「公仔麵」扎根香港半世紀 「丁麵」出21種口味冠絕亞洲

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根據世界即食麵協會2015年的數據,中國和香港去年總共消耗了404.3億個即食麵,位列全球第一;以兩地13.7億人口計算,每人平均進食29.5包,即平均約12日食一次,可見即食麵已作為港人日常普遍的食糧之一。近年,雖然貴價即食麵亦有在港推出,惟未有出現如南韓般主導市場的趨勢,是什麼原因導致此一差異?難道香港即食麵產業停滯不前,給別國的市場遠遠拋離在後?

永南食品公司以「公仔」作品牌因此被稱為公仔麵。(余俊亮攝)

早於上世紀60年代尾,香港已經成為繼南韓和台灣後,率先引入並創立自家品牌的地區。香港工業家周文軒將即食麵引進香港,起初他並無打算對外出售,只是售賣予南聯工業大廈的合作社作員工伙食。但由於反應熱烈,於是自行研發出售,因生產商永南食品公司以一個「公仔」作品牌,故被稱作「公仔麵」。

由「公仔麵」一推出市面,經已深入民心,不過香港即食麵市場其實一直都競爭激烈,由七、八十年代「公仔麵」大戰「出前一丁」,其後多個品牌陸續加入本地市場。無論如何,這無損港人將即食麵普遍稱作「公仔麵」,連出前一丁亦無法一時間扭轉局面。

不過,「公仔麵」在1989年被日清食品公司收購,日清取而代之成為本地即食麵「一哥」,加上其後再收購老字號的「福麵」,現時日清已經牢牢佔據香港即食麵市場七成佔有率。而日清的自家品牌「出前一丁」,在香港的地位可說是非常獨特,除了名牌效應外,其麵質本身、口味都有過人之處。難怪連茶餐廳都有規定,麵餐如揀選普通即食麵或其他粉麵是原價,但轉配出前一丁麵則要加錢。

不少香港茶餐廳以即食麵做出不同的菜式。(余俊亮攝)

「快、靚、正」 符合港人核心價值

容易致胖的「邪惡」即食麵之所以歷久不衰近半世紀,深受注重健康的香港市民大眾歡迎,原因很簡單,就是因為烹調方法簡單省時,完全符合香港人「快、靚、正」這個反映在社會上各個層面,不論是工作方式、飲食取向、以至對人對事的要求等等的核心價值。

在香港社會急促得令人幾乎窒息的生活節奏,即食麵能夠在短短3分鐘煮成,既飽肚又美味,完全滿足香港人「唔使急,至緊要快」的「醫肚」準則。

再者,即食麵幾乎可以配搭任何配料食材,簡單者可加入腸仔、煎蛋、午餐肉;有些要求的可以加鮑汁、芝士或海鮮,便能成為豐富的一餐。有充足烹煮時間的話,大可以考慮「炒公仔麵」或「撈公仔麵」,一個簡單的即食麵就有千萬種變化,又怎會不是「腌尖腥悶」的港人至愛?

茶餐廳與「快、靚、正」的即食麵一拍即合,更創出炒公仔麵等不同的烹調手法。(林振東攝)

當公仔麵遇上茶餐廳  一拍即合

「公仔麵」的橫空出世,非常配合當時已在香港生根的茶餐廳文化,兩者同樣講求速度和效率,故茶餐廳成為一般家庭以外最經常食到即食麵的地方。而即食麵亦成功擊敗通粉、米粉等食材,成為茶餐廳最多食客點選的麵食。

即食麵通常會出現在茶記的常餐、特餐、茶餐內作為主要麵食,形式則多是湯麵;不僅如此,茶餐廳還研製出各式「炒公仔麵」的菜式,令食法更加多元,開創出大眾化的滋味新猷;其後中環的蘭芳園餐廳,更推出了將出前一丁即食麵,以中國傳統撈麵手法創製出「撈丁」,打破傳統放湯煮即食麵的食法,不但成為鎮店之寶,更吸引日本傳媒廣泛報道,成為香港特色食品。

 一包100克左右的簡單即食麵,配合快速和效率為先的茶餐廳,兩者合而為一,將即食麵發揚光大,更突顯出香港人的特質。

理工大學應用社會科學系馮一沖博士就曾指出:「『快、靚、正』是本地經濟的主要基調;由於香港人重視結果多於過程,便創造出同樣屬於『快、靚、正』的食品。靈活的港人將來自不同地方的飲食元素,合起來成為一份套餐,十幾廿秒便放到你面前,這就是港式的飲食文化。」

旅行居家必備外 近年成香港特色手信

即食麵在香港近半個世紀,已經是除米以外,另一個本地人家儲備的主要食糧。不僅如此,有本港網民甚至形容對比魚蛋、腸粉等街頭小食,即食麵才是真正地道美食,更形容是居家必備、出國必帶的名物,以防出現水土不服,不適應海外膳食的情況;有人坦言自己「一次要食兩包才會滿足」。

沙嗲牛肉麵亦成為遊客訪港必食名菜。(林振東攝)

不知從何時開始,即食麵成為具有香港特色的手信,雖然即食麵由日本首創,但香港即食麵商因應香港人腌尖的口味,先後創造出很多不同款式,以出前一丁為例,所售款式數目冠絕亞洲,一共21款,包括麻油、五香牛肉、雞蓉、神戶照燒牛肉、極辛豬骨湯、東京紫菜醬油、冬蔭功和辛辣味等,部分更是香港獨有。

此外,「香港製作」亦是信心保證,出前一丁就曾作測試,找來一批人在不知情的情況下,試食日版、港版和內地版的自家即食麵。港版無論在品質和口感口味都和日版沒有明顯分別。

口味款式眾多加上品質保證,香港的即食麵成為「中國市場」的一個主要搜購目標,不少內地民眾來香港公幹旅遊時都不忘選購即食麵作自用或手信送禮。而作為現今少數「香港製造」的特色產品,它同時是香港人出外送禮的首選佳品之一。

發展不一定在「貴」 口味多元創新更合港人心意

雖然貴價即食麵未有主導趨勢,但不意味香港即食麵市場發展不滯,只是其發展趨勢有別,重點不在貴,而在款式口味創新上。除了即食麵,因應香港人健康飲食要求的非油炸麵、烏冬、米線、米粉等可以快速烹煮的麵食都深受港人歡迎;加上香港人勇於「試新、嘗新」的個性,很多創新口味都能在香港找到知音人。

所以說,貴價版即食麵雖然未能主導本地市場,但其實早已在家居和茶餐廳層面,發展出眾多的「升級版」即食麵,由配料食材以至煮法都涵蓋得到。縱使本地即食麵商近年積極開發貴價版即食麵,也有海外即食麵商打入香港市場,但相信都不容易改變香港成熟且靈活多變的即食麵市場。

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