海軍商場|知名意大利餐廳告別達官貴人 轉開私房菜只為老饕細味

撰文:林穎嫺
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屹立灣仔逾半世紀的海軍商場,外貌殘舊,近年更因填海工程,被地盤包圍,但這個不起身的小建築物卻「禾稈冚珍珠」,一家「Giá Trattoria Italiana」意大利菜餐廳,引來高官、名人成為座上客。
從意大利南部移居香港近廿載的Gianni Caprioli,是這家餐廳的主人,眼見港島多個歷史建築一一倒下,擔心年過半百的海軍商場亦會被夷平,10年前決定在此大展拳腳,陪伴這個不起眼的商場走過最後歲月,商場亦給予他很大自由,成就其美食王國,前特首董建華亦是座上客,亦有傳這裏是財政司司長陳茂波的飯堂。
Gianni說,其烹調的意大利菜是本港罕有,笑言是其美食將商場的壽命延長至今。道別在即他深感不捨,形容自己就像畢業一樣,感激海軍商場令他蛻變成更好的人。不過其餐廳將會隨着海軍商場拆卸成為回憶,他暫時只計劃在南區開設私房菜,讓懂得欣賞的人細味其用心烹調的美食。
(海軍商場的最後探戈,系列之三)

Gianni Caprioli。(盧翊銘攝)

來自意大利南部的Gianni Caprioli居港17年,昔日不時與朋友到海軍商場閑逛,現已倒閉的朱古力店是他們的「蒲點」,看着海軍商場對出的美國郵政、天星和皇后碼頭一一倒下,他擔心年過半百的海軍商場或命不久矣,遂決定在2012年進駐,開設首間餐廳「Giando Italian Restaurant & Bar」,陪伴它走過最後的時光。

「這裏遠離繁囂,卻又與所有地方近在咫尺」

被問到海軍商場攝人之處,Gianni笑說:「醜陋的外貌,哈哈哈哈,因為其外表不堪入目,但裏面實在太美」,禾稈蓋着的珍珠還有其餐廳,「在特別的地方開店,我(的菜餚)可以變得更原始、更正宗,這是吸引我來分域碼頭的原因,在我眼中,這裏是一個美麗的空間、漂亮的風景,這裏遠離繁囂,卻又與所有地方近在咫尺」。

近在咫尺的也許還包括世界各地在此登岸的海軍,走訪過多國的他能繼續以食物與世界各地的水兵溝通。「起初他們(美軍)剛抵埗時十分小心,我記得起初下層有保安戒備,他們可能高度戒防,但翌日他們已樂於留在這裏。」美食打開了他們的心扉,曾有身穿軍服、嚴肅的女將領,晚上卸下裝甲、悉心打扮,在其餐廳吃喝玩樂,更有20年曾訪港的退役澳洲水兵,重回故地尋找昔日回憶,雖然碼頭風光不再,但仍是水兵的俱樂部,他形容這些經歷「不可思議」。

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Gianni更曾與不少高官碰頭,首任特首董建華亦在此用餐,更有傳這裏是財政司司長陳茂波的飯堂。他謙虛地說,「我希望人們特意來這裏用餐,而非因為餐廳位置方便,猶如追求心愛的女孩子一樣」。

成就Gianni美食王國的,還有海軍商場給予他的自由,他形容這裏沒有「地產霸權」,無人會對其業務說三道四,讓Gianni自由發揮,一手一腳建立他夢寐以求的餐廳,並在底層開設其首家食品店:「分域碼頭帶來了香港最美麗的意大利故事,真的幫上很大忙」。

不過,決定進駐這個殘破的小商場需要無比勇氣,2012年開業後,政府便開始填海工程,碼頭被剷平、海軍無法再登岸,這個地方還有價值嗎?「坦白說,我接手這個地方時,已經有風險,因為眾人皆說,這個地方只能維持2、3年。」

的確,3年後餐廳剛站穩陣腳,便再次傳出海軍商場翌年便要壽終正寢,「所以我把Giando搬到(灣仔)星街, 因為人人都說我(的餐廳)僅餘6、7個月,最多一年時間,但我真的很愛這個地方,即使只餘一年,我也想嘗試烹調更正宗的美食、發展更正宗的餐廳」,隨後實驗性質的「Gia Trattoria Italiana」便由此誕生。

轉戰私房菜只招待會員

不過,Gia及後亦打出名堂,生命力更遠較他想像的強,他形容一切猶如魔法,「最深刻的回憶是,我相信我延長了這幢樓宇的壽命」,不過魔法可能已失靈,海軍商場將於明年2月步入歷史,「Gia不會100%重置,我們無法找到同一地方,這裏只能成為回憶。」Gianni初步計劃,在黃竹坑開設意大利私房菜,僅接待會員,做宴會或烹飪班,繼續傳揚正宗意大利菜。

臨別依依,Gianni形容心情就似畢業一樣:「你感到悲傷和感激,我離開時就像最後一天上課日,你知道你會蛻變成另一人,你會傷心,但亦會心存感激。」他強調,海軍商場的魔法仍在,而這個魔法已變成回憶,他感恩的回憶。

他亦希望將此感恩之情轉化為行動,在離別前,宴請基層學生,讓他們一嘗真正的意大利美味、了解當地文化,擴闊眼界。

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