【新冠肺炎】印度才是真正的防疫大國?

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新冠肺炎全球蔓延,印度為阻止病毒擴散,周日(22日)推出「14小時日間禁足令」,而總理莫迪更將措施視為評估抗疫能力的重要測試。作為全球人口第二多的國家,印度迄今不但未見像歐美的大規模爆發,其確診數字至周二(24日)只有500餘人,與不少專家在疫情初期的預期大相逕庭。

印度孟買人口達1,998萬,在全球人口最多的城市中排第七。3月19日,部份市民外出時都戴上口罩。(美聯社)

回想年初首波疫情爆發之時,不少醫療專家和評論皆認為,由於歐美的城市設計和居住距離較為寬敞,或許能減低新冠肺炎在社區爆發的風險;南亞國家和撒哈拉南部則因人口密集和醫療資源不足等因素,令不少人以為疫情的風險將集中於發展中國家。

公共衛生資源有限

加上據世界銀行的數據顯示,印度的公共衛生支出佔GDP比例僅將3.66%,遠低於意大利(8.98%)、英國(9.76%)、德國(11.14%)和美國(17.07%);而在病床數目上,印度每一千人則只有0.7張,同是遠低於意大利(3.4張)、英國(2.8張)、德國(8.3張)和美國(2.9張),故乍看起來,印度的潛在風險自然遠比歐美多國嚴重。

然而,現實推翻了上述結論。截至周二3月23日,印度共有500多人確診感染新冠肺炎(COVID-19)及10、至少共9人死亡,個案主要集中於西南部的馬哈拉施特拉邦(Maharashtra)和喀拉拉邦(Kerala),而阿薩姆邦(Assam)、梅加拉亞邦(Meghalaya)等東部地區則能保持清白之身。

新德里當局有否「造假數」的可能?印度目前人口多達13.4億,而新冠病毒檢測中心則僅有52個,故確診數字不多,或許也是檢測能力有限之果。可是,若然多人感染新冠肺炎,即使沒有檢測,印度人亦應發現社區多人不適甚至病逝,至少目前未呈現這種情況。即使印度的確診數字未能全盤反映真相,但其在醫療資源有限之下仍能避免疫情大爆發的潛在威脅作出預警,其他行政預防措施的成效則顯然不能忽略。

預防措施見成效

首先,不要忽視新德里的預防措施的確比歐美國家走得更快。當2月上旬印度確診首宗個案後,新德里不但已嚴格限制往返中國的航班,更在喀拉拉邦開始隔離曾到武漢留學的印度學生。除此之外,在喀拉拉邦的防疫措施中,當局不但早已設立在港口和機場建立篩查中心,更要求緊密接觸人士實施28天檢疫,遠比中央政府要求的14天嚴格。同理,莫迪在未出現社區大爆發前已推出日間禁足令,嚴格規限出售必需品外的商戶都要暫停營業,並大減公眾交通工具的班次,其反應亦遠比歐美多國近月的防疫措施為早。由此可見,即使印度存有醫療資源掣肘,其行政防疫措施亦補足了部分先天不足的缺憾,用以創造最大的「社交距離」,才能防患於未然。

其次,印度過去曾應對公共衛生危機,使其雖然在資源上遠遜不少國家,但其反應迅速的行政干預,亦起到緩解和補足之用。當愛滋病在1980年代末期席捲全球時,不少專家預測印度將會首當其衝,惟當時的政府卻提出兩大措施,包括免費為病人提供抗反轉錄病毒藥物,以及跨過法律對同性戀性行為的規範,向同性戀和性工作者提供外展服務,最終令感染率於1990年代後期顯着下降。另外,在處理死亡率逾四成、且尚無治愈方法的尼帕病毒時(Nipah virus),印度各衛生部門的反應和協調迅速,不僅免除了疑似的病人驗測費用,亦有從澳大利亞進口抗病毒藥物,最終也成功遏制大規模爆發。故此,正如香港這次防疫嚴密乃因曾經歷2003年沙士之痛,印度在這次疫情中至今仍然表現不俗,或許也要歸功於他們過去的經驗。



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