【九龍城.潑水節】無名泰傭無償付出17載:要開心先係泰國新年!

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每年4月,居港泰裔人士都會在九龍城慶祝泰國新年(SongKran festival),又稱潑水節。潑水節在香港出現,絕非偶然。17年前,一群在香港工作的泰傭自發舉辦,只為讓不能回鄉的泰國人,能在香港慶祝新年。今日,一年一度的九龍城潑水節已是街知巷聞的盛事,而一群泰國女傭、嫁予港人的「姐姐」為節日仍舊耗上珍貴的周日,不辭勞苦地四出張羅物資。

水戰背後,其實是一群無名的泰國婦女,默默付出的故事。

攝影 :高仲明

泰國工會首辦九龍城潑水節

2002年,泰國工會組織泰國人區域聯盟(Thai Regional Alliance,下稱TRA)籌辦第一個九龍城潑水節。TRA副主席Mai當年雖然未加入工會,但也有參與潑水節。「我們要做嘢返唔到家鄉,但大家都想回家,一齊做就係想個感覺好似返屋企過新年。」Mai從參加者變成義工,再變成工會內負責統籌的潑水節小領袖。

最近一個月,TRA工會的泰裔姐姐都忘我地準備一年一度的潑水節。

潑水節本地化 三天濃縮至一天

每年4月13至15日一連三日是泰國新年(SongKran festival),但來到香港卻濃縮成一天。「因為好多人打住家工,做媽媽都只有一日假。」加上不少在港工作的泰國人只能在周日休息,香港的潑水節惟有「從簡」,「我哋會揀離SongKran 最近的星期日做潑水節。」儘管時間濃縮,但這班泰國姐姐卻竭力保留內容不變,希望讓同鄉度過最傳統的泰國新年。

TRA副主席Mai(右)說:「一齊做就係想個感覺好似返屋企過新年。」

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清水混入香水和花瓣 潑水帶走穢氣與霉運

在大部分港人心中,潑水節就是拿著水槍在街頭激戰。「唔止潑水!我哋仲要拜神、拜長者。」泰國人會新年穿上新的傳統服飾,並帶上食品和禮物向僧人祈福。由於泰國人認為水和香氣代表祝福,因此清水會以混入香水和花瓣浴佛,象徵帶走穢氣與霉運。年輕人同樣要把水淋在長輩的手,象徵向長輩承認過去一年曾經做過的錯事,要求原諒。整個節日由水和鮮花貫穿,代表純潔和淨化。最後大人小孩就能互潑清水、爽身粉,迎接新年。

4月13日,泰國姐姐把鮮花逐朶逐朶插上佛像旁,因為香氣代表祝福。

無償籌辦潑水節 自願犧牲一個月休假

「我們用一個月時間準備,因為一星期只放一日假。」工會內大多是任職泰傭的姐姐,她們每年過節只能用工餘時間打點一切,包括預先從泰國搜羅過年物資。「每個禮拜做少少,慢慢做,喺屋企都會諗有咩唔夠。」上星期準備佈置潑水節場地的泰國旗幟, 這星期則忙於用鮮花圍起佛像,以便潑水節當日公眾浴佛之用。

甚少曝露在鎂光燈下的無名泰國姐姐,每年都為自己、同鄉、與不認識的香港人付出一個月的休假。

舉行泰國仙女選舉 找不同小孩參選

泰國潑水節還有個獨特傳統-泰國靚女選舉,不過這選舉卻不是選美。Mai解釋,泰國民間傳說太陽神有七位女兒,分別代表周一至周日,每年都由不同女神守護。因此,每年泰國人都會舉行泰國仙女選舉,選出一名穿上傳統服飾的女性為潑水節女神。而泰國姐姐除了籌辦比賽,還要四出找不同的小孩參選。「我哋想港人、下一代知道,泰國新年潑水就好似講恭喜發財咁」。

她們不計付出,只為離鄉的泰國人,能在香港過一個地道新年。不過近年,由工會主辦的潑水節,場地幾經變動。她們曾在賈炳達道公園辦潑水節,卻有人每兩小時投訴一次,指她們玩水、抹香粉帶來衛生問題。「但唔玩水就唔係泰國新年嘛」,於是她們又搬到現時的打鼓嶺道小公園,「投訴之都」的攻擊終於緩和。

「要開心,要唱歌,要跳舞,咁先係泰國新年!」甚少曝露在鎂光燈下的無名泰國姐姐,面對重重限制,就是這樣笑著無償為九龍城奉上17年的青春。

她們不計付出,只為離鄉的泰國人,能在香港過一個地道新年。



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