荃城趁墟 疫下復辦民間墟巿 團體:申請十個場地只有一個應承

撰文:曾鳳婷
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新冠肺炎持續一年多,各區巿集停辦多時,上月限聚令放寬重開部分場所,民間墟市亦告解凍,今日(28日)在荃灣今年首度舉辦民間墟市。籌辦團體認為機會在多重困難下,成功借用場地協助一班基層市民幫補收入,未來希望墟市能在18區舉辦,切合各區市民的需求,冀政府能加快批准場地申請的速度。

多位荃灣區議員前往支持墟市,並指日後會在區議會中爭取更多資源去讓墟市在區內發展,作出自給自足的第一步。(曾鳳婷攝)

墟巿幫補基層收入

民間墟市《荃世界同我嚟趁.墟》今日在荃灣如心廣場一期對出空地舉行,由撐基層墟市聯盟主辦,循道衛理亞斯理社會服務處和社區發展推動基金協辦。墟市共有24個檔主參與,大多為基層婦女和創業青年。他們推出一系列手作產品,包括衣服、手袋、公仔、飾物和食物,現場所見,由於墟巿設於街頭,不少遊人途經均會停留下來參觀,故整體生意不俗。

其中一檔銷售珊瑚玉的檔主梁小姐表示,以往靠打散工和市集擺賣為主要收入,但疫情重創經濟市道,隨即被僱主停工,連帶市集亦告停擺,「之前打散工每日都會有400蚊嘅收入,依家一個月少咗6千蚊。」

檔主梁小姐,表示疫情大大影響家中經濟。她過往以打散工和市集墟市擺賣為主要收入。但在疫下,散工停工,墟市暫停令她的收入大受影響。(曾鳳婷攝)

她稱,除了個人收入受影響,家庭成員亦出現重大變動。梁小姐育有4名子女,其中1名子女仍在讀書外,其餘原本各有工作,除了一名女兒在辦公室上班未受影響外,其餘2名子女面臨減人薪和正在待業。而從事餐飲業的丈夫亦不幸失業,全家收入大減,令梁小姐更急切期望墟市能夠重辦,讓她賺取收入,幫補全家上下生活開支。

加快清走存貨回籠資金

墟巿的另一個好處,便是有望將檔主因疫情而滯銷的貨品加速清走,梁小姐稱:「我之前用咗錢去入貨,但一直都無機會賣返出去。出面租又貴,疫下又冇市集」。反觀墟市開始短短兩小時,梁小姐已賺取幾百元生意,變相加快清存回籠資金,故希望墟市推廣至18區,「做多啲都唔怕,反而小販又要怕畀人拉,亦衍生好多問題」。她促請政府帶頭,加快閒置空地批准民間墟市的申請,助他們幫補家計,增加創業及就業的機會。

現育有一子、賣烘焙食品的墟市檔主Clare則表示,以往她主要在市集擺賣及供應酒店婚宴的小禮物為主要收入來源,惟婚宴場地疫情下停擺,導致收入銳減。自Clare前年懷孕後,她便暫停工作,專職照顧現15個月大的孩子,變相極為依賴任職IT的丈夫,支撐全家所有支出,「先生份工係合約制,呢家都叫相對穩定,但到完咗合約,我真係好擔心,怕一下子無咗經濟支柱」。

檔主Clare表示因懷孕已停工一年,變相依賴任職IT的丈夫支撐家中所有支出,但因丈夫工作為合約制,不禁擔心完約後的經濟情況。(曾鳳婷攝)

參與墟市門檻低 基層市民容易入場

她指出,市集和墟市過去一年鮮有舉辦,「就算搵到有舉辦單位,我報咗名,通常都會冇晒下文。」她亦無法估計疫情下巿道通縮,巿民是否願意消費:「如果我去擺喺啲店度,我唔知有冇人會買,但又要交租,都係一個開支。但如果係墟市,呢啲支出可以少啲,門檻亦都低啲」。她希望日後能有更多地方舉辦民間墟市,定點和定期下進行:「頭先都有客問我呢度係咪得一日,覺得有啲短。如果有得連租兩日,畀人知呢度有,較容易儲到一班熟客」。

她認為參與墟市門檻低,基層市民容易入場。希望日後能有多一點民間墟市,並在定點和定期下進行(曾鳳婷攝)

主辦團體撐基層墟市聯盟代表張延指出,由第三波疫情爆發前便致力申請政府場地作民間墟市,惟第三波和第四波接踵而來,申請場地一事屢屢告吹或延期。今次成功租用荃灣如心廣場一期對出空地前,已申請不下十個場地,惟因政府部門放寬限聚令不久,未知限聚令政策鬆緊,至三日前才確認場地可以租用。

主辦團體,撐基層墟市聯盟代表張延指出申請墟市場地困難重重,但同時認為社會十分需要墟市,助基層市民幫補家計。他希望政府願意多提供場地協助舉辦墟市,把其推廣至18區,期望正在申請的場地能如期批出(曾鳳婷攝)

他認為,現時政府指引不太清晰,只提及入場市民需要使用安心出行或登記資料,惟他表示場地為公眾地方,有多個出口,難以確保每一個人也有登記資料,只能盡量去做。「我哋呢家全部員工都做咗檢測,但義工需唔需要呢?民家政府部門都未答到我」。

墟市反應踴躍 收到超額申請

自荃灣墟市確定場地後,團體隨即收到超額申請,反應十分踴躍,相信這類型的墟市需求甚大。「始終墟市嘅租金一定平啲,可以畀基層多一個收入。租平,貨物都會相對平。」

他提到,參與檔主大多為基層市民及家庭主婦,他們利用自家手作飾物,賺取個人收入。 「佢哋自家生產,成本會低啲,賺到嘅都係自己,唔洗畀貴租,同時亦可以推動本地生產,不單只係一啲大牌子出品,市民都有多個選擇。」

促政府批出場地 墟市18區恆常化

對於一些因疫情受影響的檔主,墟市復辦尤如及時雨,張延希望政府願意提供更多場地,把墟巿推廣至18區,「只係假日墟,都可以幫佢哋每個月有2000至3000蚊收入。」而下一次墟市預計在3月28日在上海街和美孚進行,舉辦團體正向相關部門申請場地。

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