【李安.推手】父親三部曲第一章 以太極拳詮釋兩代人的矛盾

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提到李安拍攝的武術電影,大部份人都會想起《臥虎藏龍》。今天則想跟大家回顧他的一部早年作品。該電影並非武打片,卻用太極拳的技巧,借喻兩代人的矛盾與文化衝突,造就了李安在台灣影壇的地位。它就是「父親三部曲」的第一章:《推手》(Pushing Hands)。

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年邁的朱老(郎雄 飾)是北京太極拳總教頭,兒子朱曉生(王伯昭 飾)早已移民美國,並與外籍太太Martha(Deb Snyder 飾)育有一子。朱曉生為親情,邀請了老父前往美國一同生活。

然而,抵埗後的老朱因語言不通,加上生活習慣不同,與家人衝突連連。為了解悶,老朱去到了華人聚腳的社區中心教授太極拳,並認識了從台灣而來的烹飪班導師陳太太(王萊 飾),兩人互生好感。

另一邊廂,朱老與家人的嫌隙依然未有緩解跡象,朱曉生更一度質疑朱老令到Martha胃出血送院。之後朱老出門散步時,因不諳英語而迷路。被太太、父親連環拉扯的朱曉生終於按捺不住,對Martha大發雷霆。其後他意識到朱老對陳太太心生情愫,於是主動邀約陳太太的家人,希望撮合雙方好讓他們搬出去生活。

電影中的主角朱老,由台灣著名老牌演員郎雄飾演。當初為了更加投入朱老的角色,他曾跟隨台灣著名的太極拳師傅李豐章先生習藝三個月。(圖片擷取自https://bit.ly/3cNLdn3)

但這點心思卻被陳太太看穿,在郊遊時忍不住向朱老哭訴。朱老明白父子情已盡,留下出走書後,一個人搬到去唐人街的廉租屋,並在餐館內洗碗為生。由於年邁,朱老手腳較慢遭到餐館老闆百般侮辱。朱老不再退讓,表明如果有人可以挪移他半步,他不要工錢馬上離開。

結果朱老的太極功夫大顯神威,場中無人能夠動得了他。餐館老闆遂找來一幫華人流氓,但全部被朱老輕鬆打倒。就算警察來到之後,一樣拿他沒辦法。朱老由此被媒體廣泛報道,在唐人街聲名大噪。而朱曉生也知道了父親的去向,懇求他回到家人身邊,但朱老當場拒絕,明言如果大家不見面,尚可留下三分情。

影片最後,朱老因為在唐人街闖出名堂,收穫了大批學生,總算過得了生活。而陳太太也搬出去一個人住,與朱老保持著「發乎情,止乎禮」的關係。朱曉生則和Martha買了大屋,並將其中一所房間布置成中式格局,期待父親回來的一刻。夫婦兩人也在朱老的影響下,對太極推手產生了興趣,全片完。

父親三部曲第一章

《推手》於1991年在台灣上映,此前李安已經在美國失業了六年時間。他在閱讀了武俠小說《江湖奇俠傳》後,對太極拳產生了濃厚興趣,並開始構思這個劇本。1990年,李安為了參加台灣新聞局舉辦的劇本創作比賽,正式為劇本動筆。結果不負所望,《推手》獲得了一獎,而李安的另一部作品《囍宴》則贏得二獎。

其後李安受中央電影公司邀請,將《推手》拍成電影。由於當時李安財政緊拙,所以電影的場景布置頗為簡陋。片中朱曉生摔壞的家具,便是李安本人的家當。飾演朱曉生兒子的童星李涵,則為李安的親兒。而電影上映時票房也表現平平,直至拿下金馬獎的最佳男主角、最佳女配角,及評審團特別獎後,此片的知名度旋即飆升,最終在台北收穫1800萬新台幣,並得到了多個國際影展的肯定。

早期李安的作品,大多聚焦父子關係。他曾經表示,這跟他與父親的經歷有關。(圖片擷取自https://bit.ly/3inCOb4)

