桑德斯威脅拉布逼政府停擺 進步派力爭派錢紓困方案

撰文:評論編輯室
出版:更新:

美國國會兩院醞釀多時的千億經濟紓困方案終於聖誕前傳出佳音,最新消息指朝野兩黨議員為低收入國民發放每人600美元的派錢方案取得共識,國會有望於聖誕假前通過方案。而此次派錢方案得以有望落實,最大功臣莫過於佛蒙特州進步派參議員桑德斯(Bernie Sanders)以及共和黨少壯派密蘇里州參議員霍利(Josh Hawley)兩人破除黨派藩籬,共同威脅將反對須由參院全體議一致同意,方能避免聯邦政府停擺的臨時撥款方案,以換取國會議員在回家過節前落實派錢方案。

自3月國會兩院拍板通過總值2.2萬億美元《新冠病毒疫情援助救難經濟安全法案》(CARES Act),為低收入國民提供每人1,200元的支票應急後,兩黨就新一輪的紓困方案一直未能取得共識。5月民主黨控制的眾議院總值3萬億美元的推出《健康和經濟綜合緊急解決法案》(HEROES Act)遭共和黨控制的參議院反對補貼經營不善的民主黨地方政府,及後雙方的談判一直僵持。臨近選舉民主黨眾議院議長佩洛西為免讓共和黨得分,一直保持強硬態度最終令談判拉倒。

不過正因佩洛西過度工於計算,最終拜登雖然勝出總統選舉,民主黨人卻未能在參院搶灘,甚至在眾院戰線上損兵折將。選後參院多數黨領袖麥康奈爾便取得上風,兩黨中間派民主黨西維珍尼亞州參議員曼欽(Joe Manchin)及共和黨猶他州參議員羅姆尼拋出的新方案,金額由3萬億大幅削減至9,080億,當中不少更是早前CARES Act下尚未動用的撥款,派錢方案更加無影無蹤。為此進步派極為不滿,桑德斯指摘佩洛西及參議院少數派領袖舒默(Chuck Schumer)對共和黨過於軟弱。

現財長姆努欽在兩黨間斡旋紓困法案。(美聯社)

各讓一步派錢600美元?

此時一直謀求共和黨向左靠攏的霍利,罕見與黨內領袖及支持者眼中的激進社會主義份子桑德斯合作,威脅在臨時撥款法案中加入派錢條款,迫使參議院須為議案辯論及投票,拖延國會議員早日通過方案回家過節的計劃。不少國會議員及主流媒體便對兩人的拉布行為不以為然,稱此很可能會令整個方案泡湯。然而隨着兩黨領袖在談判上取得進展,共和黨將放棄企業有關疫情司法訴訟的免責條款,民主黨則放棄對地方政府的撥款,令方案騰出近1,600億美元的款項,可用以撥作派錢紓困。

白宮最後釋出綠燈亦令派錢方案有望落實,總統特朗普及財長姆努欽先後示意欲向每名基層國民寄出600美元支票。自夏季疫情惡化以來,已有近800萬美國人墮進貧窮線下,逾1,000萬人的失業救濟金將於聖誕節枯竭,600美元一次性派錢及每周300美元的失業津貼,對之而言猶如杯水車薪,亦明顯與桑德斯低收入成年公民1,200美元、夫婦2,400美元、小童500元的計劃相差甚遠。然而勿以善小而不為,桑德斯與霍利合二人之力成功迫使兩黨讓步,亦是罕有的一場小勝。

隨着民主黨進步一翼選舉中屢有斬獲,俄亥俄州眾議員福吉(Marcia Fudge)入拜登內閣擔任住房與城市發展部長後,其出缺議席很可能將由敢言見稱的前桑德斯競選辦主席特納(Nina Turner)取得,此將為佩洛西本來在國會極些微的優勢更為捉襟見肘,甚至連其議長之位或也面臨被挑戰。身為議會的少數派,進步派若要推動拜登政府進行真正有意義的革新,有時也要善用拉布及關鍵少數的否決權,提高自身的議價能力,迫使主流建制派到談判桌前,摒除政黨歧見尋求共識。

你可能感興趣