GAME BOY誕生30周年 美國隊長同黑寡婦都話童年回憶返晒來!

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任天堂最受歡迎家用機之一,陪伴不少資深玩家成長的GAME BOY,即將迎來30歲壽辰。這部輕巧、廉價的手提機系列,全球賣出近一億二千萬部,由最元祖的黑白熒幕,轉到可同時顯示56色的COLOR版本,筆者現為大家回顧相關硬件及歷史。

橫井軍平設計GAME BOY

GAME BOY不算是手提遊戲機的始祖,因為任天堂早在1980年4月開始,已經進軍手提機市場,推出GAME & WATCH系列,不過它們只收錄一款遊戲,畫面及玩法較為簡單,放在衫袋、手袋裡,間中拿出來玩玩消磨時間算是不俗。順帶一提,全球首部手提遊戲機,是1976年由美國玩具大廠MATTEL推出的MATTEL AUTO RACE。

任天堂在80年代推出GAME & WATCH系列,當中雙螢幕設計,成為日後NDS、3DS的藍本﹝網上圖片﹞

在80年代,當時任天堂開發部長橫井軍平,曾開發GAME & WATCH、紅白機(包括「十字鈕」方向鍵)及GAMEBOY,為電玩業界發展貢獻良多,當時正值電子計數機的高峰期,CASIO與SHARP之間競爭激烈,甚至爆發減價戰,令半導體及液晶顯示屏求過於供,生產過剩而成本下跌。據知橫井在1979年上班期間,看到有乘客拿起計數機按來按去,他認為手提機市場有發展空間,繼而設計G&W系列產品,備受全球玩家歡迎。到了1989年4月21日,任天堂在日本首度推出日版GAMBOY,四個月後推出美版,而本港行貨在1994年才登場。

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GAME BOY發展了30年的主機陣容,大家又擁有哪一部?

GAME GEAR及PCE GT不敵GB

相比起G&W,GB最大特點就是「換ROM盒帶」及加入通信對戰,任天堂在GB發售當天推出四款護航遊戲,分別是《SUPER MARIO LAND》、《役滿麻雀》、《棒球》及《ALLEYWAY》,而殺手作品《TETRIS 俄羅斯方塊》在同年6月發售,隨即掀起熱潮!在GB推出後,對手SEGA及NEC亦加入手提機市場,其中SEGA的GAME GEAR在翌年推出,標榜「彩色螢幕」,但無法打贏GB,原因是當時液晶熒幕技術未算成熟,GG最大問題是耗電過量,持續遊玩時間短,玩兩三小時就耗盡電池,別忘記當年沒鋰電池、流動充電器,反觀GB只顯示黑白,可持續遊玩逾30小時!另一問題是售價,GAME GEAR推出初期售價是19800日圓,NEC旗下PC ENGINE GT賣「天價」44800日圓,而GB僅售12500日圓,明顯比對手便宜得多。

SEGA GAME GEAR耗電量驚人、售價較高而敗給GB﹝網上圖片﹞

GAME BOY除了輕便、續航時間長外,另一優點是「硬淨」。1991年爆發波斯灣戰爭,美軍在科威特擊退伊拉克軍隊,當中有美軍軍營被炮彈擊中,之後軍方發現有一部外殼燒焦,但運作正常的GAMEBOY,可見GB膠質外殼相當堅硬,相信任天堂是考慮玩家以小朋友為主,為免他們跌壞GB而加強外殼用料。至於這部「戰場GB」一直存放在任天堂的紐約旗艦店內。

波斯灣戰爭中被炸的GB竟然可正常運作﹝網上圖片﹞

說到GB型號,「黑白版」在1989年4月推出,其首個加強版「GB POCKET」在1996年7月推出,相比目前電子產品幾乎每隔一兩年出新款,兩個GB版本相差達7年。POCKET特點是更輕巧,其體積是黑白版的六成,售價減至6800日圓,被視為吸引女性的新款;1998年4月,內置有機EL燈的GAME BOY LIGHT登場,其外觀跟GBP大致相近,但螢幕就加入背光,若玩家的環境較黑,例如好多小朋友睡覺前偷偷玩,加入背光就看得清楚,不過這版本僅在日本出售,不算暢銷,箇中原因之一是1998年正值PLAYSTATION黃金時代,雖說玩家當時沒想過在手提機同樣玩到《FF VII》、《BIOHAZARD 2》,但亦期望手提機能夠有重大改革,而不是停留在「黑白」時代。

GAME BOY走進彩色世界

在GAME BOY LIGHT推出僅半年後,任天堂1998年10月推出機能明顯強化的GAME BOY COLOR,採用新款TFT液晶熒幕,可顯示32768種顏色(同時顯示最多56隻色),不少遊戲廠商為GBC推出獨佔遊戲,而GBC具備向下兼容特性,就算玩回GB舊遊戲都有顏色顯示。雖然GBC的整體性能沒有太大改變,同樣是8-BIT手提機,但它的遊戲陣容豐富,因此輕易擊敗較高階的16-BIT手提機,包括BANDAI的WONDERSWAN及SNK的NEOGEO POCKET。至於「真正升呢」的後繼機GAME BOY ADVANCE在2001年3月推出,GB系列由1989年首度推出,到2003年正式停產,生命期長達14年!順帶一提,俄羅斯已故太空人謝列布羅夫,1993年曾帶同GB乘坐聯合號太空船,飛往和平號太空站,他的GB成為「首部上太空的GAME BOY」,到了2011年在紐約拍賣,賣出價為1200美元,不算太高。
 

提到GB當然少不了《POKEMON》,任天堂曾推出「比卡超」限定版GB COLOR﹝網上圖片﹞

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部分政客、藝人亦是GB玩家,其中美國前國務卿希拉莉,1993年在美國乘搭專機期間,就拿著黑白GB遊玩。1995年,美國演員金美倫戴雅絲拿著GB拍照,而大家熟悉的郭富城及葛民輝,曾為任天堂拍攝行貨GB廣告。喜歡打機的鄭伊健在2013年接受訪問,提到自己有齊手提機,因為他出外工作多,喜歡在戶外打機。
 

「變形俠醫」麥克雷法路在Twitter公開片場幕後照片,看到「美國隊長」基斯伊雲斯與「黑寡婦」施嘉莉祖安遜,用元祖GB玩連線對戰,這正是90年代的對戰玩法,沒有WIFI要插住條線好有回憶呀!(Mark Ruffalo Twitter截圖)

下一回,筆者會繼續跟大家回顧GAME BOY,聚焦討論軟件及周邊產品,特別是全球大熱的《POKEMON》系列。

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