吸煙率由跌轉升 忠實煙民怎樣才會戒煙?

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衛生防護中心於去年4月至7月,與約1萬名住戶進行問卷面談,周二(8日)正式公布調查結果。調查發現,本港吸食傳統煙的人口比例對比去年微升0.2%至10.2%,雖然數字上升幅度輕微,但卻打破本港近十多年來持續下跌的趨勢。煙民數字回升,難免讓社會擔心未來煙民數字回升。

(香港吸煙與健康委員會網上圖片)

「堅定煙民」不減

近年本港煙民數字跌幅減慢,長時間在10%左右徘徊。縱然政府在過去20年間曾五次增加煙草稅,2009年及2011年更分別增加50%及41.5%,但之後的吸煙人口均未見大幅減少。如此情況應從兩方面理解,一是最後10.2%的煙民可謂非常「堅定」,單靠加價並不能輕易勸退;二是煙草稅的增幅尚未足以說服煙民戒煙,未來尚有調整空間。

本港吸煙人口跌至10.2%,餘下的「堅定」煙民戒煙意欲低下。正如調查指出,約403,900名(佔整體煙民63.3%)習慣每日吸食香煙的人士從未嘗試戒煙亦不想戒煙,其中六成人表示吸煙已成為習慣或嗜。本港經歷多次加價,但堅定煙民數目依然與2017年相若,從他們仍未戒煙的情況看來,價格未必是他們的最重要考慮。

如何推動這些長期煙民戒煙,正正考驗政府智慧。例如港府可研究引進新型替代品,作為減少需求的措施。現時除了自然療法外,本港只有尼古丁替代療法(NRT)和非尼古丁替代療法(non-NRT)可供戒煙之用,當局可以向其他國家參考引入不同戒煙產品輔助,如瑞典人使用口含煙(Snus)等,在評估產品風險後及效用後引入供煙民代用。

衛生防護中心於去年4月至7月,與約1萬名住戶進行問卷面談,周二(8日)正式公布調查結果。 (資料圖片/陳家怡攝)

煙草稅尚待檢討

政府在過去20年間曾五次增加煙草稅,但加幅仍然有限。現時本港主要品牌的捲煙售價約為57至60元,多次加價後仍然比不少地區為低,而且現時香港煙草稅佔煙草零售價格僅約63%,亦已遠低於世衞建議的75%或以上。例如新西蘭約133港元、新加坡約75元、英國約94元及澳洲約187港元。香港目前煙草價格尚未高到吸引煙民戒煙,甚至對比外國,本地香煙可謂過份「抵買」,對於煙草稅未來定價,當局仍須認真檢討,增加煙草稅。

自2014本港再作過一次11.7%的調整後,煙草稅多年未有改動,未來定價如何尚待政府研究。但從控煙角度出發,香煙稅率仍宜高不宜低。吸煙與健康委員會在2018年9月至2019年3月間進行的「控煙政策調查」顯示,不少吸煙人士認為把香煙售價的中位數定為每包100港元將有助戒煙。增加煙草稅率的工作,當局應認真進行,以此減低吸煙率、保障公眾健康。



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