NBA|回顧活塞五虎銅牆鐵壁 防守陣勢因規則改變所限難以複製?

撰文:運動視界
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最近幾年活塞實在讓人提不起勁。過去10年只打進2次季後賽,上次季後賽取勝得追溯到2008年。再往前的活塞完全不一樣,2002到2008連續六年打入東區冠軍賽包含兩次冠軍賽。雖然最後只拿了一座冠軍,不過那是擊敗天之驕子湖人。
文:馬特洪峰/運動視界

由名人堂教練Larry Brown領軍,加上名聞遐邇的五虎建構銅牆鐵壁,陣中沒有任何名人堂球員,該年活塞成為相當獨特的冠軍隊。關於這些冠軍隊員,筆者曾經寫過幾篇文章介紹,連當時板凳深處的Darko Milicic都有,先發五虎下Tayshaun Prince(派斯)的份還欠着。

由名人堂教練Larry Brown領軍,加上名聞遐邇的五虎建構銅牆鐵壁,陣中沒有任何名人堂球員,該年活塞成為相當獨特的冠軍隊。(Getty Images)

把時間倒回03-04開季前。在新生代教練Rick Carlisle(現溜馬教練)執教下,連續兩年活塞拿下50勝稱霸中央組。很可惜第一年第二輪輸給年輕雙槍Paul Pierce(皮雅斯)、Antoine Walker(獲加)領軍的塞爾特人,第二年打入東區冠軍賽,卻被當時第一控Jason Kidd坐鎮的籃網剃光頭。儘管季後賽狀況不盡理想,但以Ben Wallace(華萊士)為中樞,活塞在Rick Carlisle(卡勞)帶領下已建立防守雛形,兩年防守效率分別是聯盟第八、第四,算是上升中的防守勁旅。

Ben Wallace(華萊士)為活塞的防守核心。(Getty Images)

沒想到活塞時任總管Joe Dumars看準機會,找了在費城倦勤的老帥Larry Brown,主動將第一年扶正就拿到年度最佳教練的Rick Carlisle辭退。年輕又有實績的Carlisle馬上被同區溜馬延攬,加上Brown也曾在溜馬執教,兩隊持續在中央區糾纏。

師承北卡傳奇教練Dean Smith(空中飛人Michael Jordan(米高佐敦)是最出名門生)的Larry Brown,1970年代在ABA展開執教生涯。Brown游走過馬刺、金塊、溜馬等隊,執教嚴謹戰績出色,更是出了名的遊俠性格,活塞是他在NBA第七支球隊。Brown執教座右銘是四句話:打得強硬、團結一心、多用頭腦、享受比賽。

Larry Brown上任首季活塞雖在季後賽次輪出局,但他已建立球隊雛形。(Getty Images)

除了四句話之外,打正確的籃球更是Brown信奉的核心價值。Carlisle幫活塞奠定的防守基礎十分扎實,球隊主力年紀不大活力十足,Brown手上有很好的材料。他是極端厭惡區域防守的教練,主張盯人才是王道,注重防守大於進攻,過往執教球風大多防守見長符合活塞調性。攻擊強調分享籃球,曾帶過Allen Iverson(艾佛遜)、Reggie Miller(米拿)兩類風格截然不同的得分手,核心信念是球員要做出正確的選擇。Brown執教後活塞球季前半段戰績不差,卻在二月初出現疲態,吃下一波六連敗。

Rasheed Wallace的加盟可算展開了活塞奪冠之路。(Getty Images)

還好這時一筆驚天交易發生了。聯盟頂級大前鋒Rasheed Wallace(拉舒德華萊士,下文簡稱Sheed)先被拓荒者交易到亞特蘭大老鷹,過水一場後經三方交易落腳活塞。活塞一位先發等級球員都沒用到,用一票角色球員和2004年第一輪選秀權就拿到Sheed,活塞五虎正式成型。

過去30年的NBA狀元排位:(按圖放大)

