【新冠肺炎】輸入個案高企 政府應協助外傭檢疫

撰文:評論編輯室
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除卻零星的群組感染外,本地近來疫情日趨平緩。然而,外圍疫情正在日趨嚴重。若只著眼於眼前的安寧而放鬆了外圍防疫措施,則易導致因境外輸入而陷入新的疫情爆發中。

境外疫情並未受控。本周一(6月22日),世衛通報過去單日新增新冠確診病例逾18萬,是有記錄以來單日最多新增病例。而與香港密切相關的東南亞疫情亦升溫,菲律賓衛生部23日通報,當日新增確診病例1150例,是菲律賓自疫情暴發以來單日新增確診病例數的新高。印尼官方亦通報當日新增1051例。這讓香港境外輸入個案高企,且多來自巴基斯坦、菲律賓等地。周一香港新增30宗外地輸入個案,兩個月半以來單日確診個案最高數字,其中29宗來自巴基斯坦,翌日16宗新增個案亦全由巴基斯坦入港。

隨着南亞、東南亞等國家為了恢復經濟,逐步放寬交通、簽證限制,外傭群體在接下來數月將會大量來港並帶來不小的防疫挑戰。香港外傭群體逾39萬,香港僱傭公會更料隨著各國放寬限制,未來3個月約有8000外傭來港,緊守境外輸入成為未來防疫重點。

截至2019年3月,香港共有391,586名外傭。(資料圖片)

考慮集中隔離措施

目前,由於政府表示為外傭提供檢疫地點是僱主和中介公司的責任,再加上中介公司的共用宿舍不宜作檢疫場所的問題,外傭來港的檢疫工作目前只能在僱主家中進行。然而根據僱傭公會的調查顯示,85%受訪僱主稱家中沒獨立房間和洗手間供外傭檢疫期間使用,難以保證防疫安全。在這樣的情況下,有機會是隱形病患的外傭回港後,有機會透過僱主將病毒帶入社區,病毒隨時在社區滲透。

面對潛在的對公共衛生的影響,政府不能再推託責任。政府應隨時監測外圍感染數據,當境外抵港人士來自高風險地區,考慮採取較穩妥的集中隔離措施。政府更應提前尋覓新屋邨、酒店,讓高風險地區抵港人士和傭工可以分開隔離,避免外傭在僱主家隔離或自選酒店隔離造成的社區滲透。

實際上不僅僅是針對外傭、東南亞地區的抵港者,當全球出於經濟需要都在逐步放寬來往限制而外圍疫情依舊升溫時,香港政府必須意識到,只根據本地增長情況制定防疫政策並不全面,必須更周全、警惕地針對外圍環境做出預備方案,才能在經濟和公共衛生間盡可能地取得平衡。

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