【旅遊管家】免費幫你翻譯、覓食、搵路 「希望3分鐘內幫到手」

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有假期,首選當然是去旅行!

平價機票?有!酒店住宿?預訂好!行程……未Plan好?想的也是,香港人每天已經花了大部分時間在上班,還有什麼時間為自己和家人計劃好旅行每天的行程?難道沒有完善的行程,真的日日大玩Freestyle嗎?

男生的創業故事也可以很感性,Abel(右下)、Alex(左下)和Eric(中上)談起公司轉營時都十分感慨。(黃寶瑩攝)

「據我們統計,計劃一個行程大約要用30小時瀏覽30個網站,以獲得所需要的資訊。」致力成為「旅遊管家」的TravelFlan,公司4位創辦人之一的Alex說。另一位創辦人兼行政總裁Abel續說:「要訂機票有app、訂酒店有app,參加體驗團或day tour都有app,這些都是在出發前能處理的事,但市場上卻沒有一個平台可以在旅行期間幫助你,甚至是旅行完結回家後,仍可以繼續幫你。我們就要補充這件市場上沒有人做的事。」

原本在航空公司任職後勤工作的Abel,曾試過一個月有十多次出差的機會。雖然經常人在異鄉,但每在遇上突發事情時,還是令他手足無措。「試過因暴風雪而令航班延誤,滯留日本。我不懂當地語言,不知道在機場以外可以去哪兒,想請秘書幫我訂酒店,她卻已經收工了。我相信很多遊客都有這種經驗。」他憶述。

成立於2015年的TravelFlan,當時的定位是網上旅行社,但他們發現客人查詢的問題已超出旅遊平台的服務範圍,「例如訂了機票後,會問附近有什麼好吃、好玩、某些地方怎樣去」,於是他們便決意轉戰通訊軟件平台,免費為旅客提供各種旅遊資訊,並引入人工智能系統Chatbot(聊天機械人)幫忙回應問題,成為每一位旅者的管家。現時,TravelFlan的服務在Facebook messenger最受歡迎,6成是香港客戶,其餘以台灣客人為主。

因為不是用APP,也不是獨創的平台,只是用我們常用的通訊軟件,因此只需用問答形式,便能得到TravelFlan的回覆。

操作示範:

「試過有人問台灣哪一間珍珠奶茶的珍珠最大粒。」Alex笑說,Cahtbot初時的date base不夠豐富,只能幫忙回答5%左右的問題,但系統至今已能處理約40%的提問,其餘則由人手輔助,期望在3分鐘內立即協助到客人。

去年4月,日本熊本縣發生7.3級大地震,多名香港旅客在當地滯留。TravelFlan立即在Whatsapp開設協助群組,發佈最新訊息,高峰時群組逾百人加入,最後他們估計大約協助了約一千人。除了這些突發情況,Alex透露平台也能協助客人編排行程、預訂航班、酒店、租車、local tour、Sim卡、Wifi,甚至保險轉介、即時翻譯和緊急求助。「試過有客人在外地突然生病要看醫生,但語言不通,我們就立即用Whatsapp為他提供翻譯。」

依Alex觀察,香港人去旅行大致分為2種人:「一種是打開行程Excel表是密密麻麻,每15分鐘都有一個行程;另一種是毫無準備,落地才去思考自己想去哪裏。」無論是哪種客人,TravelFlan都希望做到「有問必答」。

突發事件的即時通訊事例:

Eric坦言曾以為創業很容易,卻發現要接受轉營的心理關口很難過。(黃寶瑩攝)

四男生創業 由加拿大回港住劏房

Abel和Alex回想創業3年,另外2位拍擋──Eric和現為公司業務發展而身處韓國的Ken亦是勞苦功高。Abel感慨4人性格不同、各有意見,合作時的確很需要溝通和體諒。Eric坦言初時以為創業很容易,「別人能做到,我也應該可以做到」,但當公司決定由網上旅行社轉營為通訊軟件,致力發展為旅遊管家,他便說:「我是最接受不了的一個,感覺之前做的事都放棄了」。不過,其他創辦人沒有因此「踼他出局」,而Eric冷靜後細想:「市場轉變得很快,我們的生意模式也需要轉變才能跟得上。」

當他們三人提及身在韓國的Ken,更是滿懷感激。Alex說:「他二話不說辭掉加拿大的工作,來香港支持我們創業。他由加國千幾呎大屋,來到香港住冇窗劏房,之後才慢慢Upgrade到有窗。現在他的家人也為了他舉家回流香港。他真的犧牲了很多。」

TravelFlan創立3年,目前約有50名員工。CEO Abel(左二)說,如何不要令員工失望、令公司繼續走下去,是最大的挑戰。(黃寶瑩攝)

來年開拓內地市場 出戰WeChat

TravelFlan對客戶的所有服務均是免費,當客人透過他們購買推介的服務後,便從供應商獲得酬金。Alex透露,公司即將實行「會員制」,為會員提供更多優先服務,例如索取韓國知名樂隊的演唱會門票等。另外,也會推出「warm reminder」服務,在客人出發前提醒他當地的天氣,又會按他的喜好告訴他最新資訊。

該公司現時有50多名員工,客戶已逾20萬人,而在明年將登陸內地的通訊軟件WeChat,打入內地市場,屆時客戶人數預料以倍數增長。「內地的經濟發展迅速,有能力去旅行的人也大增,市場潛力龐大。」Abel分析說。「我們希望成為旅客的朋友,當他們在外地遇上大小事,可能是盪失路、或是考慮晚餐吃什麼也好,也會想起我們是他們的『旅友』,隨時幫助到他們。」



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