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身高6呎11吋的Sheed具備長人頂尖的柔軟手感,彈跳力出色加上人高手長,拓荒者時期用招牌高舉高打讓西區列強相當頭痛,入選兩次明星賽。不過拓荒者後期他的情緒控制問題被放大,背負整隊烏煙瘴氣的黑鍋,後面有同位置後起之秀Zach Randolph(蘭度夫)虎視眈眈,最後拓荒者選擇和他分道揚鑣。

活塞五虎正式成型。(Getty Images)

Sheed天賦洋溢才氣縱橫,但需要一位能好好駕馭他的伯樂,活塞主帥Brown剛好符合資格。來自北卡的球員被視為是一家人,Sheed是傳奇教練Dean Smith最後幾批執教的球員,碰到Larry Brown這位曾在Dean Smith麾下打過球、當過助理教練的北卡大學長自然要買帳。Brown帶人帶心給予Sheed滿滿支持,主動幫忙擋子彈,從不吝稱讚他的求勝心和鬥志。轉到活塞後Sheed注意力回到場上,對聯盟抱怨愈來愈少,尤其是防守讓眾人眼睛一亮。

Sheed天賦洋溢才氣縱橫,Brown就是能駕馭他的伯樂。(Getty Images)

早期Sheed不以防守著稱,能跑能跳又有投射能力的大個子是稀有財,各隊都注意到他攻擊才華。沒想到加入活塞後,具備高度和敏捷的Sheed展露精湛防守能力,尤其籃下單防能力堪稱球隊之冠,和擅長補防的最佳防守球員Ben Wallace聯手構築天羅地網。

加入活塞後,具備高度和敏捷的Sheed展露精湛防守能力。(Getty Images)

Sheed入隊前,活塞禁區除了Ben Wallace之外缺乏活動力。不管是老將Elden Campbell、來自土耳其的Mehmet Okur(奧古)、或塞爾維亞的Željko Rebrača,雖然有高度但防守範圍有限。雖然東區不像西區有Kevin Garnett(加尼特)、Tim Duncan(鄧肯)這種鬼神等級大前鋒,但也有籃網Kenyon Martin(基安馬田)、熱火Lamar Odom(奧當)這種活動力很強的前鋒。更別提同區最大對手溜馬前鋒Jermaine O'Neal(謝美奧尼爾),持續給活塞帶來大麻煩。

Sheed給NBA其餘球隊內線帶來大麻煩。(Getty Images)

加入單防一流補防同樣夠水準的Sheed,活塞禁區除了碰到規格外的大鯊魚Shaq(奧尼爾)外難以攻破。由防守範圍廣大的護框好手雙Wallace為基礎,側翼有同屬長臂猿一族、高度敏捷兼備,不容易被假動作欺騙的搖擺人殺手Tayshaun Prince,後場有壯碩的Chauncey Billups(比立斯)和靈活的Richard Hamilton(咸美頓),五人具備優異個人防守和團隊協防意識,開啟全換防的先河。加上替補席上有纏人一流的Lindsey Hunter、體能出眾的側翼Darvin Ham、老牌禁區打手Elden Campbell三位防守型球員,Brown執教的活塞建立當代數一數二的防守陣勢。

近十年鐵面人的最佳代言人可謂是Richard Hamilton。(Getty Images)

Sheed加入後活塞26場例行賽場均失分只有78.9分,對手從來沒有破百過。季後賽失分稍高,不過對手也只能得到80.7分。季後賽他們18度讓對手得不到90分,11次讓對手得不到80分,還有6次連70分都沒辦法,對手命中率低到39.2%、三分命中率只有27.7%。如果說防守贏得冠軍,那沒有超級球員的活塞可說是這種信念的最佳實踐者。

季後賽首輪活塞輕取公鹿,第二輪塵戰七場、包含一次三度延長賽,浴血擊敗連續兩年稱霸東區的籃網。東區冠軍賽面對聯盟戰績第一的死對頭溜馬,活塞第一場敗北,第二場兩隊一路糾纏到最後,出現了當年季後賽最精彩的一記火鍋。

