【箍牙】隱形牙箍內箍5類各有優劣 牙周病蛀牙或因「亂牙」所致

撰文:醫護隨筆
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箍牙,即牙齒矯正,可助牙齒凌亂的人找回一口漂亮健康的牙齒。箍牙過程漫長,但相信脫下牙箍的瞬間,不少人都會大呼值得!不過,不少人對應否箍牙舉棋不定,既擔心已過了適當年齡,又怕箍牙過程痛苦;在下定了決心後,又面臨不同牙箍的選擇。種種疑問,不如由牙醫張嘉熙撰文解答。撰文:牙醫張嘉熙

「我需要做牙齒矯正嗎?」這是在牙科診所裡很常聽到的問題。但其實什麼是牙齒矯正,而什麼人需要做牙齒矯正呢?

一口漂亮、整齊的牙齒對外觀及牙齒健康都很重要,但卻並非人人擁有,因而出現牙齒矯正治療。(Lesly Juarez/unsplash)

簡單來說,矯齒就是利用牙齒矯正器,將牙齒移動到合適的位置上。很多人都認為矯齒只是把牙齒排整齊,改善外觀,但其實目的絕對不止於此,因為牙齒若生得較亂,可能會引起各種健康問題:

牙科疾病:由於清潔會變得困難,令口腔衛生欠佳,繼而會容易引起蛀牙、牙周病等牙科問題

咬合不良:會影響咀嚼、發音等問題,而某些病人更會因下顎骨後縮令呼吸道較窄,較易患上睡眠窒息症

精神健康:不少人會因牙齒不美觀而自信心低下,會避免露齒笑、說話,更因而害怕與人交流,甚至引發情緒問題

什麼情況需要矯齒?

怎樣才算牙齒長得不好?某隻牙長歪了就要矯正嗎?其實需要接受牙齒矯正的情況很廣泛,有疑惑時最好就是向牙醫查詢,以下為較常見需要矯齒的情況(並不包括所有情況):

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1. 牙齒擁擠2. 牙齒間隙過大

3. 哨牙
4. 前牙開咬(咬合時上下門牙沒有接觸)
5. 地包天(下門牙覆蓋上門牙)
6. 深咬(咬合時下門牙被上門牙覆蓋)
7. 倒及牙(咬合時下門牙比上門牙突出)

什麼時候要檢查呢?

美國矯齒學會建議最好於七歲前進行首次矯齒檢查,以免某些情況(如前牙錯咬)或不良習慣(如吮手指、吐舌)長遠影響到咀嚼及發音等功能,甚至顎骨發育,造成不可逆轉的問題。

此外,在年紀較小時進行矯齒檢查還有另一好處,就是若發現病人有上下頜不對稱的問題時,可趁著發育時的生長能力,利用一些功能性矯正器改善頜骨的問題;當發育完成後,便不能單靠矯正器改善頜骨了。

成年人都可以矯齒!

話雖如此,不少成年人仍會問:「我現在才進行矯齒會否太遲,年紀太大?」其實矯齒是沒年齡上限的!當然,大前提是病人身體及牙齒狀態要適合。

事實上,不少長者都會接受矯齒治療,但目的一般是協助牙齒修復,例如在植牙前或牙托修復前,將牙齒排列到合適位置,令效果更美觀,義齒的使用狀況亦可更理想。因此,自覺有需要就應向牙醫請教,而不用擔心年齡問題。

五類常見牙箍

箍牙是一個相對漫長的過程,因此選擇牙箍的決定不能輕視。隨著技術進步,現在有愈來愈多不同類型的矯齒牙箍出現,以下談談較常見的幾種(按圖):

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1.金屬牙箍

較傳統的牙箍,直到今天仍是較為常用的方法。原理是先在牙面貼上矯正器(托槽),再紮上金屬弓絲(依靠橡筋或鐵線),令牙齒跟隨弓絲的回彈移動。

優點:價錢相對其他牙箍便宜

缺點:

