聯合航空客機超賣無人肯讓座 華裔醫生被打暈血流滿面拖落機

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美國再爆出航空公司與乘客衝突事件。聯合航空一部客機疑因要另外搭載4名航空公司職員,需隨機要求4名乘客下機,惟其中一名華裔男子拒絕時,竟遭3名執法人員粗暴對待,其頭部更曾猛烈撞向座椅扶手,嘴巴鮮血直流,最後被強行拖走。

乘客拍下該男子被拖走的過程,上傳到互聯網,網民無不指責航空公司做法「離譜」,又指雖然4名機組人員成功登機,但應為在這家航空公司打工而感到羞恥。

聯合航空一部客機疑因要另外搭載4名航空公司職員,需隨機要求4名乘客下機,惟其中一名華裔男子拒絕時,竟遭3名執法人員粗暴對待。(網絡圖片)

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   乘客血流披面:「你殺了我吧!」

事件發生在周日(9日),一架由芝加哥奧黑爾國際機場(Chicago O’Hare International Airport)飛往路易斯維易(Louisville)、編號UA3411的客機,原定在當地時間下午5時40分起飛,惟航空公司在起飛前才發現該航班機位超賣,但又要讓另外4名機組人員登機,以便準備隔日的航班,於是要求其中4名乘客自願離開,改搭翌日下午3時起飛的班機。

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根據機上乘客所講,一名航空公司經理登上飛機粗魯地宣布,該公司有僱員需在今晚飛往路易斯維爾,而除非機上有4人離開,否則客機不會起飛。職員初時以賠償400美元及一晚酒店住宿作條件,但沒有人願意,後來加至賠償800美元,所有乘客仍無動於衷,經理見別無他法,於是登上飛機,表示會以電腦隨機抽出4名「幸運兒」離開。

結果經理帶了一部手提電腦上飛機,抽中一對夫婦、一名女子和一名華裔男子,夫婦和女子都平靜地離開航班。但其中一名目擊事件經過的乘客布里奇斯(Tyler Bridges)指出,該名男子斷然拒絕落機:「我不會離開這客機。我是醫生,明早要見病人。」他又揚言會知會律師,於是職員便請執法人員登機協助。

   警員粗暴似「撻生魚」 受害人高叫:因我是華裔!

當經理堅持要他落機時,華裔男子高聲呼叫,說自己被選中的原因,或多或少因他是華裔。

沒多久,有三名警員陸續登機。此時布里奇斯開始用手機拍片,片中一名身型健碩的警員與坐在窗口位的華裔男子之間,還有兩個空位相隔,於是警員傾身向前,揪着他的腋下將他抓出來,情況就像活捉一條大魚般,他們將他擱在走廊地上。此時鏡頭拍不到男子,但錄到他響徹全機的尖叫聲。

   女乘客目擊高呼:「我的天,看看你們做了甚麼!」

另一名乘客安斯帕赫(Jayse D. Anspach)也在Twitter推文中回應美國電視台提問,指該名男子看來因這一波衝擊撞暈了,因他突然癱軟又變得安靜。布里奇斯也說,他的鼻子看來流血了。此時有女乘客不齒執法人員的行為,高呼:「我的天,看看你們做了什麼!」。

被攤在走廊拉走的男子,神情有點呆滯,眼鏡歪歪斜斜地擱在人中以及嘴唇之間。之後4名聯合航空僱員登機,坐到空位上去。

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事件還未落幕,約10分鐘後,男子疑擺脫了執法人員,重新走上飛機,將身體靠在間隔板上。從照片可見,他血流披面,乘客描述他當時已神智不清,不斷喃喃自語說:「殺死我吧!」他又多番重複說「我需要回家,我需要回家……」。

不久後他再次被帶離機艙,送到醫院接受治理。經一輪擾攘後,航班最終比原定時間遲3小時起飛。

警方聲明指出,警員是在接報一名乘客表現憤怒的情況下登機的。警員到場後嘗試將他帶離機艙時他跌倒,然後他面部撞到座椅扶手引致受傷。

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▼華裔男子似是擺脫了執法人員,二度重返機艙。他身體靠在一塊間隔板上,又緊抱布廉。他不斷交替說着「殺死我吧!」以及「我需要回家。」看來出現神志不清的狀況。

