疫情|東華三院免費開放寰宇殯儀館地下靈堂 可供400家庭辦喪禮

撰文:呂凝敏
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第五波疫情來勢洶洶,死亡人數驟增,更出現殮房位置不足的情況,不少遺體因而滯留在醫院內。此外,現時醫院用作簡單出殯儀式的小禮堂亦已改作其他用途,令原本可供出殯的設施更為缺乏,東華三院將寰宇殯儀館地下的三個靈堂,在指定時間供長生店以電話方式預訂,免收靈堂租金,讓最多400個家庭舉行喪禮。

新冠病毒疫情嚴峻,每日有超過100名患者死亡。(資料圖片/廖雁雄攝)

東華三院於本月1日向衞生署借出寰宇殯儀館殮房使用,緩解醫院及公眾殮房設備不足的壓力。院方形容,現時醫院設施緊張,原本用作簡單出殯儀式的小禮堂(俗稱院出)亦已改作其他用途,為舒緩情況,東華三院經考慮殯儀館的人手及設施限制下,由2022年3月14日至4月20日期間(以出殯日期作準),將寰宇殯儀館地下的三個靈堂,每天提供四個時段,每個時段2小時,供長生店以電話方式預訂,免收靈堂租金,最多可讓400個家庭舉行簡單而莊嚴的喪禮,進一步舒緩公眾殮房的壓力。

3月8日至22日的火葬服務預計量。(食物環境衞生署網站截圖)

東華三院表示,感謝花部承辦商支持上述安排,並決定減收長生店一半的靈堂佈置費。東華三院主席譚鎮國表示,院方一向急社會所急,故此董事局決定上述免收靈堂租金由「東華三院殯儀基金」補貼,並藉此呼籲喪親家庭於疫情嚴峻期間,考慮免卻守夜舉殯,選擇舉行簡約的悼念儀式後出殯,甚至可考慮直接下葬或火化,讓先人可盡快完成喪禮。

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