【新冠肺炎】消毒洗手過多易致濕疹哮喘 5大反效果減免疫力

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新型肺炎疫情在各地爆發後,不少人都加強衛生,不過有些人在過分憂慮下,或出現「過度清潔」或「過度消毒」的行為。「乾淨」聽起來是好事,不過,一旦過度,就可能會形成反效果。兒童免疫及傳染病專科醫生何學工就指,免疫系統如果缺少刺激,長遠可能形成一個狀態,可能會容易產生過敏反應,或是會有免疫偏執的表現。

什麼是「過度清潔」?

何醫生指,其實並沒有一個絕對的標準去衡量「過度清潔」。「過度」一般指你出現焦慮,或清潔至手腳都損傷,仍十分擔心;在這情況下,可能已經出現過度的情緒。當你不清潔、不消毒,就會好不安、發脾氣、好緊張、罵人,燥底等,都可能是一些不好的跡象,即是你可能已脫離一般人的接受能力。

而過敏症,很多人都誤解是身體不夠強健才會產生,但《香港過敏協會》資料顯示,過敏是人體免疫系統對無害外來物質所產生的發炎反應。那麼,除了易過敏外,太乾淨究竟還會造成什麼問題呢?(按圖):

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1)可能容易過敏,或患有濕疹

《香港過敏協會》資料顯示,在香港每五個人便有一個人在不同時期患有濕疹,而引發原因之一就包括自身免疫情況。兒童免疫及傳染病專科醫生何學工指,免疫系統如果缺少刺激,長遠可能形成一個狀態,可能有剩餘的力度,可能會容易產生過敏反應。

皮膚科專科醫生林嘉雯表示,日常生活中本來就有各種細菌及寄生蟲與大家並存,如孩子在年幼時就開始接觸它們,其實是可令免疫系統慢慢變得成熟,並在過程中學懂分辨有害和無害的物質。相反,一直避免讓孩子接觸這些生物,那他們日後即使是面對無害物質,免疫系統亦有機會產生過度反應,增加患上過敏疾病的機會。所以,年幼時過度的保護及消毒是有機會帶來反效果的。

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2)容易出現自體免疫症

何醫生指,免疫系統如果缺少刺激,長遠可能會容易有免疫偏執的表現,當中最常見的就是易患自體免疫症。自體免疫症可能會自己攻擊自己的免疫系統。加上有另一種講法認為,當傳染病減少後,都會為非傳染病健康帶來長遠的影響,例如糖尿病、高血壓、肥胖等,或和免疫、體內的益菌減退,體內益菌的複雜性、多元性減退有關。

《BBC》的報道中,貝克職業教育學校(Becker Professional Education School)微生物學家瑪麗·盧布什(Mary Ruebush)表示,「如果將免疫系統置身於無菌環境中,就好比把大腦的感官功能剝奪了一樣。這最終會導致免疫系統紊亂,因此,過敏和自體免疫病例的增加與很多人太愛乾淨有關」。

從某種意義上講,免疫系統就像一個農夫。它可以確保我們的身體具備各種對生長發育、生理機能、新陳代謝甚至大腦功能至關重要的微生物,同時也會進行一些除草工作,處理掉那些包含病原體的微生物。這也就難怪很多疾病都與微生物叢缺乏多樣性有關。

3)造成皮膚乾燥、龜裂、紅腫

不少人在疫情爆發後,都隨身帶備酒精搓手液,並勤加使用,卻發現雙手皮膚除了開始乾燥、龜裂,更疑有紅腫、敏感,甚至有「主婦手」和濕疹等症狀。皮膚科專科醫生陳厚毅表示,「明白香港人精神壓力大,但都不要過量洗手,要特別注意係進食前或接觸外物後要消毒,但如果喺屋企,其實唔使成日洗。」

另一位皮膚科專科醫生侯鈞翔則指出,市面上的酒精搓手液大部分都有基本保濕成分(例如甘油),能持久地保護皮膚,但由於酒精濃度高(約70%),因此使用時殺菌之餘,也會帶走皮膚的脂肪及一些組織成份,對皮膚的屏障會造成較大傷害。

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經常洗手患有強迫症?(按圖):

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4)消毒變中毒

漂白水雖然是家居清潔的重點用品,但不說不知,它原來亦是家居中毒的頭號殺手!這是由於是一種強氧化劑,對人體的黏膜、眼睛、皮膚皆有刺激性,若然使用過量或稀釋不當,吸入後會導致咳嗽,甚至造成支氣管炎、肺水腫,而當中的四氯化碳,同樣對肝臟毒性很強,長期接觸,對健康或有一定影響。

然而,其他殺菌劑一樣隱藏着不少健康危機!韓國早於2011年便揭發了一宗加濕器殺菌劑導致百人死亡的事件,雖然時隔八年,至今仍然有不少受害者繼續受殘留的毒性煎熬,一名16歲少女,便因自幼吸入有問題的殺菌劑,導致免疫力大減,患上風濕性關節炎、甲狀腺功能低,以及嚴重脫髮,連家人的皮膚和呼吸道也相繼出現各種疾病,一家四口飽受折磨。

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因此大家在消毒的同時,要小心使用分量及使用方法,以免得不償失。以下是人們經常做錯或忽略的15個防疫要點,你又做錯過幾多?(按圖):

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5)容易引發哮喘

香港中文大學研究,指哮喘的發病率持續上升,尤其是在一些衞生水平較高、生活西化的社會。在本港,每年便有6,000至8,000宗因哮喘入住公立醫院的個案,死亡個案達100宗。

研究人員分析了來自歐洲和內地逾2,000名兒童的血液樣本,當中包括健康或患有哮喘的兒童。結果發現一款蛋白質的水平是引起兒童哮喘的關鍵因素。居於城市的哮喘病童體內這種抗炎蛋白的水平較健康兒童低50%。

與此同時,研究顯示暴露於田園粉塵當中能達到抗炎作用。很多家長為了令小朋友減低過敏,都會隨身帶備消毒濕紙巾,在家居又會用1:99的漂白水清潔物件,反而會令小朋友無法接觸不同的細菌和微生物,使他們的免疫系統不懂分辨細菌,以及處理不同的細菌,變得更容易生病。

中大醫學院兒科學系教授黃永堅認為,小朋友多接受田園有助他們預防過敏,甚至減低過敏性哮喘患者的發炎程度。他建議家長多帶小朋友到郊野公園、行山,接觸田園空氣,有助減低孩子身體的過敏反應。

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何醫生:「人無法生存在無菌的狀態」

當你發現自己「過度清潔」,特別發現自己對細菌或病毒的恐懼大一點,理論上染上傳染病會相對少一點。不過,大家要記得保持平衡。何醫生指,「人無法生存在無菌的狀態」,其實大家無時無刻都和細菌有接觸。免疫是一個雙刃劍,一方面需要它有保護性,另一方面希望和微生物世界有接觸,並保持平衡。

當然,鑑於新型冠狀病毒疫情,很多人都將衛生標準提高很多,不過他提醒,大家應保持平常心,適當地保持衛生,平衡飲食,並保持飲食多元化,都會有助提高及保持免疫力。

(資料來源:《香港過敏協會》《BBC》香港中文大學研究

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