港足日與夜.查理史葛│是曼聯青訓也是媽寶 曾被放棄卻永不自棄

撰文:袁志浩
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前港腳卓耀國惹上官非,令人感嘆不少曾獲看好的本地球員不懂自愛,最終走上不歸路。是球員本身對足球不夠堅持?還是香港機會太多,反而令他們不懂珍惜?
23歲的愉園中場查理史葛(Charlie),是英超名門曼聯的青訓產品,他的年齡在香港仍被視作年輕球員,卻早已經歷過真正職業足球世界的殘酷洗禮。
遭紅魔棄用後,查理史葛曾被視為「失敗者」——在英格蘭低組別聯賽浮沉、做地盤工糊口;來港後背負「前紅魔」名號,大家都忘了他其實還很年輕。在異地重拾足球夢,他的故事告訴香港球員們,只要懂堅持,狠摔一跤後還是可以爬起來。
攝影:黃舒慧

屬於曼聯青訓產品的查理史葛(Charlie)來港落班,早被貼上「紅魔」標籤,外界話題也離不開他曾效力14年的舊東家。社交網站每天湧進數以百計的球迷訊息,一時想跟他共晉午餐,一時又約他睇英超,更多的是各種曼聯相關的問題。

筆者因為身高較突出,每次踏入新圈子都總被問是不是打籃球,這種「被標籤」的感覺,Charlie大概很明白。想不到他一副看破世事的樣子,悠然答道,「有人在路邊問我(關於曼聯的事)的話,也許我會停下來聊很久呢!始終香港人很少機會跟曼聯球員交流,我很理解他們的熱情,也很高興能分享經歷。」

查理史葛今夏加盟愉園,前曼聯青訓的身份為他帶來本地球迷關注。(Twitter@ManUtd)

查理史葛效力曼聯青年軍的年代:(按圖放大)

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「曼聯」標籤是福是禍?

前曼聯球員加盟本地球會非新鮮事,世界盃金球獎得主科蘭、「七小福」之一的畢特都在港留下足跡。可是名氣就如雙面刃,就連兩名球星的表現亦曾受批評,Charlie成就無法相提並論,也「難逃一劫」。

還記得他抵港後首度到球場練習,僅僅一小時就「爆偈」,「我知道香港很熱,但想不到是這樣熱!我甚至懷疑自己會暈倒,那時候真的想回家了!只好趕快拿冰塊往臉上敷。」當日他喝冷水消暑的照片在網上流傳,「名大於實」、「好快返英國」等惡言蜂擁而至,他現在憶起尷尬事仍能一笑置之,但早期的日子並非那麼好過。

前曼聯青訓首操即遇兩大衝擊 查理史葛練到爆偈

香港天氣濕熱,對Charlie來說,人造草場更是另一種衝擊,首課操練他要淋水降溫。(袁志浩攝)
大家只知道我來自曼聯,根本沒看過我踢波,卻有很高的期望。

雖不諳中文,Charlie卻能透過隊友口中得知部份網上留言的意思,背上的紅魔「金漆招牌」使他幾乎喘不過氣。「大家只知道我來自曼聯,根本沒看過我踢波,就有很高的期望,可是這裏是全新的環境跟挑戰啊。」

每個負面評價總令人質疑自己,「我在做正確的事嗎?」、「球迷喜歡我嗎?」無數問號不停在Charlie腦中游走,他知道長此下去,對生涯百害而無一利;同時,也許他自小在足球極度商業化的英國成長,想法反而與眾不同,「球迷關注我才會批評吧,所以我寧願去思考如何能踢到最好,令他們入場看我比賽時值回票價。」

「要令球迷入場看我比賽時值回票價。」記者很少會從外援口中聽到這句說話。(愉園足球隊Facebook)
職業球員會有情緒及壓力問題,這才是真實的一面。

23歲的媽寶 愛家卻離家出走

其實外界看到的往往只是表面,一個職業球員要適應豈是如此簡單?大家以為球員只需每日練習,到周末踢比賽,既可做自己熱愛的事,又可賺錢,是份「荀工」。Charlie道出心底話:「我們的心情也有高低起跌,有情緒及壓力的問題。也許大家不會把這些東西放在眼內,但這才是職業球員真實的一面。」

沒錯,曼聯出身的背景,加上港超外援大多予人「資深」的印象,大多球迷都把Charlie當作是已踏入黃金年齡的球員般看待。大家似乎忘記了,他只不過是個23歲的球員,在英國算步入成熟之齡,但在香港,球迷往往仍稱呼這年齡的球員做「小將」。

