通俄門大魚弗林落網 勢揭特朗普圈子最高機密 下一個倒台是誰?

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美國總統特朗普競選團隊重量級人馬、前國家安全顧問弗林(Michael Flynn),當地時間周五(1日)被通俄門獨立檢察組起訴一項向聯邦調查局作假證供罪名。弗林已經表明認罪,並在認罪協議中承諾協助控方調查。

由於弗林是特朗普團隊的核心成員,勢為調查組提供來自高層的資訊,同時了解其他高級幕僚,如特朗普兒婿擔當的角色。

弗林昔日協助特朗普競選總統時,曾高叫把民主黨對手希拉里「關起來」(lock her up)。他認罪後,在外等候的民眾高舉「把他關起來」(lock him up)的紙牌,可謂諷刺。(路透社)

我決定認罪並與獨立檢察組合作,這是為家人及國家利益所作的最佳決定。
前國家安全顧問弗林

今年2月,弗林被踢爆在去年12月、特朗普仍未上任的過渡階段,先後多次與俄羅斯大使基斯利亞克(Sergey Kislyak)通電話,商討時任總統奧巴馬就俄羅斯干預美國大選實施的制裁措施,惹來觸犯聯邦法律之嫌。

弗林及白宮對事件矢口否認,就連副總統彭斯也公開支持其說法,惟後來弗林改口稱「不肯定有否提及制裁一事」,並就事件辭職,結束短短25天的白宮生涯。

事隔十個月,弗林終於決定講出事實真相,他承認與基斯利亞克通電話商討制裁一事,亦曾要求對方就聯合國譴責以色列在巴勒斯坦興建殖民區的議案上,延遲投票或投下反對票。弗林曾在接受FBI問話時否認此事。

圖中四人為特朗普過渡團隊部分核心成員,當中競選經理馬納福特(右二)及弗林(右)相繼被起訴,特朗普長子唐納德(左一)及女婿庫什納(左二)被指同樣勢危。

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   下一個目標:庫什納?

弗林牽涉的作假證供罪名,最高面臨五年監禁,但在認罪協議中,獨立檢察官米勒(Robert Mueller)建議的刑期最多不超過半年,反映弗林或有於調查非常有用的證據。他在周五的聆訊中率先披露,特朗普過渡團隊一名「高級」(senior official)及另一名「非常高級」(very senior official)的成員,要求他接觸俄羅斯官員。

這顯然大大收窄調查範圍,因團隊中這級數的成員並不多,當中離不開特朗普長子唐納德(Donald Trump Jr.)、女婿庫什納(Jared Kushner)、前白宮高級顧問班農(Steve Bannon)及現任財長姆努欽(Steven Mnuchin)等人。多間美國傳媒引述消息指,弗林口中的其中一人正是庫什納

事實上,白宮高級顧問庫什納一早已被通俄門調查盯上,先後接受獨立檢察組及國會調查問話。他同時被揭發在接受背景調查時,未有申報最少100個海外聯繫人。由於每項漏報均有機會構成虛假陳述罪名,《紐約時報》報道指出,弗林或掌握資料足以證實庫什納是蓄意隱瞞有關聯繫,促成「駙馬爺」被定罪。

特朗普(左二)、庫什納(左)及唐納德(右)隨時因通俄門一身蟻。(路透社)

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   特朗普長子難獨善其身

另一個勢危的還有唐納德,他早前已承認與在2016年6月,總統競選如火如荼期間,秘密與俄羅斯女律師韋塞爾歷斯卡亞(Natalia Veselnitskaya)會面,原因是俄羅斯聲稱掌握打擊特朗普民主黨對手希拉里的黑材料。

儘管唐納德在傳媒揭發這次秘密會面後,公開多封電郵以示清白,但美國傳媒指出,倘若唐納德在國會司法委員會的證供,與弗林提供的有出入,前者將會陷入極大麻煩。

當然目前我們無法得知弗林究竟會向檢察組提供哪些具體資料,現時認罪協議中提及的相信只是冰山一角,控方普遍只會在認罪協議披露最少資訊,以免揭露底牌。美國全國廣播公司(NBC)引述來自白宮的消息指,弗林認罪一事白宮上下事前並不知曉,可見檢察組確實做到滴水不漏,令白宮更為憂慮。

通俄門獨立調查組的終極目標,會否是總統特朗普?(路透社)

   特朗普會倒台嗎?

這次弗林被起訴,較特朗普前競選經理馬納福特(Paul Manafort)或競選團隊外交顧問帕帕佐普洛斯(George Papadopoulos)落網要來得轟動。

美國政治新聞網站Politico引述美國喬治華盛頓大學法律系教授克爾(Orin Kerr)稱,弗林既是總統過渡團隊成員,同時是特朗普的親信,獨立調查組這次明顯撈到大魚,下一步的目標離不開總統身邊的人,甚至是特朗普李本人。

無怪乎特朗普在通俄門調查一開首,用盡全力維護這位親信,既要求共和黨議員終止參議院司法委員會的調查;在明知違法之下,仍膽敢要求當時的聯邦調查局局長科米(James Comey)「放過弗林」,甚至因對方拒絕而將之革職,令自己身陷涉嫌妨礙司法公正的調查。

特朗普現時也許正在研究如何行使赦免權力,甚或如何瓦解整個獨立調查組,惟法律專家認為弗林認罪意味調查組有充足的可信性,來到目前這個階段,特朗普沒可能肆意運用權力赦免或阻止調查,否則或會再踩進當初辭退科米的渾水。

通俄門調查最終會發酵到何種地步,特朗普又會否因而倒台,目前仍然在一片迷霧之中。



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