【新冠肺炎】疫情下美國與伊朗無謂的面子之爭

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新冠肺炎在全球蔓延,不少國家皆出現口罩、呼吸機、病床等醫療物資短缺,但在病人命懸一線之際,美國和伊朗這對世仇的防疫措施仍受對抗心態左右,拒絕接受外國援助。危難當前,病毒無分國界,國際社會應暫時摒棄爭端,同舟共濟,將國民的性命置於位置。

特朗普3月23日出席白宮新冠肺炎疫情工作組例行記者會並發表看法。(Reuters)

雖然美伊這對世仇的國力差距懸殊,但病毒面前人人平等,兩國疫情的發展亦不相伯仲。截至周三(25日),美國和伊朗的確診數字分別位列全球第三和第六,前者錄得5萬多宗確診個案,近800人死亡,後者則確診逾2萬宗,近二千人死亡。更令人憂慮的是,兩國的確診數字的增長暫時未見緩和。

充滿政治猜忌

兩國疫情未見曙光,大抵上可歸納成兩大原因,一是政府的防疫措施和資源不足,二是民眾的衛生意識薄弱。後者並非一時三刻即能改變,故防疫的重責大多都放在政府身上。可是,即使在資源短缺的掣肘下,美伊對別人伸出的友誼之手仍充滿猜忌和疑惑。

無國界醫生(MSF)曾表示,組織本想在周日(22日)派出9人小組和50張病床,支援伊朗的抗疫工作,惟在該國保守派人士指稱為「間謀」下,計劃最終未能成行。伊朗衛生部長的顧問Alireza Vahabzadeh認為,「由於伊朗已全國動員對抗這種病毒,並充分利用武裝部隊的醫療能力,現在沒有必要由外國部隊(foreign forces)來設置病床⋯⋯」另一邊廂,縱然華府沒有視外國援助為間諜遊戲,但特朗普周二(24日)亦強調,「我們永遠不應依靠外國,來維持自己的生存」。不過隨後已有報道指特朗普同日與韓國總統文在寅通電話時,亦有詢問韓國能否提供醫療設備,儼如自打嘴巴。

對外援的保留

誠然,伊朗並非全盤拒絕外國的援助。中國紅十字會在上月29日派送一行五人的專家小組和醫療物資抵達德黑蘭後,伊朗不但未有展示敵意,更熱烈歡迎中方的援助,表明願意加強雙方交流合作,借鑒中方抗疫經驗。伊朗作為與韓國同期爆發首波疫情的國家,前者迄今的發展明顯比後者嚴重得多,即便MSF的50張病床難以扭轉疫情,但亦非聊勝於無。畢竟多50張病床,已等同於多50個人可獲得治療的機會。

在疫情蔓延時,兩國無謂的面子遊戲雖然可滿足國內的民族主義者,但同時也會拖累抗疫的工作,更或影響民眾得救的機會。儘管各國的日常政治互動就像太陽系行星般,按照既定的軌跡運行,各自有其「勢力範圍」和衛星,互相牽制行星的運動,以確保不會因距離過近而發生磨擦,但病毒不是軍隊,也沒有祖國,更不會懂得爾虞我詐的國際政治,而是不分種族、國籍地攻擊人類的免疫系統,並以摧毀生命作結。因此,只要一國疫情尚未平息,病毒的無國界特質亦會使其他國家寢食難安。在全球面對超出政治的威脅時,各國領袖亦應放下歷史的芥蒂和個人面子,以維護民眾的健康為首要任務,齊心抗疫。



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