絡能拉近外傭與家人的距離,但因為父母不諳使用電話,Vildz未能經常與他們聯繫。她說,過往每逢假期都會趕回國照顧父母,現在唯有祈禱盼望疫情早日過去,自己可早日回國陪伴兩老。

有朋友因禁飛滯菲被解約 在當地難以找到工作

政府自4月20起禁止菲律賓來港航班抵港。Vildz表示,自己不受「禁飛令」影響,但有朋友因未能回港而被解約,在當地難以找到工作,而當有朋友想回國,也會勸對方打消念頭,「不如趁假期留在香港好好休息。」即使留在本港亦需保持社交距離,Vildz說,以往每逢周末與朋友相聚、一同分享食物的時光不復再,每天出門買餸都穿得像個「太空人」,但認為防疫更為重要。

▼大批外傭到維園排隊 接受檢測▼

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社工:疫情突顯本港對外傭的倚賴

明愛社區發展服務高級督導主任黃小慧就指出,疫情凸顯本港社會倚賴外傭分擔家庭照顧工作的現狀,她建議,政府可在這段時期,增加本地家務助理、托兒、長者暫托等服務,幫助一些暫未能聘請到外傭的家庭紓緩壓力。

黃小慧就指出,疫情突顯本港社會倚賴外傭分擔家庭照顧工作的現狀,建議增加本地家務助理、托兒、長者暫托等服務,幫助一些暫未能聘請到外傭的家庭紓緩壓力。(受訪者提供)

具體需要多少服務名額,她指,現時當局未有相關統計,但根據統計處數字,有長者、特殊照顧需要的家至少有家庭至少有50萬。黃又指,單憑托兒、長者暫托服務,未必能解決一般家庭的燃眉之急,仍需由家務助理幫忙接送。她認為,政府可參考2003年沙士時的經驗,統籌培訓家務助理,亦相信現時僱員再培訓局亦有推動相關工作。

外傭也是打工仔 多追求穩定

早前有外傭僱主及中介團體表示,「禁飛令」致外傭供應減少,外傭揀工情況普遍,並且多要求加薪。不過,黃小慧就指出,外傭輸入減少加劇供求失衡,或改變僱主及外傭雙方的議價能力,不過中心接觸的外傭大多數在同一家庭工作了兩至三個合約期,「就像一般打工仔,外傭亦多數追求穩定。」

▼外傭假日於添馬公園、遮打道聚會▼

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她坦言,不能排除個別外傭因工作不愉快、薪酬等原因提早完約,但她表示,現時外傭薪酬按「最低工資」定價,呼籲僱主因應年資、工作內容等,每年適量加薪,有助維持長期工作及良好關係,形容這是「win-win(雙贏)」的做法。

建議開放更多空間 安心出行助防疫

疫情下,外傭亦遇到不同困難,黃小慧指,自疫情開始,外傭清潔的工作量已經大增;而疫情至今逾年,港人開始抗疫疲勞,外傭也會有同樣感受。她說,外傭離鄉別井到港工作,不能和家人見面,假日與朋友相聚時間對她們來說非常重要,本港有接近40萬外傭,假日時約有10萬人出外聚會,然而本地公共空間不足,加上疫情下要求保持社交距離,外傭假日「不知去邊好」。她建議政府開放更多公共空間,如各區社區會堂,供外傭假日使用,而這些場地貼有「安心出行」二維碼,一旦出現個案亦可以迅速追蹤。

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