【LA Gear】8、90年代閃燈波鞋之王 Michael Jackson也是代言人

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的確較之前作Speed Trainer和Triple S,BALENCIAGA上年才登場的Track Trainers球鞋在起步之初,其聲勢無疑相對遜色,不過品牌設計總監Demna Gvasalia卻總是有把東西否極泰來的能力,外表未能成功吸睛,就為產品賦予新的話題性和意義,將Track Trainers升格成Track LED Trainers,將LED閃燈波鞋元素置入鞋中,迅即掀起搶購熱潮外,更令大家回憶起8、90年代,那個閃燈球鞋雄霸潮流界的年代,一個名為LA Gear的品牌,現在早已被人遺忘,當年卻可是火紅得很呢!(絕對是出賣年紀系列)

BALENCIAGA Track LED Trainers。(BALENCIAGA)

LA Gear 80年代廣告。(LA Gear)

LA Gear創立人Robert Greenbergd(右)。(網上圖片)

先為年青潮流人來一趟溫故知新,LA Gear創立人Robert Greenbergd本來是一位理髮師,在1970年代輾轉做過美容產品買賣、滾軸溜冰租賃及銷售鞋帶等業務,漸漸涉足鞋履工業外,也賺到了第一桶金,並於1982年以洛衫磯為總部,成立自家運動鞋品牌LA Gear,起初專注女裝運動鞋事業,其後更開拓了男裝事業,短短數年已大獲全勝,才成立4年(即1986年)經已把品牌成功上市,到1990年其銷售額就達至了超過9億美元(當時運動服市場就只有Nike和Reebok的銷售額在其之上),堪稱業界神話,就連當時在世界紅透半邊天的巨星Michael Jackson,也被LA Gear重金禮聘成為代言人並拍攝廣告,Robert Greenbergd與兒子MichaelGreenbergd的風頭,可謂一時無兩。

然而,1991年LA Gear本來大好的光景卻迎來驟變,基於冒進的過度擴充,這個本來以運動服自居的品牌,竟然轉戰到奢侈品市場,將其下運動產品分銷到Macy's等高級時裝百貨出售,可惜但非不受中產階層歡迎,卻又使到品牌本身的核心價值與形象失去方向,連原來的支持者也開始唾棄,導致其銷售量大幅下降。面對如此嚴峻危機,當時Greenbergd父子就重金與籃球巨星Kareem Abdul-Jabbar簽下合約,邀請他出任代言人和推出專屬球鞋系列,希望透過明星效應去力挽狂瀾,遺憾是90年代初Jabbar經已年老了,既無法與Michael Jardon媲美,更不能與Air Jorden系列比肩,使到LA Gear的盈利進一步倒退,股價大幅度下短,最終令到Greenbergd父子在1992年逼出董事會,失去自己辛苦創立的品牌。(然而,Robert Greenberg注定是難得的商業奇才,1992年被逼離開LA Gear,同一年經已立即開創另一個新品牌,這個運動品牌的名字,正是人所共知的Skechers。)

Kareem Abdul-Jabbar也無力拯救LA Gear。(LA Gear)

Neon Hi Top Sneakers。(LA Gear)

L.A. Lights閃燈波鞋。(LA Gear)

雖然回顧LA Gear的風光史,的確可以用「起得快,短得更快」去形容 ,但LA Gear當年製品,每每憑藉閃耀、浮誇的產品而大受歡迎,的確是許多7、80後的潮流集體回憶。論LA Gear的經典類別單品,大致有二,一是主打螢光色的Neon Hi Top Sneakers,是偏向針對女性市場的鞋款;另一款則是名曰L.A. Lights的系列,外型與當時流行的一般籃球鞋款無異,但奇妙之處是在球鞋中底內部設置了LED燈,並將六條電線由LED燈連接到鞋跟邊緣之上,每踏出一步,鞋跟的發光燈位就會閃爍一下,於夜晚著用起來,自必然閃耀奪目,如前炫耀性的科技和概念,在當時可謂劃時代的前衞,因此甫一推出,立即大受歡迎。

LED內部裝置。(Sole Collector)

而據球鞋網sole collector早年與LA Gear高層Lance Jackson的談訪之中,Lance就直言以當年的科技,要製作出理想的閃燈波鞋其實殊不容易,首先當時的LED燈開光技術遠不如現在先進,許多燈光製造商根本就不能夠造出很光亮的閃燈裝置,當時LA Gear團隊都是在中國苦苦尋找了四、五間供應商,才找到合適的一個;另外當時的閃燈科技,亦只能夠製造出紅色色樣的發光效果,現在卻增加至白、紫、綠色和藍色等等多元化顏色。至於最重要的耐用性問題,記憶好的朋友應該會記得當年的閃燈波鞋總容易壞掉,失卻了發光功能,Lance Jackson就強調L.A. Lights LED燈平均壽命為600萬步,正常人類大概3、4年的時間就會行走到這個步數,因此LED的使用壽命和鞋子的平均磨損程度,基本上是一致的。



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