【世界盃外圍賽】國際足協密切注視香港局勢 港足10月需征伊拉克

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世界盃亞洲區外圍賽第二圈9月5日開鑼,香港所處的C組有伊朗、伊拉克、巴林及柬埔寨,形勢較其他組別更複雜──說的不是足球實力,而是政局、文化等因素,令體育無法不涉及政治。

世界盃外圍賽第二圈採取小組雙循環制,每支球隊都有主場及作客的機會,但伊拉克局勢動盪多時,自80年代起多次因戰爭、安全等因素,被禁止在主場作賽,近16年來,伊拉克多數世界盃外圍賽主場賽事,都要移師到伊朗、阿聯酋、卡塔爾等中立場舉行。

伊拉克城市巴士拉獲准舉辦世界盃外圍賽,預計賽事會在可容納65,227名觀眾的巴士拉體育城(Basra Sports City)舉行。(Yesar Al-Malek)

國際足協上月底曾去信伊拉克足協,宣布「禁令」維持,曾要求伊拉克另覓中立場舉行世盃外主場賽事。不過伊拉克今年7至8月成功舉辦西亞足球錦標賽,國際足協視察後對情況感滿意,昨日宣布暫時解除「禁令」,讓伊拉克在南部城市巴士拉(Basra)舉辦2022世界盃外圍賽及2023亞洲盃外圍賽主場賽事。伊拉克首場2022世盃外主場賽事,將在10月10日迎戰香港,意味港足需出征當地見證這歷史時刻。

伊拉克獲准在南部城市巴士拉,舉行「真正主場」賽事。(Getty Images)

值得留意的是,香港近兩個多月來針對《逃犯條例》等議題的示威活動,亦引起國際足協關注,據美聯社報道,國際足協發言人稱留意到香港近日爭取民主的抗爭活動,因應香港足球代表隊將在9月10日在主場對「亞洲一哥」伊朗,目前「正密切注視情況」。

自「反送中」浪潮開始,香港隊賽事及外隊賽中,都有球迷以標語、歌聲等形式發聲。(資料圖片/梁鵬威攝)

伊朗女球迷問題未解決 或遭國際足協制裁

除伊拉克及香港外,同樣身處世盃外亞洲區C組的伊朗,亦因禁止當地女性進入球場的不明文規定,令出戰外圍賽蒙上陰霾。伊朗足協曾聲稱原則上希望容許當地女性入場,但國內保守勢力龐大,早前伊朗司法部部長蒙達施利(Mohammad Montazeri)就強硬地指國際足協不應干涉女性睇波問題。

自1979年的伊斯蘭革命後,伊朗接近40年來一直禁止當地女性進入球場觀賞球賽,近一年才在少數國家隊比賽及去年亞冠盃決賽,讓極少數獲選中的女性入場。部份女球迷為入場觀賽,更不惜喬裝成男性,部份女球迷闖關失敗需面對法律後果,日前伊朗才由拘留中心釋放4名「非法入場」的女球迷。有報道指,若伊朗未能在10月10日首場主場賽事對柬埔寨讓當地女性入場,將遭國際足協制裁,最嚴重可實施國際賽禁令,即等於與2022世界盃無緣。

自1979年伊朗的伊斯蘭革命後,女性在當地極少獲准進入球場觀賞賽事。圖為2018年亞冠盃決賽次回合,伊朗當局准許部份女性入場,觀賞鹿島鹿角對柏斯波利斯的大戰。(圖片來源:亞洲足協)

按圖觀看香港隊世界盃外圍賽第二圈賽程:

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