Prince在2004年東岸決賽Game 2的尾段封阻成為經典。(Getty Images)

比賽剩下20秒左右,活塞領先兩分。溜馬後衛Tinsley抄截成功,長傳給前場無人防守的Reggie Miller,眼看溜馬就要追平比數。說時遲那時快,原本還在中線附近的Prince快馬加鞭趕到前場,送出一記乾淨利落的追魂鍋,讓隊友Hamilton拿到球。溜馬不得不犯規凍結時間,Hamilton穩穩的四罰三中收下勝利追平系列賽。

Prince追魂鍋重溫:

關鍵客場勝利後活塞回主場再拿一勝取得優勢,雖然溜馬第四戰追回一場,但最後兩場比賽活塞嚴防奏效,連續兩場讓溜馬得不到70分,成功挺進冠軍賽。

2004活塞冠軍賽對手是巔峰尾聲的洛杉磯湖人。由傳奇教練禪師Phil Jackson(積遜)領軍,擁有Shaq和Kobe(高比拜仁)兩位年度第一隊得主,搭配Gary Payton(披頓)及Karl Malone(卡爾馬龍)兩位準名人堂成員組成F4。即使其他角色球員稍弱,但冠軍賽開打前湖人F4健康無虞出賽正常,除了最死忠的活塞球迷毫無例外看好湖人奪冠。

2004活塞冠軍賽對手是巔峰尾聲的湖人。(Getty Images)

沒想到握有主場優勢的湖人,第一場就被活塞翻船成功。活塞防守策略很簡單,讓Shaq盡情單打偶爾包夾,重點擺在封鎖Kobe跟他的分球。首戰Shaq面對雙Wallace組成的禁區防守予取予求,16投13中加上罰球12投8中豪取34分但附帶6次失誤。Kobe受限Prince的貼身防守和其他夾擊,雖然攻下25分但命中率只有37%遠低於水準。活塞策略奏效,其他湖人球員沒有一位得分兩位數,板凳更只貢獻可憐的4分,最後兩位數差距敗給活塞。

沒想到握有主場優勢的湖人,第一場就被活塞翻船成功。(Getty Images)

第二場湖人靠Kobe反彈,正規賽最後命中追平三分後在延長賽勝出,避免主場連輸兩場的窘境。第三場來到活塞主場,主力Karl Malone因為膝蓋傷勢提前退場,讓湖人失去導傳中樞更加流於單打獨鬥,整場比賽只攻下68分慘敗。第四場湖人力圖振作,Malone帶傷上場打了將近兩節時間但仍提早退場,Kobe再度被封鎖最後還是吞敗。系列賽最後一場Malone場邊觀戰,湖人全場一路落後,第四節早早成為垃圾時間,最後只能看活塞在主場慶祝闊別已久的冠軍。

活塞當年的成功,關鍵在關鍵在封鎖了Kobe。(Getty Images)

跟很多人印象不同,面對Shaq的破壞力活塞以單防為主,嘗試切斷傳球路線。這招讓Shaq可以得到不少分數,但冠軍賽失誤大於助攻。綜合來說佔盡體型優勢的Shaq還是在籃下肆虐,冠軍賽用63%的命中率攻下26.6分,幾乎無視對手是最佳防守球員Ben Wallace。

關鍵在封鎖Kobe。即使大部分讓球員單守Kobe,但活塞針對他的切入路線設下重重路障,往往只能在外線跳投。Kobe的投籃已經相當成熟,但Prince的長臂給他帶來相當程度的困擾,打不順後讓他陷入自己來英雄球模式。Prince擁有高度優勢,速度不輸太多是主要的盯防者,防守侵略性極高但不容易被騙,成功破壞Kobe的節奏。

2004年NBA總決賽Game 5:

