東京奧運︱中國雄霸乒壇紀錄遭打破 日本混雙比賽奪金震撼球壇

撰文:歐敬洛
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日本乒乓球混雙比賽,水谷隼與伊藤美誠成功擊敗中國隊的許昕、劉詩雯奪得冠軍,打破中國五金夢,亦奪下日本首面乒乓球的金牌。
這是一件震驚乒乓球壇的消息。中國是國際乒乓球壇上公認的最強國家,甚至會有「中國打贏不是新聞,打輸才是新聞」情況,因此難怪日本視這次擊破中國的比賽為創舉。

日本雜誌《卓球王國》(乒乓王國)的一名記者,在日本隊奪金的後感上寫道:在混雙比賽的記者室裏,已看見有中國媒體的記者,正在準備中國獲勝的講稿。日本記者「雖然苦笑但不得不承認,這是大家默認的事實。」

「這讓我想起某次世界錦標賽,進行頒獎綵排時,奏起中國的國歌。」「(中國奪冠)是乒乓球壇上所有人默然了解,是一項規則秩序。」

圖為7月26日,東京奧運乒乓球混雙,日本隊擊敗中國奪得冠軍。(Reuters)

中國是乒乓球界的巨山

日本乒乓球在奧運的歷史,從1988年開始。1988年漢城(首爾)奧運首次出現乒乓球項目,日本隊在女子雙人賽打入準決賽,落敗並只能獲得殿軍。可是在接下來的20年,日本隊最多只能爭至8強,從未嘗試過再打入四強準決賽。

相反中國隊自1988年奪得5個金牌後,鋒芒逐漸變得銳利。在1996年亞特蘭大奧運上,除女子單打外決賽全上演「中國人打中國人」,並在往後的奧運幾乎以壓倒性的姿態奪得大部分獎牌。中國成為乒乓球界的巨山,怎樣也撼不動。

這在其他國家隊上也能表現出來。因中國乒乓球隊的競爭激烈,沒被選上的球員偶有前往其他國家發展的,所以在奧運場上多個國家的隊伍,實質都是中國出生,披着別國的戰衣出賽。2016年里約奧運,女子16強去除中國隊,只有4名不是中國裔。結果變成一樣是「中國人打中國人」,在奧運場上乒乓球成為中國的代名詞。

圖為7月26日,東京奧運乒乓球混雙,日本隊擊敗中國奪得冠軍。(Reuters)

當日本成為可與中國一戰的隊伍

但也因中國「過強」,當其他國家,特別不是中國人臉孔的選手能在世界賽上能與中國隊一戰時,會備受注目。2008年北京奧運,日本新生一代的乒乓球手,當年只有19歲的水谷隼首次參賽。在男子團體賽中成功打進準決賽,雖然最後同樣只能獲得殿軍,但也再次讓日本隊走近奪牌的道路。

2012年倫敦奧運,乒乓球項目改變規定,只容許國家在每個項目派最多兩人或兩組參賽,避免中國「獨霸金銀銅」的情況出現。日本隊終於在福原愛、石川佳純與平野早矢香在女子團體組的努力下,成功奪得銀牌,這亦是日本首次在奧運乒乓球奪牌。2016年里約奧運,水谷隼成功奪得男子單打銅牌,男子團體賽銀牌、女子團體賽銅牌,充份證明了日本是可以在乒乓球場上挑戰中國的存在。

「有機會戰勝中國」

曾擔任水谷隼的私人教練、前中國乒乓球代表,兼現任日本木下組乒乓球總監督邱建新,在2019年一次訪問表示,日本不是沒有能戰勝中國的選手,但人數太少。一場比賽日本可能有1至2人,但中國選手卻有5人。

「同一場比賽只能出1至2名王牌的國家,與同時能出5名王牌的國家,能出5名王牌的一定更有利。但若只是以單一比賽為目標,雖然很困難,但就有機會。」

結果在2021年的東京奧運上,日本在混雙比賽中成功擊敗中國隊,奪得日本首面的乒乓球金牌。

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