【新冠肺炎】沒有潑水節的九龍城 泰國人:唔開心,但要留返條命

撰文:呂諾君
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今天(13日)至15日是泰國的新年「宋干節」,過往每年在九龍城一帶都有熱鬧的潑水節慶祝活動,不過在新冠肺炎疫情之下,泰國當地取消假期、呼籲民眾不要公開聚會,香港的潑水節亦轉到網上舉行,昔日歡樂喧鬧的氣氛今天再不復見。有居港多年的泰國人指,對於潑水節活動因疫情需取消雖然感到不開心,但明白「留返條命」較緊要。現場所見,不少商戶將佛像放於店門前,加上花瓣淋水供奉,寄望新一年疫情能盡快完結。

有「小泰國」之稱的九龍城,多年來有不少泰國人聚居和開店,而過往每年潑水節都是區內盛事,市民、街坊甚至是在場維持秩序的警員都能打成一片。不過,相比往年,九龍城衙前圍道一帶今年顯得冷清。下午時分,不少店舖未有開業,街上人流亦不多,過往不同年紀、國籍的人用水槍、水桶「激戰」的場面,因疫情關係也沒再出現。

「03年都冇取消」

在南角道電器店工作的泰國人Thongsuk,來港至今20年,他表示近數月見到九龍城區的食肆、街頭全都「好少人」,「平時好多人嚟,如果平時條街係有十個人行,現時就係得兩三個人行。」他又指,見到附近的食店生意很少,入內光顧的只剩下街坊和親友熟人。適逢今天是泰國新年的第一天,Thongsuk指,今天的重要程度好比中國人的「初一」,「03年都冇取消(潑水節),今年係第一次......梗係唔開心啦,泰國過年喎大佬,平時城南道會有好多人玩水,但今年靜晒。」

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佛像放店前淋水供奉

他又指,泰國疫情相比香港更嚴重,認為泰國人口更多,政府「睇唔晒」,泰國的親友亦有反映口罩「愈賣愈貴」,不過Thongsuk指無能為力,「我都唔夠用,點寄畀佢哋呀?」雖然對不能熱鬧地慶祝新年感到不開心,但Thongsuk表示明白政府不讓人群聚集,以免病毒繼續傳播,「係唔開心,但要留返條命呀嘛。」現時他與其他泰國人一樣,會將本來放在高處的佛像放到店門前淋水供奉,也會讓長輩將水淋水他的面上身上,有祝福之意。

改與員工打邊爐慶祝

同樣在城南道經營餐廳、50多歲的阿笑(Smile)指,她自1991年來港,數十年來從未見過泰國和香港需要取消潑水節,形容「沙士都冇今次咁大件事」。她表示,自疫情發生後,店舖的生意大跌一半,現時她亦要求客人進入店舖前先量體溫。阿笑又指,往年新年期間店內全日充滿客人,現時卻只有零星數人幫襯,因此她選擇了在沒有違反限聚令下,與三名員工在店內打邊爐慶祝新年,「自己喺舖頭慶祝、拜神,唔好玩啲多人嘅嘢囉。政府規定係咁,都要聽佢話,唔會唔開心嘅,明白現在情況係咁。」

阿笑表示,過往潑水節期間九龍城一帶「條條街都滿晒人」,「水戰」期間也有人趁機「潑埋啲警察」,不過知道泰國和香港每日確診個案數量雖然似有減少,但疫情一樣嚴重,「希望(疫情)快啲過,喺呢度住都想呢度好,冇晒生意嘅話大家都唔好。」

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