拿起電玩手制便眉開眼笑,Charlie也只不過是個23歲「小孩子」。(黃舒慧攝)

「我是一個很重視家庭的人,也傾向有點像『媽寶』(Mummy boy),哈哈……」Charlie笑得靦腆。

Charlie所住宿舍布置極簡,一眼就看到窗邊放滿他與家人的回憶,他從床邊拿出一本厚厚的「紀念冊」,說是唯一帶來香港、跟曼聯有關的珍藏。青年軍時跟好友拉舒福特的隊照、與曼聯傳奇領隊費格遜合影、紅魔名宿們各種啟發人生的金句等,內裡每一頁都由媽媽精心製作,但云云數十頁,他獨愛一張相片。

「那是我簽下青年軍合約後,跟家人在曼聯訓練基地前拍攝的,我永遠都記得那一日。」跟家人相隔半個地球,見相如見人,「家人是我足球路上重要的夥伴,也是推動我來香港的最大原因。在我生活中,他們有專屬時間,每天練習後都視像通話,爸媽、姊姊、祖父母甚至叔叔跟姨姨,我也可談上一天。」

Charlie的紅魔紀念冊(按圖放大):

每一頁都是媽媽的心血,Charlie對這本「紀念冊」珍而重之。(黃舒慧攝)

以男生宿舍來說,Charlie的「家」算乾淨企理。高大的小伙子拿起掃把及垃圾鏟有點格格不入,做家務卻有板有眼,平日煮飯洗碗洗衫一腳踢,原來又跟媽媽有關。「她經常打電話給我,提醒我要做這做那,不過還是多得她的督促,我才會照顧自己。」

出生於英格蘭中部一個叫史篤(Stoke-on-Trent)的地方,效力曼聯時住在曼徹斯特,Charlie也算有過獨居體驗,但那時假日仍能花一個多小時車程回家探親。這次山長水遠到亞洲落班,又碰巧遇上疫情,才算是真正的離鄉別井。

Charlie珍愛的親友照片:

見到隊友能與家人相聚,難免會不是味兒。只好回家看Netflix、打機,欺騙自己像是在英國的家一樣。
還以為Charlie會自動自覺執屋,原來往往是由媽媽打電話「提醒」,他笑言自己是半個媽寶。(黃舒慧攝)

「操練後見到隊友可以回家跟家人相聚,很不是味兒。只好回家看Netflix、打機,欺騙自己像是在英國的家一樣。」

口講要習慣孤獨,身體卻很誠實。媽媽寄來印有「Stoke」字樣的圍裙、蠟燭及掛布,他全都放在當眼處,思鄉之情不言而喻。「記住自己的出身——這點十分重要,因為你會知道背後有人一直想念你、關注你,這提醒我要取得成功,令他們自豪。」

Charlie對家鄉的愛可在這件圍裙中反映出來,記者問若曼聯對史篤城(Stoke City),他會支持那一位,他沉思一會後說:「還是史篤城吧。」(黃舒慧攝)
永遠記住自己來自哪裡,你知道有人正在想念你,一定要讓他們感到自豪。

跌得夠深 才發現現實的殘酷

眼前這位23歲小子充滿英式幽默,樣子早熟,思維也的確跟同齡人差得多。我問他身為現今港超最年輕的外援之一,是好或不好?他沒有猶豫:「年輕就可跟前輩們學習,也說明我的生涯仍有很長時間!其實年齡只是數字,未必跟能力成正比。說真的,很期待數年後達到頂峰,讓大家看見真正的我。」

這份成熟除了要歸功「調教」有方的父母,更多的當然是來自在英國期間的慘痛回憶。

時光倒流到3年前的某一天,Charlie如常到卡靈頓訓練中心操練,卻收到一個晴天霹靂的消息——曼聯決定放棄他。要知道,當時「紅魔鬼」就是他的人生,突然的衝擊,他腦海空白一片,「我根本沒有想過這一天的來臨,不知道自己可以做甚麼。」

曼聯青訓產品勢投愉園 曾做地盤靠拉舒福特一番話重生

跌到谷底離開足球世界,Charlie反而看清楚現實世界的殘酷。(黃舒慧攝)

由紅魔青訓淪落到低組別聯賽的業餘球員,他愧疚自己糟蹋機會,同時受盡外人熱潮冷諷,一度患上抑鬱症,受情緒病魔折磨下,他飲酒、賭博,更花光積蓄,谷底之中,人生一團糟,卻想起祖父母的一句話,「放棄之前,想想你是怎樣開始的」。

