出前一丁之父安藤百福「食得溫飽 世界和平」 即食麵誕生60周年

撰文:歐敬洛
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第九屆世界即食麵會議在周四(23日),一連兩天於大阪舉行。細數一下,原來今年已是即食麵誕生60周年。60年前的8月25日,日本日清公司推出了世界首款即食麵「日清雞肉拉麵」,打開了世界即食麵的大門。

日清至今已開發出上百種不同款式的即食麵,香港人熟識的出前一丁只是其中一個品牌。(Getty Images)

即食麵協會相隔10年,趁即食麵誕生60周年在大阪召開會議,邀請來自世界各地的企業參加。會後16個參與國共同發表了即食麵的「大阪宣言」,其中一段寫道:「60年前安藤百福為追求美味、安全、簡便、可長期保存及平價,發明了即食麵。60年過去,即使社會如何變遷,人們對即食麵的愛好依然無變。」

即食麵其實來自「即食拉麵」

即食麵,在其他華語地區又稱為泡麵、方便麵,在香港則俗稱為公仔麵。即食麵是一種沖熱水即可食用,省卻一切烹調需要的方便食品。烹調者無需任何煮食知識,加上價錢便宜,深受城市人歡迎。

日語即食麵叫「インスタントラーメン」,直譯其實是「即食拉麵」。拉麵在江戶時期傳入日本,在昭和年間流行起來。不過煮拉麵要時間,特別是戰後初期糧食短缺,要吃一碗拉麵往往要在僅有的拉麵店外大排長龍。

當時日藉台灣人安藤百福就想到一個念頭:為何沒有沖水即食的拉麵呢?在參考天婦羅的製法後,安藤發現可以利用油炸的乾燥效果保存食物。經過一年開發,終於成功製造可以保存的乾燥麵餅和研發出大量生產的技術。1958年8月25日,世界首款即食麵「雞肉拉麵」(チキンラーメン)正式發售,安藤把它稱為「魔法拉麵」。

魔法拉麵很快在日本大受歡迎,市面上隨即出現各種仿效製作,品質參差的商品。安藤見狀決定以公司名義註冊商標,「日清雞肉拉麵」就此成為即食麵的代表,「即食拉麵」亦成為了日語即食麵的名詞。

日清創辦人安藤百福推出了世界第一款即食麵,在即食麵博物館前特意竪立銅像紀念他。(Getty Images)

香港人與公仔麵

日清公司在發明即食麵後,積極推向國際市場。日清在1960年代分別向韓國、台灣、香港等地區推銷產品。香港引入即食麵後,受工業家周文軒青睞,周文軒決定把技術引入香港,由永南食品創立「公仔」品牌,生產公仔麵。

公仔麵一出隨即深受香港人歡迎,1968年日清創立「出前一丁」品牌,在翌年引入香港與公仔麵競爭,但兩者可謂不分勝負。直到1989年日清收購永南食品,才為競爭劃上休止符,公仔麵收歸日清旗下。

今天日清保留了公仔麵品牌,更推出了公仔點心系列出來。出前一丁和公仔麵已深入民心,今天兩個品牌已成為了香港人對即食麵的稱呼。

發明杯麵流行全世界

但即食麵不限於麵餅,杯麵其實也是即食麵的一種。上文提到日清在1960年代積極打進國際市場,但礙於歐美沒有在家中煲水的習慣,且不習慣用碗吃麵,即食麵無法順利在美國打開市場。

安藤在1966年前往歐美視察期間,看到有人在吃即食麵時倒進紙杯中吃,忽發奇想促成了杯麵的發明。1971年9月18日,世界首個以塑膠杯裝的即食麵「杯麵」正式發售,打進了歐美市場,使即食麵成功流通世界。

今天全世界都享受到即食麵帶來的方便,踏入即食麵的60周年,即食麵在世界各地已發展出自己的獨特風格。除香港的公仔麵外,還有結合印尼撈麵文化的印尼「營多麵」(Indomie),結合韓國愛辣風味製作的著名「農心辛辣麵」,都是其中代表。

安藤當年曾提倡過「食足世平」四字,即「食得温飽,世界和平」。當然今天城市人已不再需要為社會動盪、糧食短缺擔憂,但即食麵帶來的飽足,依然長遠留存。

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