活塞切斷Kobe和Shaq和隊友的連結後,原本最需要提防的是Malone的分球和策應,但這一切在Malone受膝傷困擾後不復存在。Payton面對高度不輸、身材壯碩且速度更快的Billups完全討不到便宜,剩下綠葉們就沒戲唱了。

過去十年NBA總冠軍賽戲碼:(按圖放大)

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當年活塞特別在哪?首先是兩位教練。Rick Carlisle在籃網開始教練生涯,師承Bill Fitch和Chuck Daly兩位偉大的名人堂教練,然後拓荒者時期在P.J. Carlesimo麾下磨練,接任總教練前在溜馬幫Larry Bird打造鋼鐵防線。他有點像現任紐約人教練Tom Thibodeau,早就公認是優秀的助理教練,只欠一個機會。

Larry Brown對防守的重視更是30年如一日,76人時期主動用防守見長的Eric Snow、George Lynch先發,給名不見經傳的Raja Bell上場機會,使用四位守優於攻的球員組成鐵桶陣加上Iverson衝鋒讓人印象深刻。再往前執教的溜馬防守同樣實在,年年防守效率在聯盟前段班。

活塞2004年取下球隊第3座冠軍。(Getty Images)

教練外素材也是重點。Ben Wallace是幾乎沒有攻擊手段的矮內線,卻從選秀落選成長為最佳防守球員,強悍和拼勁是註冊商標。Billups和Hamilton高順位選秀進入聯盟,卻早早被自己母隊放棄,Billups更是有如浪人般前六年換了五隊,非常希望證明自己。Prince肯塔基待滿四年加入聯盟,不三不四的球路總是被眾人懷疑。最後是冠軍最後一塊拼圖Sheed,被媒體黑化、被裁判針對,直到底特律才找到自己的歸屬。這五人球風不同個性迥異,唯一相同之處是想證明自己。

Billups當選2004年的總決賽最有價值球員。(Getty Images)

即使現在能找到注重防守的教練,肯拼肯搶的球員,但規則改變讓活塞的鐵血防守難以重出江湖。聯盟01-02年開放有限度的區域防守,防守有缺陷的球員開始得到更多上場時間。04-05年聯盟徹底取消手部接觸防守(Hand Check)對防守更是重傷害,外圍球員切入時得到更多的揮灑空間。

15-16球季勇士拿下73勝,卻在冠軍賽敗給騎士;16-17球季勇士陣容幾乎無損下得到28歲的巔峰Kevin Durant,被視為史上進攻最強的隊伍之一。張飛打岳飛誰佔上風?老外跟我們一樣喜歡討論這種議題。KD加入勇士後,2016年12月ESPN訪談2004冠軍後場搭擋Billups和Hamilton討論這個如果。

訪談影片如下:

扣掉球員一定有的自吹自擂,個人覺得Billups回答非常中肯:兩隊誰勝誰負要看是什麼規則。如果是2004年的尺度和規則,允許手部接觸和較多肢體碰撞,那活塞可以打敗勇士。但如果是2016年版本的規則和吹判方式,那活塞的防守不一定能奏效。

規則改變、吹判方式不同和大三分時代來臨,徹底了改變一切。各隊愈來愈重視三分球和罰球,讓NBA整體攻擊效率大幅提升。現在聯盟平均每百回合進攻可以得到110.2分,放在03-04年活塞奪冠球季可以名列當年前三!效率增加、攻速提升,加上2018年開始搶到進攻籃板後,進攻時間只剩14秒,讓場均得分大幅提升,很難再現當年活塞動輒讓對手得不到80分的畫面。聯盟想要提高得分的確成功了,但也讓人覺得失去了什麼。

球場之外,當年活塞球員的私誼非常好,不管場上場下都讓Play Together不是一句口號。活塞的存在是獨特的存在,現在活塞的積弱不振更讓汽車城球迷緬懷那段鐵血時光!

聯盟獨樹一幟的冠軍隊:2004底特律活塞。

【本文經「運動視界」授權轉載,延伸閱讀:最佳進步獎強力候選人:數據全面升級的Jerami Grant

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