搭飛機愈來愈「拋」?客機遇強烈氣流趨勢增 氣候轉變為元兇

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兩周前,一架聯合航空公司編號880客機由休斯敦飛往倫敦期間,遇上強烈氣流,部分乘客被拋起,撞向天花。

客機在愛爾蘭香農機場急降,幸好沒有人傷勢嚴重,不過乘客都大吃一驚,有專家指出,這種強烈氣流的情況將會持續增加,影響飛行航班。

(Getty Images)

「預計越來越多晴天下的強烈氣流出現,這種情況通常是毫無預兆下發生,而且是在可見的將來,氣候轉變將影響平流層。」雷丁大學博士威廉斯(Paul Williams)指出,過去數十年,強烈氣流影響飛機飛行的情況持續攀升,全球平均每年因氣流導致死亡的個案達數十宗,都是小型機上發生;而大型客機的受傷人數則多達數百人。

強烈氣流在萬里無雲的環境下亦會發生。(Getty Images)

二氧化碳影響大氣氣流

這個趨勢可歸咎於氣候轉變,如果大氣中的二氧化碳繼續增加,強烈氣流亦會頻生。威廉斯解釋,客機通常在10至12公里高空航行,大氣層二氧化碳含量增加,使空氣溫度轉變,各層間的氣流速度亦會增加。這種不穩定氣流之所以突如其來,乃因機師無從透過觀察環境知悉,對客機形成強型衝力。若然這股衝力大,壓過地心吸力,便會把乘客拋出座位。

「客機遇上這種強烈的氣流的情況,現在一年有多達數千次。要時常扣好安全帶。」威廉斯又稱,減少二氧化碳排放顯示是打擊氣流的方法之一,改善氣流偵測技術亦是直接的方法。單在美國,因氣流導致損毁、延誤等的經濟損失每年超過5億美元。

(衛報)



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