【NBA】卡達的兩年又兩年 「因為高比才有勇氣談退休」

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因新冠肺炎的影響,NBA至今仍然停擺,對於不少球員來說,最大的影響可能就是少了一個賽季、少了一個冠軍,但對老將雲斯卡達(Vince Carter)來說,就是NBA生涯直接完結。

22個球季,1998年出道至今歷盡1990年代、2000年代、2010年代,進入2020年代他還是捨不得退下火線,成為史上唯一一位橫跨四個不同年代的球星。

突如其來的「退役」

今年因疫情影響,NBA在出現首位確診球員後即時宣佈餘下球季將無限期停賽。卡達在停賽前出戰「尾班車」的一場賽事,當時鷹隊與紐約人更戰至加時階段;在最後19秒鷹隊教練皮雅斯(Lloyd Pierce)一收到停賽通知後,馬上換卡達上場,事關在季前他已宣布今季結束後將退役,這可能是生涯最後的19秒。鷹隊雖最後以131:136不敵,但卡達仍以命中一記三分球,為生涯劃下句號。

卡達和麥基迪其實是表兄弟,而早年的麥基迪光芒一直被表哥壓住。(Getty Images)

卡達表明自己會默默的離開,不需要大家為他鼓掌,因為打球只是為了自己。(Getty Images)

這極可能是卡達的最後一戰,這樣的「完結」相當突然,但他還是笑說:「如果(生涯)真的在今天結束,至少我會永遠記得這一刻,我還投進了生涯最後一次起手。」

兩年又兩年 只因不捨

「打到第15年,我就說再打兩年吧,因為一切都還很好,一直對自己說還可以打,再打兩年吧;就算到了第17個賽季,我總是說:再打兩年。」這位「不老飛人」一直很猶豫,在接受外媒採訪的時候也坦言,要做這個決定實在艱難。卡達曾說過要打到打不動為止,從不敢想像退役這件事,原來已故球星、作為卡達的後輩的高比拜仁(Kobe Bryant)卻給了他不少意見。

半人半神卡達走過4代(按圖放大):

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「到賽季初期,我還是無法抉擇,對退役一事舉棋不定,於是我找了好友高比尋求意見,他說:『你會愛上(退役後生活)的,相信我。我會告訴你更多有關退役後的事情,告訴你我是如何經營生活,我想我已經進入了人生中最快樂的一段時光』,在和他短暫交談過後,我才有了足夠的勇氣去談退休的事情。」

卡達入樽直中逐格睇(按圖放大):

只想默默的離開

比高比年長兩歲的卡達,看著高比在2016年完結NBA生涯,看著他在最後一戰狂砍60分,自覺是時候要考慮在哪劃上句號。但對於高比的退役方式,他曾表示反感:「我不會(像高比那樣做),這不是我的風格,我打球不是為了搏取人們關注,我不想球迷認為,我是為滿足他們的期望才繼續打球。」

22個球季,8次NBA全明星球員,2次NBA最佳陣容,1次入樽賽冠軍和1面奧運金牌。(Getty Images)

不必帶走雲彩

19秒的上場,一球三分,就可能成為卡達的告別戰,人們紛紛表示可惜;但即使能完成整個賽季,卡達也不期望得到任何特別的「儀式」。「家人和朋友都認為我值得在球迷的歡呼聲中告別球場,我理解,卻還是很抗拒。」卡達想像中的退役,只是如常脫下戰袍、如常轉身離開,淡淡地不帶走一片雲彩。

卡達22年NBA傳奇生涯(按圖放大):

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