李安之後繼續與本片的主演郎雄合作,再拍攝了《囍宴》、《飲食男女》兩部作品。由於題材俱涉及到父親的身位,因此被稱為「父親三部曲」。而郎雄當初為了更加投入朱老的角色,曾跟隨台灣著名的太極拳師傅李豐章先生習藝三個月。李安本人則在撰寫劇本時,去到居所附近的社區大學研習太極拳。

正是在他們的努力底下,雖然本片並非嚴格意義的功夫電影,動作場面不多,但亦頗為成功地把握了太極拳的神髓,並融合到電影的倫理主題當中。部份的認知,亦跟坊間所理解太極拳甚為不同,可以說是革新了大眾對太極拳哲理的印象。

太極拳的安身立命

按照主流的文化想像,太極拳是一種非常柔和、自然的武術。就算與人對敵,都是採取吞化策略、以柔制剛。而修煉者亦太多精神內斂,舉止儒雅含蓄,面對任何俗事也能化於無形。

然而,朱老的經歷卻說明以柔制剛,並不等於事事都可以調和。每一次他融入家人的生活,都只會帶來更大的衝突。當兒子希望撮合他和陳太太時,更加進一步令他心灰意冷,知道非走不可。影片中段,朱老曾在病榻上向兒子憶述文革時的往事。當年他功夫了得,紅衛兵動不了他,就轉而追打他的太太和朱曉生。結果他拼了命才勉強保得住兒子,將他養大成人送到外國讀書。然後說了一句:「煉神還虛,不容易啊」。

煉神還虛乃道家術語,屬內丹修煉的最高層次,成者便能超脫凡胎。太極拳深受道教影響,也將煉神還虛視為拳法的至高境界。朱老在此的慨嘆,就是指自己終究不能做到事事看化,才會被凡人的親情倫理所煎熬。遙想當日在文革那段苦難歲月,父子生死如共,形影不離。現在兒子長大,在外國成家立業,卻跟自己愈走愈遠。文化衝突、父子區隔,這些挑戰著實連太極拳大師也解決不了,讓人不勝唏噓。

朱老不能以柔力化解種種矛盾,但太極拳尚有立身中正。

但是除了化勁卸力,太極拳其實還有一項要素,就是不失中正、借力打力。電影末段,Martha開始對朱老改觀,並對太極拳產生興趣。朱曉生以推手向她解釋,太極拳的技巧就是要在你來我往之間,維持住自己的平衡,繼而讓對手失去平衡,這點就是朱老的處世之道。

縱觀全片,朱老其實只有兩次出手。一次是在社區中心內,用太極發勁將一個胖子震出丈外,向陳太太顯威風。一次是在餐館內,先用老樹盤根的樁功讓眾人推之不動,再用發勁教訓了一班流氓。兩次動武,朱老顯示出來的技巧,都不是卸勁,而是太極拳的發放。而當中的重點,就在於朱老紮實的樁功。事實上,這確實是太極拳的原理。

現實中的太極拳(不論哪個流派)有所謂「八法五行」,八法乃八種勁意,即掤、捋、擠、按、採、挒、肘、靠。而五行則是五種步法,前進、後退、左顧、右盼、中定,而中定就是五行的核心。因為習者要先學好穩固自己的重心,才能以此作為槓桿借力打力。

【太極拳八勁圖鑑】

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朱老最後決定保留自己的個性,不再與兒子強行相處,結果反過來讓兒子對父親愧疚,讓媳婦釋懷。另外年邁的他本來受盡輕蔑,但不動如山的功夫卻讓他贏得旁人尊敬。這或許正是說明,要真正順行逆化、以柔制剛,關鍵不是事事強求平衡,而是立身中正,保留自己的尊嚴和立場。

既然時不與我,就清靜自守,保持距離。不施力於人,不動搖於己。不丟不頂,這就是推手。

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