【穿山甲之死】上環藥房出售鱗片 港淪穿山甲走私中轉站

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記者發現本港中藥房售賣穿山甲鱗片,叫價達每両500元。本地藥房賣穿山甲固然令人關注,但更令人憂心的是,香港近年已淪為走私穿山甲的中轉站。事實上,近年香港海關多次截獲大量走私穿山甲鱗片,然而檢控數字低,懲罰輕微,欠缺阻嚇力。

大量不法集團利用香港作為中轉站,將非洲鱗片走私到內地。有穿山甲保育專家呼籲,香港政府加強打擊穿山甲走私集團,揪出幕後黑手嚴懲。

記者早前以內地買家身份,到上環暗訪數十間參茸海味及中藥材店,詢問是否有否俗稱「炒甲片」的穿山甲鱗片出售,一間皇后大道西參茸店的店主,爽快地從紙箱中掏出兩包穿山甲鱗片給記者。經炒製過的「炒甲片」呈黃色,一包「炒甲片」屬完整一片片,另一包就已被打散成碎片。店主表示前者售價為500元一両,碎片裝的價格則是一半。「(政府)不准賣的!」店主說。

漁護署發言人向記者表示,雖然未經批准出入口穿山甲鱗片屬違法,但因為政府仍在修訂《保護瀕危動植物物種條例》,在《條例》修訂生效之前,管有穿山甲鱗片作商業用途,並不須要管有許可證。換言之,上述店主未有違法,明顯屬法律漏洞。

記者去年年底在上環的一間參茸店發現有穿山甲鱗片出售,賣家開價每両500元。(張雯攝)

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香港淪走私穿山甲中轉站

本地藥房賣穿山甲固然令人關注,但更令人憂心的是,香港近年已淪為走私穿山甲的中轉站。香港海關近年頻頻截獲走私穿山甲鱗片,而且截獲的穿山甲數量均數以噸計。根據漁護署提供數據,過去4年,香港海關共截獲31.4噸穿山甲鱗片,其中30噸鱗片來自非洲國家。漁護署助理署長陳堅峰表示,這些鱗片主要經香港走私到內地,部份流入其他東南亞地區。

嘉道理農場動物保育部主管艾加里博士表示,不法集團從香港碼頭裝載從非洲走私到港的鱗片,再用快艇走私到內地。(吳鍾坤攝)

香港大學生物科學學院助理教授Timothy Bonebrake認為,香港之所以變成鱗片走私中轉站,全因香港地理位置優越,屬重要貿易港口,貨物來往極度頻繁。他又指出有時走私鱗片被藏到木材等貨物中,並使用假貨單掩人耳目,亦加大了海關的執法難度。嘉道理農場動物保育部主管艾加里(Gary Ades)博士就表示,不法集團從香港碼頭裝載從非洲走私到港的鱗片,再用快艇走私到內地。

刑罰偏輕 保育團體:毫無阻嚇力

面對走私穿山甲鱗片情況日漸猖獗,有保育團體批評,港府的檢控及懲罰力度明顯過輕。最近四年,從非洲走私鱗片到港的案件共有61宗,然而,被檢控及定罪的個案只有10宗,個案中最高刑罰只是監禁兩星期,另一個個案亦只是罰款1.2萬元。

海關近年截獲大量從非洲走私的穿山甲鱗片,甚至有旅客將鱗片藏在薯片罐中,企圖蒙混過關。(江智騫攝)

另外,記者又追查其中一單海關截獲走私穿山甲的後續處理。2014年6月,香港海關截獲從喀麥隆走私到港的2.34噸鱗片,並拘捕一名46歲涉案男子,保釋候查,當時有媒體報道稱該男子是一名馬來西亞商人。記者多次向海關追問該案件的進展,尤其是涉案男子最終有沒有被檢控,但海關僅回覆表示:「跟進調查後,案中檢獲的穿山甲鱗片被充公。」一直沒有正面回答涉案人有沒有被檢控,令人質疑海關的檢控力度。

香港穿山甲保護協會創始人Alexandra Andersson就批評,目前針對走私穿山甲鱗片的懲罰過輕,對走私集團根本沒有阻嚇作用,「這些走私集團的鱗片走私牽涉數百萬港元,這樣的懲罰太輕!」

港府加強國際交流阻走私

針對近年非洲穿山甲鱗片走私個案大量上升,香港政府近年亦有加強與本地、非洲的穿山甲保護機構合作,共同研究被查獲走私鱗片的來源地,並且互相分享情報。非洲穿山甲工作小組負責人Ray Jansen教授就表示,香港政府會將截獲的鱗片寄給他們,他們會檢測鱗片基因樣本,研究被走私穿山甲的實際來源地,樣本亦可以用來訓練警犬,令牠們學習辨別穿山甲的味道。

「所有訊息渠道都打開了,但是走私看起來並沒有停止。」艾加里博士對未來未敢樂觀。他說,他希望未來香港的執法機構,可以查出走私路線和幕後黑手,令他們受到應有懲罰,以制止更多穿山甲遭到屠殺。

香港政府近年亦有加強與本地、非洲的穿山甲保護機構合作,包括嘉道理農場,檢測鱗片基因樣本,研究被走私穿山甲的實際來源地。(吳鍾坤攝)



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