港足新帥資歷難服眾 本地教練何時才有出頭天?

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久候多時,港足新帥人選終於塵埃落定,懸空多月的帥印已由前芬蘭國家隊主帥麥柏倫(Mixu Paatelainen)接掌。然而,有別於過去足總所聘的名帥,此人資歷頗具爭議,加上外籍教練向來難以適應本地足球文化,港足前景可堪憂慮。2019年港足大戰連場,先須在九月出戰2022年世界盃亞洲區第二圈分組賽,更須在年底出戰東亞足球錦標賽,港足備戰時間無多,並無空間讓外來者慢慢摸索,故足總本應讓熟悉本地足球文化者執掌帥位。現在新帥人選米已成炊,球壇上下都只能對其表現「拭目以待」。

麥柏倫為何許人也?這名52歲的芬蘭教頭在球員時代曾效力保頓、狼隊及鴨巴甸等英格蘭及蘇格蘭球隊,掛靴後先後執教不同蘇超職業球會,更曾於2010/11賽季榮膺聯賽最佳領隊;惟好景不常,在轉任芬蘭國家隊領隊後,其執教成績一直平平,更於2015年因未能助芬蘭國家隊晉身歐國盃遭解僱;其後他先後執教蘇格蘭球會登地聯及拉脫維亞國家隊,卻未能助前者護級,在率領後者時則在歐國聯中未嘗一勝。

麥柏倫稱上任後首要任務要跟各階段建立關係,團結港隊,邁向進步。(歐嘉樂攝)

這位被部分球迷譏為「世界最差」的教練,實力惹人質疑。麥柏倫解釋過去戰績低迷,是其任教的球隊均為小球會或發展中的球隊所致,但其實港足亦非出類拔萃,邀請洋帥正因希望其經驗有助球隊改善表現,他的說法難免讓球迷憂慮其執教水平。

港足歷屆教練或許未算星光熠熠,但其往績往往亦不致失禮,為何足總須起用這名球壇失意人呢?足總副主帥貝鈞奇早前透露,足總財政預算有限,未能為新帥開出長約,故只會聘請短期教練。因此,盛傳麥柏倫突圍而出,正因為他是過百名新帥人選中願意接受短期合約的少數。

政府撥款為足總的主要財政來源,過去,政府與足總簽訂由2015年4月1日起開始的五年計劃,至2020年3月31日前每年撥款最高2,500萬。鑑於政府沒保證五年計劃完畢會否繼續撥款,故影響着新任教練的合約年期;前任主帥加利韋特於去年簽約一年半,合約期為2018年9月至2020年3月,亦即五年計劃完結為止。而隨韋特於十二月突然離任,意味新帥合約很可能最多只有一年,故難以吸引具名氣者應徵。

當然,麥柏倫「意外」獲得一紙為期兩年的合約,令新帥聘任一事更加撲朔迷離。如若新的五年計劃未能通過,足總便須獨力承擔新帥次年的薪酬支出。但不難猜想,如此冒險的決定,反映了足總有信心獲政府續批資助,同時希望藉提供較長合約,讓主帥具更多時間與本地球圈磨合,穩定軍心。但問題是,如足總有信心開出較長合約,為何未能邀請教績更佳的教練來港執教?

這並不是說麥柏倫注定失敗,只是其履歷始終未以服眾,遑論空降洋帥敗走本地足壇例子比比皆是,球迷對新帥不抱期望並非無因。更重要的是,新帥人選不乏於本地球圈享負盛名的教練,惟他們均敗於麥柏倫手下,教不少球迷失望。諸如早已開腔對港足帥位甚感興趣的奇雲邦特,他曾任英超球隊熱刺副領隊,在執教本地球隊飛馬時獲出眾的成績,並對本地足球有深厚認識,他於年初賀歲盃獲邀請作港聯教練時,便曾表示自感有力競爭港足帥位,可惜未竟全功。

同樣可惜的是,港產少帥郭嘉諾亦未能如部分球迷期望般「坐正」港足主帥一位。去年郭嘉諾不但帶領港足U23勇闖亞運16強,而且更臨危受命,接替離任的韋特領軍港隊在一月出戰省港盃,並成功奪冠而回,風頭可謂一時無兩。不少球迷均希望郭帥能順理成章擔任港足的常規主帥,但足總明顯無意回應球迷訴求,賽後僅續任命郭帥領軍U23出戰今年的亞錦賽,惟賽期與他已報讀的國際足協專業級教練牌照課程重疊,最終未能出任。

郭嘉諾連續兩年帶領港隊贏得省港盃,賽後表示本地教練有能力勝任港足主帥。(梁鵬威攝)

誠然,與外聘名帥比較,郭嘉諾經驗尚淺,但他絕非欠缺執教港足代表隊的能力。再者,港足大戰在即,球隊亟需一位熟悉本地足球文化、且獲球員尊重、信賴及能迅速整頓球隊的主帥掌舵,郭嘉諾執掌帥印的呼聲甚高,可謂是時勢使然。

「01觀點」已多次指出由不認識本地球圈生態的外來教練執掌帥位並不恰當,足總應提供更多機會予本地有能之士發揮所長。韋特突然離任固然留下缺口,但亦可看作改革港足的契機。既然五年計劃僅餘一年資助,足總實在不用急於聘請長約教練,可考慮給機會予諸如郭嘉諾般的本地教頭作看守教練,既毋須冒險聘用資歷欠佳者,又可測試具潛質的本地教練的能耐,同時為他們提供寶貴的領軍經驗;即使效果未如理想,也可在下個五年計劃通過後作重新招聘。

而且,過往聘用外籍名帥不但效果成疑,成本亦甚為高昂,過去韋特的年半合約的薪酬可達360萬(即月薪20萬),故聘用本地教練成本較低之餘,足總更可將所節省的支出應用於其他教練及球員的培訓上;不過更重要的是,起用獲球員信賴的本地教練有助盡早重整球隊,激勵士氣,以備戰即將來臨的各項大賽。

當然,新帥人選塵埃落定,球壇上下亦須給予相應的時間,讓他證明自己的能耐。長遠來說,培訓更多本地足球教練乃應有之義,事實上,足總亦曾開腔表達類似的期望,但願這些言論不會流於空談。



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