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聯合航空發言人稱:「航班3411當時機位超賣,一名乘客不願自行離開,於是機組人員請人執法人員幫忙,公司有既定程序確保航班可以起飛,我們為航班機位超賣道歉。」

在美國遇上類似事件的機率有多高呢?答案是甚低。美國運輸部數據顯示,2015年有6.13億人使用美國大型航空公司的服務,當中4.6萬人在不自願的情況下被拒登機,比率少於0.008%。在這情況下,通常票價最低或最遲辦理登記手續的乘客會被要求改搭其他航班。

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爭議焦點:可將乘客強拖落機?

在客機機會超賣情況下,航空公司第一步會勸誘乘客改乘較遲起飛的班機。事發時公司方面是提出,向願意落機者提供400美元(3120港元)、酒店一晚住宿以及翌日下午起飛的航班機位。

惟在沒有人願意讓步的情況下,金額是可提升至800美元。如果還是沒有人首肯的話,美國的航空公司可支付最多1350美元(約1.05萬港元),務求有人在「重賞」之下願意離開。

聯合航空的發言人本森(Erin Benson)回應事件時稱,未能確認事發時機組人員有否尋求其他乘客同意落機。但她確認公司方面已向受影響乘客支付800美元以上,但機上乘客仍不為所動。公司方面最後決定派出經理登上飛機,通知眾人將隨機抽出4名乘客,要求他們落機。

不過問題來了,即使購買該公司機票時乘客已被理解為接受合約條款,當中亦列出發生同類事件時公司的處理手法,但若乘客抵死不從的話,公司方面可派員將「被選中的小孩」強行拖離機艙嗎?在人情與白紙黑字條款之間,航空公司就沒有其他方法去處理嗎?

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執法人員將男子拖走。(互聯網)

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航空管理局在聲明中說:「航班3411上發生的事件不符合標準的處理程序,涉事的警員已停職候查。」但芝加哥警方反指,警員請該名乘客下機時,他只是「不慎跌倒」,令頭部撞到扶手。

   行政總裁:對所有被要求離機者道歉

聯合航空行政總裁米諾(Oscar Munoz)在公司網站回應事件,稱對於聯合航空所有人來說,這是一件不愉快事件。

他向所有被要求離開客機的乘客道歉,團隊正在迫切地與政府部門合作,以及公司內部就今次事件進行詳細的檢討。米諾表示,團隊亦在接觸被拖離機艙的乘客,直接與他談話,以其進一步處理及解決這個問題。

諷刺的是,米諾在聲明中強調溝通,他在3月9日也獲公關業界雜誌《PR Week》美國版選為年度傳意者(Communicator of the Year),公司卻在短時間內先後發生女童穿打底褲(Leggings)被拒上機,以及今次暴力拖走乘客事件。

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米諾雖在聲明中道歉,但也暗示支持員工的處理手法,令網民怒火更一發不可收拾。米諾之前獲一份歷史悠久的公關業界雜誌選為年度傳意者,此時有顯得格外諷刺。

▲▼縱使聯合航空行政總裁已發聲明致歉,社交網絡仍群情洶湧,不少意見認為,航空公司出動執法人員將乘客抬走實在太過分。

有人上載模擬服務條款的照片,改圖並加入一句:「萬一航機超載,我容許聯合航空將我打暈及將我拖離客機。」(Twitter截圖)

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有網民改圖揶揄聯合航空設立部隊,專門從事將乘客拖離機艙的工作。(Twitter截圖)

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人們對於機組人員暴力移走乘客的做法感到憤怒,有Twitter用家上載漫畫模擬類似情境,負責勸乘客自願落機的「大隻佬」更說,自願離開者可獲一張「豁免被打券」。(Twitter截圖)

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從影片看來,聯合航空是無法避免對該名血流披面的男乘客賠償。MarketWatch網站報道,聯合航空一年收入約為360億美元,或每天約1億美元。有分析認為,索償相對其收入而言不過是個小數目,聯合航空要應付乘客與之對簿公堂的話,準備定支票簿就好。

(衛報/每日郵報/《時代》周刊)



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