【新冠肺炎】病情變化健康年輕人易變病重!附不同程度康復時間表

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新型冠狀病毒令患者出現咳嗽、發燒及呼吸困難等症狀,各人病況程度不一,有人病情輕微,也有人在感染後會轉嚴重出現呼吸困難,另外,也有病患轉重症需要呼吸機協助呼吸最終康復過來,而患者的康復時間又要多久呢?

新冠肺炎有無症狀患者,令人人自危。根據衛生防護中心資料,截至4月19日,本港共錄得1025宗新冠肺炎確診個案,及1宗疑似個案。當中,602宗個案已出院,4宗個案死亡,有過半數的人康復出院。

不過,感染過新冠肺炎的患者,康復要多久呢?

根據《BBC》報道,不同程度的患者,所需的康復時間由2星期到1年半不等(按圖):

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輕症患者:平均約2星期可康復

世界衞生組織(世衞)於二月二十八日發表的報告中,指出新冠肺炎患者最常見的症狀,包括發燒、乾咳、疲勞、有痰等症狀(按圖):

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湯漢斯(Tom Hanks)夫婦早前被確診,也曾在社交平台透露兩人只是感到有些疲勞,身體痠痛,另外,有患者則有失去味覺及嗅覺的症狀,例如香港空手道代表曾綺婷,以及日本職棒阪神虎隊投手藤浪晉太郎等人。

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《BBC》報道指出,感染新冠肺炎的輕症患者,一般不到1星期就可退燒,但就可能會持續咳嗽,不過康復速度應該很快,並引述世衛2月發表的報告指,輕症患者大約2星期就可痊癒。

事實上,雖然各地有不少患者康復出院,但卻未必是完全無事,並出現再驗出陽性,即是有「復陽」的情況。

韓國中央臨床委員會3月24日就新型冠狀病毒肺炎(COVID-19)在韓國的感染及治療狀況發表中報告,指有八成確診患者皆為輕症; 但韓國官員在4月10日指,該國91名已康復的患者,再次驗出對病毒呈陽性反應。韓國疾病管理本部中央防疫對策本部長鄭銀敬在記者會上稱,可能是病毒「重新激活」,而不是患者再次感染。

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嚴重患者:2至8星期康復

至於患者情況由輕微變嚴重的情況又如何呢?《BBC》報道當中,患者一般在感染後7至10天後,病情可能突然變得嚴重。肺部發炎,並會出現呼吸困難的情況。

《BBC》引述專家指出,如果患者出現呼吸急促的情況,身體需從損傷及炎症中慢慢痊癒,或會需要更長時間約2至8星期才能康復,並會持續感到疲勞。

此外,新冠病毒也可能會攻擊其他器官(按圖):

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其實,對於新冠肺炎患者的病情變化,有專家也特別提到需要警惕「細胞因子風暴」(Cytokine storm),有機會令健康的年輕人變病重。

這是一種失控的免疫反應,當人體受到病毒感染,出現免疫系統「防禦過當」的情況,促炎性細胞因子持續大量產生,不斷活化更多的免疫細胞聚集到炎症部位,過多的免疫細胞及多種促炎細胞因子引起組織充血、水腫、發熱、損傷,還可能引起其他感染甚至導致「全身炎症反應綜合症」,可令器官損傷,嚴重可引起器官衰竭或死亡。

身體需時間從損傷及炎症中慢慢痊癒,而有些情況,究竟是否可完全康復,也可能還需時間才有答案。

例如,日本一宗案例,位於山梨縣一名20多歲男子3月確診新型冠狀病毒肺炎,之後併發腦膜炎,住院搶救後雖撿回一命,卻發生記憶喪失的後遺症,甦醒後失去了近幾年的記憶,連自己罹患新冠肺炎的事也記不起。

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康復後對身體造成損傷?

新型肺炎的患者,病情嚴重的個案,都要有肺纖維化的情況。一旦肺纖維化,康復之路亦不容易。有些患者在出院後肺功能有受損,走路較急促時會感氣促,當中有人的肺部功能更下跌兩至三成。

醫管局臨床治療專責小組主席暨傳染病中心醫務總監曾德賢解釋,病毒性肺炎會令肺部出現纖維化,需靠藥物治療,亦可能會留下疤痕,這些疤痕變硬後會阻礙呼吸。

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重症患症:或需要12至18個月康復

至於新冠肺患的重症情況,則康復時間更長。據世衛估計,每20名患者中,就有1名患者需要接受深切治療,包括使用呼吸機。進入深切治療部的患者,不論出現什麼症狀,都會需要長時間康復。這些患者在深切治療轉到普通病房後,仍要觀察一段時間,才能出院。

《BBC》引述專家意見指出,這類重症病人一般需要12至18個月,才能徹底康復。患者同時也可能出現精神及心理問題。

曾經歷要與家人道別的關頭,又在鬼門關走了一轉回來,《BBC》指這帶來嚴重的心理創傷,一些重症患者後來出現創傷後應激障礙(PTSD)也就不奇怪了。

(資料來源:衛生防護中心《BBC》世衛2月發表的報告《紐約時報》世衛

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