-每顆牙都要貼上金屬托槽及弓絲,外觀上會給人「鋼牙」感覺

-日常活動一不小心,托槽或弓絲有機會令口腔黏膜受損

2. 自鎖式牙箍

原理與傳統牙箍相似,可算是傳統牙箍的改良版,因綑紮金屬弓絲時,不需用橡筋或鐵線,托槽內有精細的開關可以將金屬弓絲鎖實。

優點:

-減少弓絲與托槽之間的摩擦力,令牙齒移動時的不適較傳統金屬牙箍少

-於牙齒較凌亂的個案上,排齊牙齒的速度一般會較其他牙齒矯正器快

缺點:

-外觀上始終有「鋼牙」感覺

-價錢比傳統牙箍貴

3. 陶瓷牙箍

因為不少人對「鋼牙」望而卻步,因此陶瓷牙箍應運而生,其實原理與傳統牙箍相同,只是金屬物料換成了陶瓷。

優點:外觀上較金屬物料好看

缺點:

-摩擦力較大,有機會影響牙齒移動的速度

-陶瓷易碎,進食時不小心或醫生想調校托槽位置時,有機會弄碎托槽

-陶瓷比琺瑯質硬,若牙齒接觸到對面牙齒上的陶瓷托槽時,或造成牙齒磨損

4. 內箍

原理基本上是把傳統牙箍放在牙的內側,但此做法一般需由矯齒科專科醫生處理,亦有部分牙齒狀況不太適合,如咬合過深的情況未必適合內箍,因此相對不算普及。

優點:外觀上效果最好,他人基本上不會察覺到

缺點:

-價錢昂貴,可能達隱形牙套的2至3倍價錢

-金屬托槽及弓絲面向舌頭,對說話、進食影響較大,亦較易弄傷舌頭

5. 隱形牙套

原理與傳統牙箍不同,醫生會先於電腦規劃出矯齒過程及模擬成果,再據計劃預先訂製出專屬牙套,病人需於指定時間更換新牙套,一般一副牙套要戴7至14日(或由醫生視乎情況判斷),然後再換上新牙套,每副牙套都與上一副牙套都有輕微分別,要透過佩戴一系列牙套才可達至矯齒效果。

優點:沒有「刮嘴」問題,無論外觀及舒適度都比傳統牙箍優勝

缺點:

- 價錢較為昂貴

- 依靠病人自律,因每天除了進食、刷牙外,病人都要自覺戴上牙套,每日需佩戴20至22 小時,未達要求的佩戴時間可能會影響治療效果

矯齒不止戴牙箍

許多人以為矯齒就是戴上牙箍就完事,其實不然!過往很多個案需要脫牙,隨着技術進步及新工具的出現,以往必須脫牙的情況,現在不需脫牙都有機會解決到,但當然適合與否需依靠醫生的專業判斷。一般面型較為突出的人,有機會可透過脫牙、使用骨釘令唇齒、上下頜關係改變,進而影響鼻尖、上下唇的相對關係,改善面型,但這些改變難以預計;某些嚴重個案如上下頜不對稱、嚴重倒及牙或前牙開咬等,甚至可能需要進行顎骨手術。

有說箍牙猶如整容,事實上矯齒的確可能改變唇齒、上下頜等關係,從而影響面型,但效果因人而異。(Marek Studzinski/unsplash)

終於捱過矯齒治療,就等於大功告成?其實在矯齒後,病人仍然需要佩戴定位器,令牙齒不會「走位」,因為牙齒位置其實會受到外力的影響(否則的話矯齒便不可能了!),例如牙周組織、舌頭、嘴唇的力量,甚至日常生活習慣如張口呼吸、吹奏樂器等都會對牙齒施加力量,令它們偏離原來的位置,

佩戴定位器的時間會隨矯齒完成的時間減少,但此步驟絕對是矯齒的重要一環,不能忽視!不少成年人的矯齒個案,就是因為過去沒按時佩戴定位器,令牙齒移位,最終要接受第二次矯正。所以,一般情況下起碼要佩戴兩年,可以的話更建議一直佩戴下去,而其實到後期或只需在睡覺時佩戴就可,相信不會帶來太大不便。

牙醫張嘉熙(撰稿人授權提供)

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