【英超】利物浦中堅荒雷霆救兵 由非聯賽球隊到「小雲迪積克」

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利物浦後防大將雲迪積克(Virgil van Dijik)重創長唞,仍有防守中場法賓奴(Fabinho)頂上,歐聯對米迪蘭特連法賓奴也倒下,取代他的是一個陌生的名字:利斯威廉斯(Rhys Williams)。

1.96米身高加上髮型和外表,配合出色頂上功夫,球迷早已叫他做「小雲迪積克」(Baby Virgil)。連他本人相信也難以料到,一年之間竟可由英格蘭第六級別聯賽連跳五級,為一隊出戰歐聯。

利物浦近年出現不少年輕中堅的名字,由早期一點的烏拉圭高大守將高亞迪斯(Sebastián Coates)、聲稱「跑得快過C朗拿度」的泰亞高艾羅尼(TIAGO ILORI)、到自家青年軍產品高亞迪(Conor Coady),均曾讓球迷寄予厚望,最終全數黯然離隊。

之後新一代中堅陸續出現,2016年從保頓青年軍加盟的尼達利菲臘斯(Nathaniel PHILLIPS),2019年夏天荷蘭小將薛比雲丹貝治(Sepp VAN DEN BERG)甫加盟已被譽為「新雲迪積克」,到今年夏天熱身賽期間年僅17的古美素(Billy Koumetio)成為利迷間的熱話。

利物浦陣中最廣被談論的威廉斯,是「新阿諾」尼高威廉斯(Neco Williams),跟阿歷山大阿諾特同踢右閘,一度令球迷期望甚殷,沒有多少人留意得到青年軍陣中的另一個威廉斯—Rhys Williams。

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利斯威廉斯(Rhys Williams)勢力利物浦中堅荒期間的雷霆救兵。(Getty Images)

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由第六級別聯賽到歐聯

利斯威廉斯10歲已加盟紅軍,看着球會近年買入一個又一個潛質中堅,甚至年齡較自己小的師弟亦開始上位,他的一隊上陣機會卻日漸渺茫。細思之下,他認為自己需要「成年人的聯賽」經驗,上季毅然接受外借至非聯賽球隊京達米士特(Kidderminster Harriers F.C.)。

英格蘭第六級別聯賽的體驗並不輕鬆,京達米士特領隊羅素潘(Russell Penn)憶述,利斯威廉斯面對一班「30、33歲等待狠狠教訓你的老將」,斷鼻樑、腦震盪加上紅牌被逐,作客斯本尼摩爾(Spennymoor Town)「被500名球迷喝倒采」,成為他成長重要一課。「利斯學習得非常非常快,在球隊中深受隊友尊敬」,並希望他學習到球賽的黑暗一面,「因為那是他無論在不同程度的足球也是必須的。」

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痛下苦功 狂練頭槌

利斯威廉斯當然不會忘記那刻骨銘心的一仗,他今年2月接受利物浦官方網站訪問時說起「爆鼻」事件,笑言那是「歡迎來到非聯賽足球」,「他們趁我倒地期間取得入球,球證讓比賽繼續,然後我們以0:1落敗,賽後每個人都很憤怒。」他很快已學懂「3分代表一切」的道理,「那跟在U23踢球是截然不同的壓力。」

他很清楚自己想要什麼:「我去那裏是要提升防守能力,做好基本功……每半場比賽我大概要頂15次頭槌,那是相當直接的足球,但正是我需要改善的。」

不止在球場內,在京達米士特球場以外利斯威廉斯也變得更硬朗,他表示在利物浦青年軍一切也被照顧周到,無憂無慮,「在京達米士特,任何事情都要靠自己。我很享受這個過程,因為長遠而言對我發展較好。」

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高普大讚有潛質 球迷高呼「小雲迪積克」

19歲半熟男孩,當時跟兩個年長一點的隊友同住,感嘆:「我要自己煮飯!」一年之間,男孩進步神速,由稍為落在眾小將之後,反超前成為後備年輕中堅首選,從英格蘭第六級別聯賽一躍在全歐洲頂級球會賽事歐聯上陣。

適逢利物浦因雲迪積克重傷陷入中堅荒,歐聯分組賽首戰對阿積士,高普讓利斯威廉斯末段後備上陣,僅僅1分鐘已讓他感動,被高普捕捉到:「賽後我從他雙眼看到他印象深刻,那是好事。他很有天份,不止身材高大,還具備真正才能,有他在陣真是太好了。」

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高普對利斯威廉斯大為讚賞。(Getty Images)

不少有留意預備組賽事的外國利迷,早前已留意到歸隊後利斯威廉斯比賽時猶如「空中霸王」的表現,高呼他是「Baby Virgil」(小雲迪積克)。

到米特蘭特一戰法賓奴30分鐘傷出,利斯威廉斯再次獲派上陣,順利為球隊力保不失,高普再讚揚,「利斯威廉斯是個有潛質的球員,曾為英格蘭U21上陣。他只有19歲,未曾在英超聯賽上陣,歐聯已上陣兩次而且兩次均贏波而回,那是很罕見的。他表現出色,一切看來充滿希望。」

高普領隊揚言,聯賽對韋斯咸一戰,由於中堅傷兵滿營,相信會從利斯威廉斯、尼達利菲臘斯和古美素之中三選一,英超首次上陣有望成就解鎖。

專攻利物浦消息的體育記者James Pearce開玩笑叫已退役的加歷查復出。(Twitter@JamesPearce)

加歷查你不如復出吧!

對於利物浦苦無中堅,專攻利物浦消息的體育記者James Pearce開玩笑叫已退役的加歷查復出,「明早10時,米活(利物浦訓練基地)見,帶備球鞋。」加歷查之後回覆他,「我已經到達了!」

有少網民對此舉大表支持,認為已屆42歲並已掛靴7年的加歷查應歸隊出任後備中堅,其中一人更指,「如果施治做得到,你也可以。」另有網民甚至笑言,應由球員年代亦為中堅的領隊高普親自上陣。

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