他嘗試爬起來,雖只能「靠父幹」到爸爸的地盤工作,但至少他踏出了第一步,接觸足球以外的世界,反而慢慢領略到成長的真締,「過回『正常』打工仔的生活,發現世界就是這樣無情。每天都有人被炒,但別處總有適合你的工作,你要做的就是重新站起來,再去為人生打拚。」

同樣的23歲 英國香港大不同

「現實」,是真正職業足球世界的寫照。23歲在這個世界理應是個分水巔,代表球員已長大成人,正式踏入成年隊,現今更不乏18、20歲已達到世界級的球星。球員經歷殘酷的篩選,能夠晉身頂級聯賽的萬中無一,若無法鞭策自己追趕職業水平,更會斷送整個生涯。

可是在香港球圈,23歲卻是另一種概念。在這裏,我們仍以「小將」稱呼這班球員;想起前港足左後衛張健峰說過,在香港踢職業「其實唔難」,只要不在乎人工,總能覓得一席位。試問在現今一眾香港「年青球員」當中,誰又擁有Charlie般「豐富」的人生閱歷?

香港球員勿把一切當作理所當然,也不要對現狀感到滿意。
宿舍中盡是家人跟朋友的照片跟物品,這一切都是Charlie隻手在香港追夢的動力。(黃舒慧攝)

來到全新的足球世界,Charlie也感受到「香港特色」,「英國環境跟設施更好,各個年齡層的梯隊也有助球員銜接上一隊;在這些條件上,踢職業比香港來得容易。不過那裏要求高、競爭大;香港就簡單得多,球員令教練留下印象就可以。我很羨慕這裏的聯賽對外援限制較大,本地球員有較多出場機會。」

所以說啊,香港球員身在福中不知福,換轉是他們走過Charlie的路,又會堅持至今嗎?上月前港腳卓耀國被捕,這位曾經天才橫溢的球員有過不俗收入、獲得許多教練給予他無數機會,最終淪落至今,令人婉惜,也只能說部份香港球員不懂珍惜眼前所得,未被人放棄前先放棄自己。

前港隊成員卓耀國收數被捕 天才橫溢卻走上不歸路

在Charlie眼中,香港球員總愛積極發問,抱着一顆願意學習的心,但他認為最重要的,是要時刻保持警惕,「切勿把一切當作是理所當然,也不要太容易對現狀感到滿意,並時常把自己推向更高的地方。」

23歲的Charlie來到「快活谷」,卻遇上一班比他更年輕的隊友。(愉園足球隊Facebook)

無悔走冤枉路 盼經歷勉同路人

相信正因如此,Charlie適應香港生活後表現漸見起色,球隊接連逼和勁旅,其「派牌」角色尤其重要。

上月他更贏得比賽最佳球員獎項,媽媽跟一眾前紅魔隊友透過社交網站越洋送上祝福,對一度因被曼聯棄用而視自己為「失敗者(Loser)」的他,有更深層次的意義,「終於得到認同……證明當時批評我的人是錯的。隻身來港是渴望重新出發,目標是到日本等更高水平的地方落腳。現在回頭細看,總算是個正確的決定。」

人生每件事都有原因,衰一時不代表會衰一世。
「沒有後悔,我還是會選擇一樣的路,因為能跟別人說我來自曼聯,是件很難得的事。」(黃舒慧攝)

訪問期間筆者不下數次問Charlie,有否對人生中某些時刻的自己感到後悔。即使現在只能隔着螢幕看見兒時好友拉舒福特跟麥湯米尼在「夢劇院」馳騁,難以掩蓋羨慕之情,他的答案卻始終如一:沒有。

也許是沒有遺憾的堆疊,便沒有成功時的感動吧。他望向窗外,彷彿又想起低潮時的壓抑,「人生中每件事都有它發生的原因,挫折後總會反彈,衰一時不代表會衰一世。」

題目觸及他內心最痛之處,我問得小心翼翼之餘,也本以為答案會有所保留,怎料他說得開懷:「我希望透過分享自己的經歷,鼓勵更多同路人,讓大家看見黑暗隧道的盡頭,永遠有一線光。只要一直努力,好事總會到來。」還在以「年青」做藉口肆意放任的你,還有偷懶的理由嗎?

彩蛋!查理史葛可愛表情包:(按圖放大)

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