【尋找他鄉的雞蛋仔】華人老闆一「底」成名 殺入超級碗熱爆全美

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今年2月4日舉行的第52屆NFL超級碗決賽,費城老鷹雖一度落後,但憑着比賽末段的一次達陣和踢球員Jake Elliott一記46碼射門,成功擊敗新英倫愛國者,贏得首個超級碗冠軍。

就在體育場另一端,一種熟悉香氣撲鼻,原來華裔美國人Albert Yee 正在攤檔裏炮製雪糕雞蛋仔,忙個不停,看來贏家不只費城老鷹!

此為《尋找他鄉的雞蛋仔》專題報道之一

Albert 的雞蛋仔深受美國人的喜愛。(受訪者提供)

  努力經營中餐30年 竟靠雞蛋仔發圍

早在比賽前兩日,Albert 便已帶同家人、朋友和工作團隊一行十人,準備好所需的工具和材料,包括2000磅麵粉和60打雞蛋,駕着兩車由威斯康辛州出發前往超級碗比賽場地的明尼蘇達州明尼阿波利斯 (Minneapolis)。Bubble Waffle Shoppes是今年超級碗決賽,唯一一間明尼蘇達州以外的食品供應商。「這裡可以製造大量雞蛋仔,但我不知道這是否足夠。」Albert有點緊張的說:「我(對事業)經已認輸很長時間,但我從未想過我會達到這個水平,這發生得很快。」

計算場地座位及企位門票的觀眾,加上傳媒和其他工作人員,當日共有8萬人入場觀賽。Albert坦言:「這是我從未想像過的。」更令他意想不到的是,其雞蛋仔店Bubble Waffle Shoppes於去年10月開業,僅約一個月便接獲負責美國合眾銀行體育場的食品服務供應商Aramark的電話,邀請他申請成為賽事的食品供應商,及後於今年一月初得知申請獲批,他的雞蛋仔真可殺入超級碗決賽了。

Albert 和他的雞蛋仔店經已成為密爾沃基的寵兒,更經常接受美國媒體的訪問。(受訪者提供)

  地下室內尋回雞蛋仔烤板​ 變生財工具

Aramark是美國最大食品服務供應商之一,為全美不少學校、醫院和體育場地和國際賽事提供餐飲,還在過往13屆奧運會提供了現場以及運動員日常的餐飲服務,包括2008年的北京奧運會。Albert在超級碗結束數日後,於訪問中向《香港01》透露,原來他是當日唯一一家非Aramark旗下的食品供應商。他驚嘆,自己過去30年埋頭苦幹經營中餐業務,現在竟然憑港式雞蛋仔加雪糕打出名堂。他又透露當日的銷售相當理想:「雞蛋仔這種食品對美國人而言很新鮮。」

能夠在超級碗這個大型賽事賣雞蛋仔,Albert強調它不只是一次性的,它還為其開業不久的生意增加曝光率,因為除了比賽日近十萬的觀眾,還有在比賽周末期間的兩個私人活動。他直言:「這是一生人一次的難得機會」。

  美式口味 盛惠每底78蚊

Albert是土生土長的華裔美國人,於有Cream City 之稱密爾沃基出生,成長於芝加哥,25歲返回密爾沃基。1986年起便經營中式餐館,也時常在節日活動中擺檔售賣中餐;後來又試過開夏威夷風情餐廳和漢堡包店,惟均告停業收場。從事餐飲業30年的他,可說是未嚐在事業上取得過任何成功。

四個月前,他偶爾間獲得威斯康辛州一間體育館的特許協議合約。一開始他因新舖空間有限,打算售賣壽司,後來記起放在地下室的雞蛋仔烤板,這是數年前他到中國廣州探親時所購買的。他一直認為雞蛋仔能夠在美國熱賣,但正等候時機。

Albert售賣的雞蛋仔和其他在海外大賣的雞蛋仔,都加入其他元素,不像香港傳統的只是一底雞蛋仔。他賣的雞蛋仔也是按照美國人口味調製,加入深受當地人歡迎的雪糕,以及多種配料和糖漿。比如一款叫Golazo的,雲呢拿吉士加全麥餅乾、檸檬酪、藍莓蜜餞和忌廉。在超級碗賽事更提供特有的口味,Espresso口味雞蛋仔配雲呢拿吉士和espresso漿。這種充滿節日氣氛的美食價錢當然也比香港賣的要貴,平日售7美元 (約55港元) 一款,在超級碗當天則賣10美元 (約78港元)。

  以港式小食 實現美國夢

Bubble Waffle Shoppes經已成為密爾沃基當地的寵兒,現有三間分店。他計劃短期內於鄰近城市開另一間商場分店,並在其他幾個場地開設小食檔。他也未放棄在節日活動售賣中餐,但考慮加開雞蛋仔檔。他滿意道:「這已是一門非常受歡迎的生意,從一開始已吸引了各種各樣的人,與別不同。」他又表示,近期收到當地另一個大型場館的邀請,長遠希望設立特許經營。

對Albert而言,在超級碗擺檔是夢想成真,也慶幸可把這款港式小食介紹給美國人。他自信的說:「我的美國夢經已實現,新生活亦將有無限的可能性。」展望將來,Albert希望透過這門生意,能改變體育和娛樂場所對甜品的看法。



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