【淋巴癌】徵狀包括多汗、淋巴腺腫大 認識兩種淋巴瘤特徵及威脅

撰文:梁啟敏
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淋巴癌(即淋巴系統內的腫瘤)種類繁多,並可分為霍奇金淋巴癌和非霍奇金淋巴癌兩大類,而香港更以後者的發病率較高。
其實淋巴癌是一個不可掉以輕心的癌病,因為它是緊隨肺癌、肝癌及大腸癌等的常見癌症,亦是香港「十大癌病殺手」之一,據香港癌症資料統計中心資料,在2017年,非霍奇金淋巴瘤共有1002個新症,死亡人數有400人。

淋巴系統其實遍及全身,不過早期的淋巴腫瘤主要是結集在頸部附近的淋巴腺上。(Shutterstock)

有些人以為「淋巴」就在頸部附近,其實它的幅蓋範圍遠不只於頸部。由淋巴管及淋巴腺所組成的網絡是佈滿全身各處,以讓淋巴細胞循環至身體各個器官和組織,發揮抵抗細菌感染的功能。不過當淋巴細胞發生惡性病變時,淋巴細胞便會不斷增生和結集在淋巴腺內,形成腫瘤,並且蔓延至骨髓、肝臟和其他器官。這種原發於淋巴系統的癌病,就是淋巴瘤,而且目前並沒有預防淋巴癌的確切方式。

兩大類型淋巴腫瘤

淋巴癌種類繁多,主要分為霍奇金氏淋巴癌和非霍奇金淋巴癌兩大類(又譯:何傑金病及非何傑金淋巴癌)。兩者根據個別腫瘤的臨床表現和病理特徵而分類命名,當中可包括五種霍奇金氏病及三十多種非霍奇金淋巴瘤。

淋巴癌的種類(按圖了解):

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霍奇金氏淋巴癌:

可於任何年齡發病,但多見於青年﹝15至30歲﹞和老年人,男性患者較女性為多。霍奇金氏淋巴癌具有一定的規律模式,早期患者的腫瘤多集結於頸項的淋巴腺,然後逐步擴散至鄰近、腋下、胸腔、腹腔或較遠的淋巴腺;最後蔓延到骨髓及其他器官,步入晚期。儘管如此,早期及晚期的霍奇金氏淋巴癌對治療往往都有極良好的反應,尤其是早期的患者,八成或以上都可獲根治。

非霍奇金淋巴癌:

可以歸納為慢性﹝indolent, 又譯為惰性或低度性﹞、惡性﹝aggressive﹞ 和高度惡性﹝highly aggressive﹞淋巴癌三大類。顧名思義,慢性淋巴癌是較為緩慢的腫瘤,縱使沒有治療,多數患者都可以存活5至10年,不過目前仍未有徹底根治的方法。反之,惡性淋巴癌和高度惡性淋巴癌患者的病情發展相當迅速,如果得不到適當治療,患者有機會在數月間失去寶貴的生命。此外,非霍奇金淋巴癌更可發生在淋巴系統以外的組織,如扁桃腺、胃腸道、鼻腔、 鼻咽、皮膚、骨髓和中樞神經系統等。

罹患淋巴癌原因

醫學界至今仍未完全了解淋巴癌的成因,但近年研究報告顯示,某些風險因素會增加患淋巴癌的機會。

淋巴癌風險因素(按圖了解):

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淋巴癌的徵狀

淋巴癌的病情可分為4個階段:

第一期:有一組淋巴結受到影響

第二期:兩或更多組淋巴結受到影響,但只在橫隔膜的左或右邊出現

第三期:橫隔膜的左右兩邊都發現有淋巴瘤

第四期:疾病擴散至淋巴結以外,例如到肝、肺或骨等位置

另外,不同種類的淋巴細胞具有不同的特性和威脅,因此,由它們衍生出來的腫瘤會有很多不同的種類和表徵。

淋巴癌的徵狀(按圖了解):

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淋巴腺腫大是淋巴癌患者最常有的病徵,而且因為多數不會疼痛,所以在患病初期並不容易察覺。一般而言,腫大的淋巴腺多先在頸部出現,然後才擴散至腋下、腹股溝﹝即小腹與大腿之間的位置﹞,最後逐漸擴散至其他部位的淋巴腺、骨髓和其他器官。

其他常見病徵包括發燒及大量出汗(尤其是在夜晚)、食慾不振、消瘦、皮膚持續痕癢和疲倦等。若癌細胞經已擴散至骨髓並且損害做血系統時,患者可能會出現貧血、瘀腫及經常受細菌感染等現象。

可是,這些徵狀亦有機會與其他疾病的徵狀相似,未必與淋巴癌有關。所以當發現以上種種徵狀持續出現時,患者應當及早求醫診治。

(資料來源:智友站香港防癌會

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