【牙痛】蛀牙不痛或神經已壞死 進食後立即刷牙預防不了蛀牙?

撰文:醫護隨筆
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新年到來,全盒放滿朱古力、糖蓮子等賀年糖果,愛食糖的朋友大飽口福了!不過,吃糖會蛀牙,蛀牙可謂是男女老幼的惡夢,能補牙了事的蛀牙還好,嚴重的情況甚至要拔牙、杜牙根。牙科醫生張嘉熙撰文詳解蛀牙,並提供一些防蛀牙貼士,讓各位帶着一口健康的牙齒過鼠年。
撰文:牙科醫生張嘉熙

為什麼會蛀牙?

口腔是身體中最骯髒、有着最多細菌積聚的地方,即使刷完牙,細菌在數小時後就會再次積聚在牙齒表面,形成我們經常提及的牙菌膜。進食時,牙菌膜中的細菌會分解食物當中的糖分,令口腔產生酸素,侵蝕牙齒琺瑯質中的礦物質,久而久之便會形成蛀牙。

口腔是人體中有着最多的細菌積聚的地方,細菌會在我們進食時會分解食物中的糖分,產生可侵蝕牙齒的酸素,導致蛀牙。(Marco Albuquerque/unsplash)

唾液可保護牙齒

照這樣說,只要進食就有機會蛀牙?非也,我們身體是有保護機制的,秘密就是唾液!原來唾液含有特殊的蛋白質、礦物質、抗體等,可以幫助中和口腔酸素,防止蛀牙形成。不過,唾液要中和口腔酸素需要一定的時間,所以若飲食頻率過密,唾液來不及發揮作用,就有機會形成蛀牙。

若蛀牙是發生在較明顯的位置,通常都會見到該位置變黑,甚至有洞;但若蛀牙的位置較隱秘,即使是醫生也未必能用肉眼發現,便可能要靠口腔X光才能找出來。常見的蛀牙位置包括:

1. 牙齒鄰面:主因要為牙刷無法清潔到這些位置,需使用牙線或牙縫刷等工具
2. 牙齒咀嚼面:不少人的牙齒咀嚼面的牙紋較深,食物細菌很容易積聚其中

相信多數人都認為蛀牙一定會出現疼痛,但原來這並不是絕對。(VCG)

「醫生,我真係有蛀牙咩?我完全冇痛喎!」於檢查時為患者找到意外的蛀牙時,這是最常見的反應。很多人認為蛀牙一定會痛,原來蛀牙的痛楚是因人而異,有人可以整顆牙齒蛀得只剩牙根都渾然不覺;又有人會痛入心扉,甚至徹夜難眠。

了解蛀牙的不同階段及嚴重後果(按圖):

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初期:於琺瑯質開始

大部分蛀牙都是由琺瑯質開始,這時患者未必有明顯感覺。

中期:進入象牙質

蛀牙開始進入象牙質,細菌亦逐漸接近牙髓,或會出現可逆性牙髓炎(reversible pulpitis),患者會有輕微徵狀,如喝冷水或甜食時有痺痛感覺。此時牙醫可透過補牙,將蛀壞的部分清除,牙髓炎便會自然痊癒,因此這狀況稱為「可逆性」。

後期:深入象牙質

一旦蛀牙已深入象牙質及牙髓,患者便可能出現不可逆性牙髓炎(irreversible pulpitis),這時壞牙很可能會帶來非常嚴重的痛楚,就像俗語指「牙痛慘過大病」的情況!這時,簡單的補牙已不足夠,患者只可選擇杜牙根或拔牙。

不痛不等於康復!

有些朋友可能試過,雖然出現牙痛,但忍一陣子後又好像好了些,然後就不了了之,誤以為牙齒已「自我修復」,其實那只是假象!造成牙痛的原因,是由於牙髓發炎,擠壓到牙髓内的神經。但在一定時間後,牙髓中的神經會壞死,自然感受不到痛楚,但問題仍然存在。

當感染繼續蔓延,更會令牙根尖亦受影響,形成根尖牙周炎(apical periodontitis)。急性的情況會明顯引起疼痛,但這個問題更多時是慢性的,患者會感覺像長了顆「牙瘡」,有時會腫脹、流膿;有時又像沒事般,造成不少人打算「忍得就忍」,令情況繼續惡化。

放任病情可感染心臓、腦膜

一旦放任不管,受感染的範圍會愈來愈大,很容易殃及周邊的牙齒,甚至蔓延至舌底下的空間,造成「咽峽炎」(Lugwig's angina),這是一種致命的緊急情況,必須即時入院治療,死亡率可達5%。另外,如病菌取道向下,亦可能造成胸腔感染,有機會影響心臓;若取道向上,亦能夠令腦膜感染。

當然,在現代化的香港,如此嚴重的情況較少發生,但並非絕跡,體力較差的人士,尤其長期病患者更應小心留意。

過年不少家庭都係購買糖果、朱古力等零食作年貨,但這類食物很容易引起蛀牙。(Vinicius Amano/unsplash)

農曆新年快到,不少過節食品都是甜食,但又甜又黏的食物很易引起蛀牙,鳥結糖、白兔糖、年糕就是表表者。那難道新春喜慶、美食當前都只能忍口?醫生你未免太掃興了吧?

其實只要有節制,適量進食賀年食品是沒有問題的,另外亦要食得聰明,以下數項護牙注意事項,大家不妨參考(按圖):

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1.進食後30分鐘刷牙

身邊有朋友很注重牙齒健康,吃了高蛀牙風險的食物後便即時刷牙,以為萬無一失,但原來這是犯了大忌!進食後,口腔酸素增加,唾液一般需要30分鐘來中和口腔酸性,若太快便刷牙,酸素還未被中和,這時刷牙反而有機會損害琺瑯質,因此最好的刷牙時間應為進食後30分鐘。

2.甜食應在結束正餐後不久吃

每次進食後,口腔酸性會增加,若飲食次數太頻繁,口腔便會長期處於酸性狀態,更容易形成蛀牙,盡量於正結束餐不久後吃甜食,就可減低影響。

3.無糖香口膠

如上文提及,唾液可以幫助中和口腔酸素,而香口膠能刺激唾液分泌,因此有助防止蛀牙形成。

4.選用防蛀牙產品

日常使用的牙膏最好選擇含氟(Floride)的,因氟有效防止蛀牙形成。若自覺是蛀牙風險較高的朋友,市面上亦有些用作防止蛀牙的護牙素,其成分主要是從牛奶提取而成,有研究指這類產品可以幫助牙齒再礦化,防止蛀牙。

牙科醫生張嘉熙(撰稿人授權提供)

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